明清時期,皇帝並不都是一日3餐,有的多,有的少。如清朝皇帝,一般每天只吃兩頓飯,即早膳和晚膳。

皇帝自稱孤家,吃飯時也是自己一個人吃,在專設的桌子前單獨用餐,民間稱為「吃獨食兒」。雖然皇帝喜歡吃獨食兒,但吃飯時不會就他一個人,旁邊會有侍候的宦官——侍膳太監。         

因為菜太多,桌子擺得滿滿的,用餐時遠處的菜便夾不到。但不必擔心,皇帝吃飯時,並不用自己夾菜,太監會送到嘴邊。

(圖:翻攝自網路)

皇帝用膳時,除了太監在場,不遠處還會站著聽賞的人,如寵臣、皇子。

皇帝不想吃,或是一時高興,更多時候是吃不完,就會把美食賞賜下去。

被賞的人只能在另設的桌子前,站著吃完。因為是皇帝賞的,即使不餓不想吃也得吃,而且要表示「味道好極了」。               

早期,帝王吃飯時,一旁還有樂隊助興,後來的皇帝只有壽誕或慶典活動的餐會上,才會用樂,但吃飯時「擺譜」,卻一直被發揚光大,直到晚清仍是如此。

清末代皇帝溥儀在其自傳《我的前半生》一書中,講到了這點——

關於皇帝吃飯,另有一套專業術語:是絕對不準別人說錯的。飯不叫飯而叫「膳」,吃飯叫「進膳」,開飯叫「傳膳」,廚房叫「御膳房」。

到了吃飯的時候——並無固定時間,完全由皇帝自己決定——我吩咐一聲「傳膳!」,跟前的御前小太監便照樣向守在養心殿的殿上太監說一聲「傳膳!」

殿上太監又把這話傳給鵠立在養心門外的太監,他再傳給候在西長街的御膳房太監⋯⋯這樣一直傳進了御膳房裡面。     

不等回聲消失,一個猶如送嫁妝的行列巳經走出了御膳房。

這是由幾十名穿戴齊整的太監們組成的隊伍,抬著大、小七張膳桌,捧著幾十個繪有金龍的朱漆盒,浩浩蕩蕩地直奔養心殿而來。

進到明殿裡,由套上袖頭的小太監接過,在東暖閣擺好,平日菜肴兩桌,冬天另設一桌火鍋,此外有各種點心、米膳、粥品三桌,鹹菜一小桌。 
 
所謂的「擺譜」,不是東北人的擺家譜,而是擺菜譜。

清朝標準御膳,每頓飯有120道菜,要擺三張大桌。此外還有主食、點心、果品等。

後來,有的皇帝覺得這樣太浪費,菜譜變少,120道減為64道;咸豐年間,又減為32道;咸豐死後,垂簾聽政的慈安太后,再減為24道。

慈安太后死後,獨攬大權的慈禧太后又擺起了譜,恢復了每頓飯百道大菜的老規矩,一頓飯少說要花200兩銀子。

這就是常人難得一見的千叟宴御筆牌匾(圖:翻攝自網路)

稱皇帝吃飯時擺譜還有一層意思,就是每道菜名叫什麼,掌勺的大廚是誰,在盤子邊都要標得一清二楚。

這樣一是保證飯菜的質量,顯出掌勺的手藝;二是萬一飯菜出了質量問題,比如有毒,追究起來也方便。

如今上等級飯店也會這樣做,不知是不是學自古代皇家。

皇帝的餐具也是有講究的,以金銀器為主,即使是陶瓷製品,也是上好的質地。其中,金質碗、碟、盤等器皿最能顯示皇家的氣派,故而皇家都喜歡「金飯碗兒」,如果改用其他質地的器皿盛飯菜,會惹主子生氣的。

清順治皇帝御制《端敬皇后行狀》中透露了當初廢掉皇后博爾濟吉特氏的情況,原因之一就是她「癖嗜奢侈」,「嘗膳時,有一器非金者,輒怫然不悅」。

除了金器,銀器在皇帝的餐具中,也佔有很大比例。如乾隆二十一年(公元1756年)十一月初三日《御膳房金銀玉器底檔》所記的餐具如下——

金羹匙1件、金匙1件、金叉子1件、金鑲牙箸1雙、銀西洋熱水鍋2口、有蓋銀熱鍋23口、有蓋小銀熱鍋6口、無蓋銀熱鍋10口、銀鍋1口、銀鍋蓋1個、銀飯罐4件、有蓋銀桃子6件、銀鏇子4件、有蓋銀暖碗24件、銀蓋碗6件、銀鍾蓋5件、銀鏨花碗蓋2件、銀匙2件、銀羹匙13件、半邊黑漆葫蘆1個、內盛銀碗6件、銀桶1件、內盛金鑲牙箸2雙、銀匙2件、烏木筷10雙、高麗布3塊、白紡絲1塊、黑漆葫蘆1個、內盛皮7寸碗2件、皮5寸碗2件、銀鑲裡皮茶碗10 件、銀鑲裡5寸無分皮碗1件、銀鑲裡罄口3寸6分皮碗9件、銀鑲裡3寸皮碗22件、銀鑲裡皮碟10件、銀鑲裡皮套杯6件、皮3寸5分碟10件、漢玉鑲嵌紫 檀銀羹匙、商絲銀匙、商絲銀叉子2件、商絲銀筷2雙、銀鑲裡葫蘆碗48件、銀鑲紅彩漆碗16件。

從這份檔案中可看出,乾隆所用餐具中,絕大部分都是銀器,如果說皇家喜歡金,那是為了顯示氣派和高貴,而使用銀器,則有很多實際功能。

在中國歷史上,不乏皇帝被人在飯菜中做手腳而毒死的事件。

《資治通鑒•晉紀八》(卷86)記載,漢惠帝司馬衷「食餅中毒,庚午,崩於顯陽殿」。

所以,皇家為了保證食品安全,過去通常有兩種辦法,一是在皇帝用膳前,讓別人先嘗,這差事往往是侍膳太監的份內事,叫做「嘗膳」。

再者,餐前驗毒,常用工具就是銀器。

過去清宮盛裝御膳的器皿外會掛一個小銀牌,在拿開蓋罩後,太監會當著皇帝的面,把銀牌放進湯菜裡試一下。

溥儀證實了這一點,「每個菜碟或菜碗都有一個銀牌,這是為了戒備下毒而設的」。

這種方法是簡單有效的,因為銀碰到硫化物會起化學反應,生成黑色的硫化銀,過去常用毒藥,如砒霜(三氧化二砷)在提取時往往含有硫化物,所以銀器測毒很靈驗。

轉自~新三才(有刪節)

(責任編輯:伯朗)