紹興府有一對經營布匹和糧食的兄弟,各自都生了一個兒子,但弟弟一家由於被人欺騙、損失慘重,弟弟在悲憤交加,上吊而亡。弟媳悲傷過度,抑鬱成疾,不到一年也撇下幼子,離世而去。

兄長看到弟弟一家遭到如此厄運,留下孤苦伶仃的小侄子,還不到六歲,就把他帶回家,與自己一起生活。

兄長的妻子心胸狹隘,見丈夫將小侄子領回家,心裡很不是滋味,雖然沒有理由推出去,但她人前人後的嫌棄,說這個孩子是帶來厄運的人、乞丐命,而自己的兒子是狀元命,可不能與乞丐命的堂弟玩在一起。

白天,這個小小孩得割草、砍柴,晚上睡柴房,吃的是鹹菜稀飯,從來都沒有嘗過葷腥。

星空(圖來源:Pixabay)

小侄子只能在晚上夜深人靜時,從柴房的小窗口仰望著天空,數著星星,每每想起自己父母對自己的疼愛,淚流滿面。也因此,他從小就懂事,從不讓大伯為了他而受氣,因為大伯在老婆面前膽小怕事,即使自己經常被呵斥。

大他一歲的堂哥比伯母有過之而無不及,是一個驕橫不可一世的、眼中無人、處處欺壓他的小惡霸,有事無事總是譏諷他,「小乞丐」、「離我遠一點」、「別將霉氣帶到我家來」總是掛在嘴上。

大伯母對堂哥總是百依百順、嬌慣放任,給他吃大魚大肉,穿的是綾羅綢緞,可惜美中不足,身體總是有病,哮喘連連。可憐的小堂弟,雖然吃的總是粗茶淡飯,整日割草打柴,卻反而健康茁壯。

宗族祠堂(圖來源:Pixabay)

村裡有一個宗族祠堂,有一位老先生給村裡的十來個孩子作啟蒙教育,這些孩子都是交得起錢糧的,小霸王自然而然的進了祠堂讀書。

小堂弟只有坐在教室外偷聽的份,他趕在天蒙蒙亮,就起床割草砍柴,完事後偷偷跑去祠堂偷聽,有時問老先生借些書來讀,老先生也知道他可憐的身世,願意讓他坐在門坎上聽。

老先生發現小堂弟的理解能力、記憶能力遠遠超過其他孩子,既懂事又刻苦努力,就起了側隱之心,勸小孩的伯父將小孩過繼給他,伯父順水推舟,也同意了。

過了幾年,老先生告老還鄉,帶著過繼兒子回到了臨安府。

一晃十幾年過去了,當年可憐的孩子已經長成了一個知書達理的書生,經歷了鄉、縣、府三級考試,最後奔赴京城進行會考,一舉奪得狀元。

老先生一生的撫養及心血沒有白費,終於結出了累累碩果,「乞丐命」變成了狀元郎,湊巧的是,為官的第一站是去老家紹興府做衙門判官。

那位「狀元命」的小惡霸,由於嬌慣放縱,從不用心讀書,長大後,做任何事都一竅不通,而吃喝嫖賭樣樣精通,從不把老父母放在眼裡,將家裡經營的布匹行一一典當精光,最後只得變賣家裡的田產及房屋,並把老父母趕到了破廟裡度日。

由於家業敗完,又不會幹任何正事,開始起了壞念頭,最後被抓進了衙門。被審判的那一天,當他看見判官就是當年的堂弟時,他又慚愧又妒忌。

堂弟不計先前恩怨,即按規章辦事,又刻意教育表哥一番為人的道理,叫表哥今後痛改前非,早日堂堂正正作人,然後把伯父、伯母從廟中接回村裡安頓好,並照顧他們度過餘生。

這真是心善、心惡,一個在天上,一個在地下。心善、念正自有天助人助,大路朝天越走越寬;心惡、念邪定有報,生命之路越走越窄。 

轉自~新三才

(責任編輯:伯朗)