每當農曆新年期間見面時,人們常祝對方恭喜發財,認為這樣可以體現他們之間的美好祝福。現代人重視錢財和物質的程度真的與古人的大不相同。

春秋時晉國有一位大夫(古代時期的大官),他名叫叔向。有一次去見晉國的卿大夫韓宣子,宣子那時正為貧困而憂愁,可是叔向卻向他表示祝賀。

韓宣子說:「我空有晉卿的虛名卻無其實,沒有什麼可以和卿大夫們交往的,我正為此發愁,你卻祝賀我,這是什麼緣故呢?」

叔向回答說:「從前晉國上卿欒武子沒有百人的田產,他掌管祭祀,家裡卻連祭祀的器具都不齊全;可是他能夠傳播美德、遵循法制,名聞於諸侯各國。諸侯親近他,戎狄歸附他,因此使晉國安定下來,執行法度沒有弊病,因而避免災難。

傳到桓子時,他驕傲自大、奢侈無度、貪得無厭、犯法胡為、囤積財物、貪財牟利,該當遭到禍難,但仰仗他父親欒武子的餘德才得以善終。傳到懷子時,懷子改變他父親桓子的行為,學習他祖父武子的德行,本來可以免除災難,可受到他父親桓子的罪孽連累,後逃亡到楚國。

示意圖(圖片來源:網絡照片)

那個郤昭子,他的財產抵得上晉國公室財產的一半,他家裡的傭人抵得上三軍的一半,他依仗自己的財產和勢力,在晉國過着極其奢侈腐朽的生活。最後卻獲罪被殺,被陳屍在朝堂上,他的宗族也在絳邑被滅絕。

那八個姓郤的有五個做大夫,三個做卿,他們的權勢夠大的,可是被誅滅的時候卻沒有一個人同情他們,只因為沒有德行的緣故

現在你有欒武子的清貧境況,我認為你能夠繼承他的德行,所以表示祝賀,如果不憂慮德行方面沒有建樹,只為財產不足而發愁,那我要表示哀憐都來不及了,哪裡還能夠祝賀呢?」

宣子聽了叔向的話,叩頭說:「在我快沈淪的時候,全靠你救了我。不但我本人蒙受你的教誨,就是先祖桓叔以後的子孫,都會感激你的恩德」。

這個故事告訴後人,貧不足憂,應重視積德。因為人沒有德,越富有越可能會害人害己。這個故事也告訴我們,有德則可轉禍為福的道理,清楚的闡明貧富與德的關係。

無德之人不僅自身難以延續奢華的生活,甚至可能遺禍後代,而有德之士除受人敬仰,更可福蔭子孫。因此古人勸,積德行善才是一切幸福之源,發財未必值得恭喜和期待。

(責任編輯:昊風)