「義官奔走汗甚,因就混堂浴,浴畢而起,大衣小衣已被人偷去,正喧嚷間,主人誚其圖賴,義官憤甚,乃戴紗帽著靴,以帶繫赤身,謂眾人曰:『難道我是這等來的。』」

這是明代豫章醉月子選輯《精選稚笑》中所載發生在混堂的笑話。描寫在混堂裡人多吵雜,許多小偷會趁機施展其技,所以洗澡失衣早習以為常,而混堂主人的裝糊塗,卻惹得義官生氣的做出如此好笑的舉動。「混堂」就是浴池、澡堂,也就是俗稱的公共浴室。

那麼,為什麼把浴池稱為「混堂」?

明朝郎瑛《七修類稿》卷十六上載:「吳俗,甃大石為池,穹幕以磚,後為巨釜,令與相通,轆轤引水,穴壁而儲焉。人專執爨,池水相吞,遂成沸堂,名曰混堂。」

意思是在明代吳地浴室,前池後釜,中間有磚牆隔開,池底有管道與釜相通,釜下燃火燒熱水和池中冷水不斷得交流混合,後漸升溫成爲熱湯,稱之為「混堂」。

書中並記載了吳地的混堂「男子納一錢于主人,皆得入澡焉。」

這也說明了當時混堂門票費是相當廉價的。所以,這種公共浴池是不分寒暑,任何人都可以洗浴的,而當時一般公共浴池都採用這種經營方式,也因此混堂逐漸成為了公共浴池的通稱。故「混堂」之名也可說是根據其浴池結構特點而來的。

不過,混堂的由來還有一說,就是公共浴池為多人合用一池,池水在一天內很少會更換,因為池水混濁不潔而稱之為「混堂」。

《笑林廣記.殊稟部.混堂嗽口》上記載︰「有人在混堂洗浴,掬水入口而嗽之,眾人攢眉相向,惡其不潔。此人掬水於手曰:『諸公不要愁,待水嗽完後,吐出外面去。』」由此可知,混堂之水向來不潔。

佛寺建浴池為的是供僧尼沐浴潔身侍奉佛事(圖片來源:Pixabay)

古代出現浴池的歷史可追溯至北魏以前,不過大多由佛寺和宮廷所設。佛寺建浴池為的是供僧尼沐浴潔身,侍奉佛事,如:北魏楊衒《洛陽伽藍記》中就曾記載了洛陽城西寶光寺的園子中設有澡堂。而民間開設的公共浴池則始於宋代。

宋代時期,民間公共浴池盛行,如:宋吳自牧《夢粱錄.卷十三.團行》:「做靴鞋者名雙線行,開浴堂者名香水行。」

元李好古《張生煮海.第三折》:「這秀才不能勾花燭洞房,卻生扭做香水混堂,大海將來升斗量。」

浴堂就是混堂,也稱為香水行或香水混堂。「香水行」是因浴池中多放有香料而名之。

在宋代,有些混堂還會雇請專職的「揩背人」幫客人服務。蘇東坡就曾在泗州雍煦塔下澡堂洗澡後,寫了《如夢令》兩首詞,其中之一為︰「水垢何曾相受,細看兩俱無有。寄語揩背人,盡日勞君揮肘。輕手,輕手,居士本來無垢。」

說的就是混堂裡的專職揩背人。「揩背」又稱為擦背或助浴,是混堂業發展出來的服務項目之一。

 

文章來源:大紀元

(責任編輯:唐樂)