古人以德來評價一個人的「賢愚」,他們認為德行高尚的人肯定能得到人們的信服。其中,「廉」與「恥」是人八個最高尚的德行之中最重要的兩者。因為,無「廉」者什麼都敢爭,無「恥」者什麼都敢做。

( 圖片來源:網路圖片)

古語說:「以仁以德治人是道,以道治國則國泰民安,天下太平。以權以力治人便是惡霸。以惡霸治國後患無窮,世道必亂」。                

古人將德分成八類,就是:孝、悌、忠、信、禮、義、廉、恥,它們被統稱為「八德」。「八德」也被稱為「八旦」,意思是倘若一個人缺少了八德,那他不是人了。失去了為人標準的人就不算人。

與古時候相比,廉、恥等道德價值已經不再被重視甚至日益衰敗。道德敗壞,不重視「八德」也被視為當今社會所有壞現象的根本原因。            

「廉」與「恥」是人不得不修的德行

( 圖片來源:網路圖片)

「廉」(指廉潔)是人類至關重要的一個品德。「廉」包含廉潔的意義,且包含節儉(清淡)。 古人說:「廉是富貴之本」,不貪婪也被視為「廉」。「廉」往往與「清」結合成「清廉」,意味著不貪婪所以清白。仔細想想,「廉」源於「恥」,因為有「恥」者(知道慚愧)必有「廉」(不貪)。

「恥」是指慚愧之心,孔子說:「行己有恥」,意思是守己,知曉隨意胡鬧是慚愧之事。孟子說:「人不可無恥」,意思是做為一個人非「恥」不可,非懂得「慚愧」不可。     

孔子說:「知恥近乎勇」,意思是知道慚愧的人也算是勇敢大膽的人。一個知道慚愧的人當面對錢財時不會產生貪心,或者處於困境時不會被屈服。有「廉恥」的人知道謙虛讓步,知曉選擇拿走還是放棄。無論是個人修養還是民族氣節,「恥」均是良知的「領導」。      

一個人若知道慚愧,他始終約束或控制自己的行為,以不違反道德。因此,知道廉恥的人也是勇者。因為知道慚愧所以他們總是反省自己的德行。知道慚愧的人勇於面對自己的錯誤、超越自己,這就是「勇」。

孟子說:「無羞惡之心,非人也」,意思是一個人若不知道愧羞那他就不是人。孟子認為,知道愧羞的人一定有良好的道德,他不會被名利吸引。

朱熹說:「人有恥,則能有所不為」,大意是一個人有了羞恥心,就能不做那些不該做的事。

知道愧羞的人一定有堅定的意志。當他面對得失、義利、社區與個人時,他不被慾望操縱、控制。

明朝學者呂坤說:「五刑不如一恥」,意思是讓人們知道慚愧比五個嚴格的刑法更有用(古代時期的五個刑法包括:刻印、切斷鼻子、砍腿、宦、處死)。

呂坤認為教育人民懂得「廉恥」比用重刑更重要。因為當人們的道德提高時,他們將知道應該做什麼和不應該做什麼、知道對錯是非,也就不用刑法了。由此,儒教非常重視教育,教育為前者,刑法為後者。

古人如何清廉?

劇裡面的包青天的造型 圖片 ( 圖片來源:網路圖片)

在包青天六十大壽時,他堅決不收任何人送來的任何禮物。他沒有想到,第一個來祝賀並送給他禮物的人卻是當今皇上宋仁宗。在宴會上,太監寫了四句詩:

「德高望重一品卿 日夜操勞似魏徵 今日皇上把禮送 拒禮門外理不通」。

包青天看後提筆在老太監的留言後面接了四句:

「鐵面無私丹心忠 做官最怕叨念功 操勞為官分內事 拒禮為開廉潔風」。

包青天透過詩拒絕禮物,他這個行動不僅體現了他的廉正,也得到皇上的讚賞、朝中官員和老百姓的尊敬。

(責任編輯:大勇)