古人用12種熟悉的動物鼠、牛、虎、兔、龍、蛇、馬、羊、猴、雞、狗、豬代表年份,它們依次與12地支子、丑、寅、卯、辰、巳、午、未、申、酉、戌、亥相配,形成子鼠、醜牛、寅虎、卯兔、辰龍、巳蛇、午馬、未羊、申猴、酉雞、戌狗、亥豬。

中國人用出生年的象徵動物作為自己的生肖,所以民間常以生肖計算年齡。迴圈一次就是一輪。

一、子鼠

子時:夜半,又叫子夜、中夜。是夜晚11點到隔天的淩晨1點,此時,正是老鼠趁夜深人靜,頻繁活動的時候,所以稱「子鼠」。

二、丑牛

丑時:雞鳴,又叫荒雞。淩晨1點到3點,屬丑時。牛習慣夜間吃草,農家常在深夜起來挑燈餵牛,所以稱「丑牛」。

三、寅虎

寅時:平且,又稱黎明、早晨、日且等。時間是淩晨3點到5點,此時晝伏夜行的老虎最兇猛,古人常會在此時聽到虎嘯聲,所以稱「寅虎」。

四、卯兔

卯時:日出,又叫日始、破曉、旭日等。時間落點在清晨5點到7點,天剛亮,兔子出窩,喜歡吃帶有晨露的青草,所以稱「卯兔」。

五、辰龍

辰時:食時,又名早食等。是古人「朝食」的時候,也就是吃早餐的時間。早晨7點到9點,是辰時。此時一般容易起霧,傳說龍喜歡騰雲駕霧,又值旭日東昇,蒸蒸日上,所以稱「辰龍」。

六、巳蛇

已時:隅中,又名日禺等,臨近中午的時候稱為隅中。就是上午9點到11點,這時大霧散去,豔陽高照,蛇類出洞覓食,故稱「巳蛇」。

七、午馬

午時:日中,又叫日正、中午等。中午11點到午後1點,一說古時野馬未被馴服,每當中午時,四處奔跑嘶鳴,故稱「午馬」。另一說法是,烈日當頭。紅鬃烈馬的性子就像午時的太陽一樣火烈。馬與午時相聯繫,就有了「午馬」。

八、未羊

未時:日跌,又名日跌、日央等,太陽偏西稱為日跌。指午後1點到下午3點,有的地方把這個時段叫做「羊出坡」,意思是放羊的好時候,所以叫「未羊」。

九、申猴

申時:哺時,又叫日鋪、夕食等。下午3點到5點,屬申時。太陽偏西了,猴子喜歡在此時啼叫,所以叫做「申猴」。

十、酉雞

酉時:日入,又名日落、日沉、傍晚,意思就是太陽落山的時候。下午5點到傍晚7點,太陽落山了,雞會在窩前打轉,故稱「酉雞」。

十一、戌狗

戌時:黃昏,又名日夕、日暮等,此時太陽已落山,天將黑未黑。天地昏黃,萬物朦朧,所以稱黃昏。就是傍晚7點到晚上9點之間。一說人勞碌一天,準備休息,狗會在門前臥倒守護,一有動靜,就汪汪大叫。又說人們在臨睡之前要巡視一番,跟隨他們的便是狗。故稱「戌狗」。

十二、亥豬

亥時:人定,又名定昏等,這時夜色已深,人們已停止活動,安歇睡眠。人定也就是人靜。在晚上9點到11點之間,此時夜深人靜,能聽見豬拱槽的聲音,所以稱「亥豬」。

有關12生肖為何這樣排序,流傳著許多廣為人知的神話故事。還有一種說法是按照中國人對陰陽的觀念,又將12種動物分為陰陽兩類,而動物的陰與陽是按著動物足趾的奇偶參差排定的。

宋代洪巽的《暘穀漫泉》中記載,動物的前後左右的足趾數一般是相同的,但唯獨鼠是前腳是4趾,後腳是5趾,奇偶同體,物以稀為貴,所以排在第一。

其後是牛,4趾(偶);虎,5趾(奇);兔,4趾(偶);龍,5趾(奇);蛇,無趾(同偶);馬,一趾(奇);羊,4趾(偶);猴,5趾(奇);雞,4趾(偶);狗,5趾(奇);豬,4趾(偶)。

那為什麼12生肖沒有貓和大象呢?原來,中國古代本沒有這2種動物,貓和大象都是從外國傳來的,據說,貓是跟隨佛教一起從印度傳來的,也有說貓是在唐代,隨唐三藏而來傳入漢地的。也就是說,當貓和大象來到中國時,12生肖已經有了,所以,貓和大象都不在其中。

文章來源: E-Magazine (BL).

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