中國被稱為「禮儀之邦」(禮儀的典範),中國擁有豐富多彩的歷史遺產;其中包括不同歷史時期的道德倫理學說以及貫穿歷史長河的道德規範,那些倫理和規範已經深刻地影響中華人民的傳統文化。

真正君子的待人處世 ( 圖片來源:網路圖片)

古代時期,古人將「仁、禮、義、智、信」視為評估一個人的道德表現的重要標準,這五德也被視為社會上人與人之間社交的原則,用符合道德倫理的行為尊重對方。在「仁、禮、義、智、信」當中,「仁」(仁慈和仁愛)排第一,這意味著指「仁」的意義和重要性。             

孔子:「仁」是社會關係的準則

有許多思想家、教育家提出了許多道德倫理,這使得中國成為「禮儀之邦」。其中最具代表的人就是孔子,他是春秋末期的人,精通商和周的歷史,他融合了商周時期的文化學說,並且提出自己新的觀點,孔子被人們稱為中國歷史上第一位提出道德倫理的思想家兼教育家,他所提出的思想和道德倫理仍對現代人有很大的影響。

孔子十分重視社會中人與人之間的關係,這與他生活的時代有密切的關係,春秋末期的社會動蕩已引起了許多方面的激烈變化,例如:人與人、君與臣、諸侯與大夫、父子等等;從而出現了「禮壞樂崩」的局面。

在周禮逐漸被破壞後,人們失去了精神的依靠和行為的準則,因此當時社會有個迫切的社會問題,就是人們該依循什麼道德標準,確認自己的思想和行動是良善的?當時許多的思想家對這社會問題均表達自己的意見。

儒教創立者孔子提出了這樣的意見,他說:人們在行為上依循的標準叫做「仁」。從《左傳》、《國語-周語》來看就知道,在孔子之前的時代和孔子生活的時代有許多人論「仁」。但是,沒有人如孔子一樣說得一清二楚、有內涵、簡單而重點清晰、能被大家接受。                 

孔子思想中的「仁」

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「仁」是在社會中,人與人之間待人處世最重要的美德,什麼叫「仁」?按照孔子的說法,仁便是為人之道。更確切地說,仁是有道德修養和有智慧的「君子」的必須遵守的準則。論道「仁」當然與如何做人有關了,然而「仁」是怎麼對待家人之間的標準,或是社會中君臣與朋友之間的關係有關。

孔子教學時,他給學生講了不少非常有哲理的話,孔子的學生將老師所講的話改成《論語》,《論語》中很多部份是孔子規範「仁」的定義,即使介紹的文字有不同但基本的精神卻相同。

孔子講「仁」是以真實的方式如做人的道理開始,他不是以犧牲誰的利益來表述,而是主張人與人之間的雙方利益共好。

有一次,孔子的學生問他?:「您總是講「仁」,那麼到底什麼是「仁」?

孔子曰:「仁者愛人」(意思是:仁就是愛人)。

「愛人」包含兩個方面,一個方面是:「己所不欲,勿施於人」,意味著自己不想做的事別強迫他人做。另一方面:「己欲立而立人,己欲達而達人」指仁德的人,自己想得到的首先幫助別人先得到,兩者結合被稱為「絜矩之道」,這也是「仁」主要的內容。

為了調節君臣、父子之間的關係,孔子要求雙方必須遵守「忠恕之道」、互相尊重。比方說,父想子對自己孝敬,父需要以「慈愛」對待子。子不想父對自己「不慈」,需要以孝道侍奉父母。

與此同時,君王想臣子對自己忠心耿耿,君王必須是正人君子,有皇帝的品德,倘若君王不是正人君子,臣子也不是真正的臣子,那麼家庭乃至社會的秩序難以穩定,國家秩序將陷入混亂。

仁人的德

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從上述的例子很明顯的看到,後人可知孔子所說的君王就是一個正人君子,也就是說,君王必須遵守道德規範,這樣才可以成為真正的君王,因此孔子所說的「仁」是道德的總稱,《論語》中記載:

子張問仁於孔子,孔子曰:「能行五者於天下,為仁矣」。

子張又問:「請老師講五者」。

孔子講:「恭、寬、信、敏、惠。恭則不侮,寬則得眾,信則人任焉,敏則有功,惠則足以使人(恭、寬、信、敏、惠,功效在外,用力在內。比如對人恭,自己便不會去欺侮人,別人反過來也不會輕易欺侮自己。寬於得眾,信於任事,敏於成事,惠於用人,都是如此)」。(《論語》楊華 – 6)。

在這裡,孔子提出了五個道德規範,包括:「恭」(謙恭)、「寬」(寬厚)、「信」(誠信)、「敏」(勤敏)、「惠」(關心他人)。五個道德規範被統稱為「仁」。

孔子所講的道德規範不限於該五個規範,有時他說「仁」包括:「溫」(謙和)、「良」(善良)、「恭」(謙恭)、「儉」(儉樸)、「讓」(謙讓),倘若一個人同時具有五個道德規範,他就是正人君子。

古代凡是真正的仁愛志士為保有自己的仁德是不怕死的,為了取得仁德的成就,他們甚至不惜自己的生命,總而言之,只要保有好的仁心和道德,他們就算死也不會埋怨什麼。

社會是人們群聚生活的地方,人們彼此之間經常交往,如果每個人只為了自己的利益利用他人,只為了自己的利益而不維護他人的權力,社會秩序將發生很多衝突。

一旦每個人都互相關心、謙讓和幫助,那麼人們的生活將安穩幸福;同時他們生活的地方也更穩定,因此教導「仁慈」、以「仁慈」對待彼此是最重要的教育,不僅對於以前的社會是這樣,對於現代的社會同樣重要。

(責任編輯:大勇) 

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