「不孝有三,無後為大。」是大家都耳熟能詳的一句話,我想包含筆者在內,如果10個人聽到,會有11個人認為這句話指的是如果無法幫家族傳宗接代、延續香火,就是最大的不孝。但當我們細細考證,就會發現這句話的真實涵義,在這千百年來被嚴重誤解!

這句話出自《孟子.離婁上》,原文是:「不孝有三,無後為大。舜不告而娶,為無後也。君子以為猶告也。」經過資料考證,這段話的正確解釋應該是:「不孝的表現很多,但以不盡後輩的本分為最。舜娶妻的時候沒有稟告父母,是沒有盡到後輩的本分。但君子認為,舜雖然沒有稟告,但與稟告了是沒有什麼區別的。(因為舜娶妻是在堯考察了舜的德行後,決定把女兒嫁給他的,而此時,舜的父母對舜還有偏見,稟告他們並沒有什麼好處。)」

「不孝有三,無後為大。」被嚴重誤解(wikipedia)

原文明明寫的是:「舜不告而娶,為無後也。」後人卻偏把「不孝有三,無後為大。」解釋為:「如果無法幫家族傳宗接代、延續香火,就是最大的不孝。」這種脫離孝的本質,以形式論斷孝道的錯誤詮釋,導致許多人誤認為不結婚、沒有子嗣是最大的不孝。

若是按照這個邏輯,一個人無論是地痞流氓還是騙子無賴,只要給他父母親生個娃,就算是大孝了嗎?這顯然與孔夫子「去除人慾,順乎天理」、「三綱五常」的精神思想是相違背的,也是於理不通的。所以,後人以訛傳訛,將「無後為大」理解為沒有子嗣是最大的不孝,其實是對聖人思想理論的歪曲解讀。

如果人們非要從文字及形式上去解釋「不孝有三,無後為大。」的意思,可以這樣理解:不能事親(孝養父母、愛護家人),是一不孝;不能事君(恪守本分、忠義行事),是二不孝;不能立身行道,成為有道德的賢人君子,是三不孝。「無後為大」,其實指的是沒有後德,不能被後人所尊重、學習和效法。

我們都應該好好地思考聖人傳承下來的話語,到底真正的涵義是什麼,以避免以訛傳訛。當我們真正理解了聖人的話語後,就會發現即使過了千百年後的現代社會一樣適用。

常常可以看到很多社會新聞,有些年輕父母即使生了很多小孩,但倘若不能好好地扶養並教育小孩成長,往往造成長輩更大的負擔並產生很多社會問題。反之,有些人選擇過著單身的生活,或者結婚了但因各種因素不想生小孩,雖然沒有幫家族傳承香火,但是只要可以好好地陪伴、孝養父母,努力修煉、修養自己的品德,讓父母可以頤養天年並以自己為榮,這就是盡了孝道。

(責任編輯:家豪)