一個絕密的項目、一份來自古老的資料⋯⋯是否聽起來像電影?不,他其實是啟發了現代醫學的最重要發明之一,——抗瘧疾藥物。

中醫藥大學前校長88歲的屠呦呦女士(1930—)是世界第12位女性、同時也是第一個因找到抗瘧疾藥物獲得2015年諾貝爾醫學獎的中國人。

在1960年代,瘧疾在中國、越南北部開始蔓延,10年內就有近2,000萬人感染瘧疾。這也是中國文化大革命最激烈的時期,大多數知識分子被送到鄉下,藥物研究也停滯不前。當時,中國政府開展了一項名為523的秘密軍事項目,尋找抗瘧疾的藥物。

1969年,屠呦呦女士被指派領導523項目。她去了解古代醫書,以便找到抗瘧疾的草藥。瘧疾在5,000多年前就被發現了,最早的血液傳染病描述出現在公元前2,700年左右的醫書中。

屠呦呦查到葛洪《肘後備急方》中寫的治療瘧疾的醫治方式並不是使用煎煮法,而是絞取青蒿的汁液,她因此在黃花蒿上萃取出經過一系列純化,獲得青蒿素。   

兩年後,她的團隊測試了200種不同草藥中的380種提取物,最終發現了青蒿素(有機化合物)。但在中國的文化大革命期間,沒有條件來測試新藥,所以她和她的同事勇敢地在自己的身體上測試新藥。

屠呦呦說:「該小組的三名成員和我直接測試藥物提取物。我們知道中醫曾經使用這種草藥很多次了,所以應該沒問題。」

目前,她發明的藥物每年提供給全球4億人使用。 在中國,青蒿素在1970年代為2,400萬人退燒,在1990年代為數萬人退燒。僅在非洲,每年就有超過10萬人被拯救。

屠呦呦講到自己為何選擇中醫——從小,我就知道很多民間療法,非常有效。然後我在大學遇到了林教授。他向年輕人傳授了草藥研究的知識和熱情。從那時起,我知道自己喜歡並願意在這條路上努力。」

在頒獎典禮上,諾貝爾委員會分享:「獲得諾貝爾獎的發明為人類提供了最有效的新療法,以對抗正在威脅世界的疾病。改善人類健康和減輕疼痛的好處,是無法衡量的。」令人驚訝的是,現代人類的新療法來自數千年前的古代知識。

(責任編輯:慧明) .