大約2500年前,在古印度,釋迦牟尼世尊誕生、修行、覺悟、證得果位之後,他發願普度眾生,因此開始傳授佛法。

中國的懸空寺 ( 圖片來源:網路圖片)

起初,當釋迦牟尼在印度傳授佛法時,還沒有寺廟。後來,為了提供釋迦牟尼佛一個傳授佛法的場所,人們開始建造了「精舍」。而這也被認為是寺廟誕生的第一個起源。

古印度舍衛城的「祇園精舍」和「竹林精舍」被認為印度的第一座寺廟。「竹林精舍」是由釋迦牟尼的第一個弟子,國王頻毗娑羅所建造,並資助僧侶們,為他們提供安居之地。

此外,在早期,印度佛教的主要活動都是在石洞中進行。 無論是洞穴還是精舍,其主要目的都是為了提供眾僧人生活與修行的場所。 因此,起初在那裡並沒有像今天的寺廟這樣的佛像與經書。

原因在於,釋迦牟尼佛完全以口頭的方式傳授佛法,沒有文字記錄。此外,釋迦牟尼佛也不允許人們雕像祭拜。因為他要求他的門徒完全以佛法作為修行的基礎,而不是依靠聲望和權威等表面的事物。

在釋迦牟尼佛涅槃之後,他的遺體被火葬了。古印度的八位國王派遣使者去釋迦牟尼的火葬之地,要求分享佛陀的舍利。但是後來又有兩位國王來了,卻沒有拿到佛陀的舍利,所以一個人拿走了裝著舍利的瓶子,一個人拿走了佛陀的骨灰進行安葬。

分享舍利的八位國王,返回了他們的國家,建造了一座用於安葬和定期祭祀的塔樓。因此,在當時的整個古印度,總共建造了十座塔樓,其中包括八座安放佛陀舍利的塔樓、一座安放裝著舍利的瓶子的塔樓以及一座安放佛陀骨灰的塔樓。

頭頓市釋迦佛台 ( 圖片來源:Adobe Stock )

梵語中的「塔」是Stupa(窣堵坡),意思是墳塚,為印度地區墓地的式樣。

此外,在此期間,僧侶們也開始編輯和修改釋迦牟尼佛所說的內容。於是,從此開始出現佛經(佛釋迦牟尼佛在世時所傳的佛法)。

在阿育王統治時期,公元前三世紀左右,佛教成為印度的國教。由於希望能擴大和繁榮佛法,阿育王國王下令挖掘八座舍利塔。但是,其中,有一兩座塔因為建築太穩固而無法挖掘。取出後的所有佛陀舍利再次被分成84,000個部分,裝在84,000個珍貴的小盒子裡,埋進84,000座塔中。

中國西安法門寺儲存了釋迦牟尼佛的手指骨的舍利。根據塔樓的建築形式來看,舍利也被傳遞到許多有佛教信仰的地方。正因如此,舍利塔成了人們瞻仰釋迦牟尼佛的地方。後來,塔樓也成為了佛教寺廟的主要建築形式之一。

後來,來自希臘的雕像藝術傳到了印度的土地上,佛教徒於是開始建造佛像和菩薩像。佛教的祭拜對象於是從祭拜舍利轉換為祭拜佛像。

雕像出現後,人們開始建造一個能放置佛像的地方。所以,我們可以看到今天的寺廟也是按照古代的建築風格所建造的,其中雕塑佔據了非常重要的地位。雕像由此傳入中國和其他佛教信仰國家。

( 圖片來源:網路圖片)

事實上,無論是塔、佛像、還是寺廟建築,在不同的地域或國家都不盡相同。

佛教徒通常祭拜佛祖、佛塔(舍利)和佛像,其中佛像是最為普遍的。佛寺(寺廟)本身主要是祭拜佛經、佛像、菩薩像。

雖然佛像的建造與釋迦牟尼佛在世時的教誨不一致:「不要將雕像作為信仰的對象。」但人們總是希望用一個美好的形象來做為他們心中的寄託。也正是因為如此,所以才出現了雕刻佛像和建造寺廟。

但不能忘記的是,根據釋迦牟尼佛的教誨,修鍊最重要的是修心,需要以佛法為本來修行。倘若只專註於雕刻佛像和建造寺廟,而沒有修心修性,那麼便很難獲得正果。

(責任編輯:大勇) 

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分類: 傳統 文化