失去至親對於每個人都是切膚之痛,但你想過嗎,如果他們不是真的死去呢?一位著名科學家指出,人的肉體死亡遠遠不是生命的終點;與此同時,一位著名神經外科醫生則以親歷的瀕死體驗確認「死後有生」。東方人自古相信人不止一世,而今這種看法也開始在科學界廣傳。死亡真的只是一種幻覺嗎?

(sfam_photo/Shutterstock)

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羅伯特·蘭薩(Robert Lanza,又譯蘭札)博士曾入選《時代》(TIME)雜誌2014年度「全球百大最有影響力人物」。他認為死亡只是一種幻想而非真實。蘭薩是安斯泰來全球再生醫學(Astellas Global Regenerative Medicine)的負責人,也是安斯泰來再生醫學研究所(Astellas Institute for Regenerative Medicine)的首席科學官,還兼任維克森林大學醫學院(Wake Forest University Medical School)教授。

他說,即使肉身在死亡時解體,我們仍然以「20瓦能量」的形式存在,「雖然個體的身軀肯定會毀掉,但是活著的感覺——『我是誰?』,如同一個20瓦的能量噴泉在腦部運作著。」

有人可能會提出,這種能量在人死後就會消失了。但蘭薩強調,宇宙的規律是「能源守恆」,「這種能量並不會隨著死亡消失。科學最可靠的公理之一是能量永不消亡,不生也不滅。」他接著說,「只是這種能量是否會從一個世界穿越到另一世界呢?」

羅伯特·蘭薩(Robert Lanza)博士2006年資料照。(Alex Wong/Getty Images)

蘭薩已經撰寫了30多本書,還發表了數百篇科學文章,他提出一種新的科學理論,叫做「生物中心論」(Biocentrism),其「多元宇宙」(multiverse)和「多元世界」的理念類似於「平行宇宙」。「有無計其數的宇宙,在某個宇宙中什麼事都有可能發生。在這些情境之下,死亡並不真正存在。」他寫道。

那麼,這是否意味著許多人經歷的瀕死體驗或許是真實存在的呢?或許,「我是誰」的意識就是所說的「靈魂」?一位著名神經外科醫生的瀕死體驗就很說明問題。

一位神經科醫生的「天堂之旅」

艾本·亞歷山大(Eben Alexander)博士是受教於哈佛醫學院的著名神經外科醫生,曾在杜克大學、哈佛大學、麻州大學和弗吉尼亞州大學醫學院等高校教授腦科學。2008年一個凌晨,他在嚴重的頭部痙攣疼痛中醒來,然後就癱倒了。隨後幾小時中,平素健康的他已在死亡邊緣。

家人送他去醫院時,他已處於昏迷狀態,據診斷,細菌性腦膜炎侵蝕了他的整個大腦。醫生告訴他的妻子,醫療設備已經完全檢測不到他的腦部活動,他存活的機會只有2%。然而出乎大家意料,亞歷山大一週後奇蹟甦醒了。

作為科學家的他,以前從不認為世上還有「另外的世界」存在,在深度昏迷期間卻清醒地進入一個「另外世界」,親身體驗到自己曾稱為「幻覺」和「幻想」的東西。

亞歷山大回憶說,他先是穿過黑暗無形的地帶,隨後,「旋轉著的天音和白光將我從那裡拯救出來。它越靠越近,向我洞開,那是真實的世界開了一個口,在我四周開啟了。」

(Anton Watman/Shutterstock)

「旋轉著的天音和白光將我從那裡拯救出來。」示意圖。(Anton Watman/Shutterstock)

他的意識附著在一隻巨大蝴蝶的翅膀上。這時,一位深藍色眼睛的美麗仙女微笑著出現,和他一起「飄飛」,引他進入了 「充滿生機的新世界」。

「那是個長滿翠綠植物的山谷,有瀑布流入水晶般透亮的池塘,暗藍的空中飄著粉白棉花糖般的雲朵」,他描述道,「有樹木、田野、動物,也有人、流水和雨。蕩漾著的水面升起雲霧,水下還有游魚。」他還體驗到了巨大的神,祂發聲時整個空間都會震動……

仙女從不跟他說話,但只要看他一眼,他就能會意,「她說,『神愛你,永遠深深珍惜你。你沒有做錯什麼。』」

「我記得她告訴我『我們會教你很多東西,但是,你要回去的』。」亞歷山大回憶說,在回到自己身體之前,她告訴他「一切都好,不要擔心」。

在他甦醒前,醫生告訴他的家人,是時候讓他走了,而他10歲的兒子聽到後,卻跑去爸爸床前邊挑開他的眼皮邊說,「爸爸,你會好的。」

亞歷山大回憶,「穿透茫茫天界,我清晰地感覺到他的存在……我開始甦醒。」過了幾週,亞歷山大竟完全康復了,對於「腦死亡」長達一週的人來說,這不啻是奇蹟。

他的長子則說,醒來的爸爸,「思維更清晰、更集中,比以往更專注當下,體內彷彿有光在閃耀」。

NEW YORK, NY - JANUARY 27: Panelist Dr. Eben Alexander attends the in goop Health Summit on January 27, 2018 in New York City. (Photo by Bryan Bedder/Getty Images for Goop)

艾本·亞歷山大2018年在紐約參加健康峰會。(Bryan Bedder/Getty Images for Goop)

重拾對神的信仰

亞歷山大在收養家庭中長大,養父也是著名神經外科醫生。醒來幾個月後,他從親姐姐凱西(Kathy)那裡收到一封電郵,裡面附了一張他已故親妹妹貝茜(Betsy)的照片。看到她的照片,他一下認出,那正是「另外世界」裡那位仙女。

「這太令人震驚了」 ,他說,「我無法形容這種體驗的力量有多強大,不會搞錯,那就是她。」他也得知,貝茜生前經常收養流浪貓狗,心地非常善良。

亞歷山大雖然深受養父影響而皈依了基督新教,但2000年時,親生父母卻因剛失去女兒不久而拒絕見他,那個時候,情感受挫的他開始以「科學」否定有神,直到8年之後,他帶著「對天堂之旅的深刻豐富、充滿細節的記憶」甦醒。

亞歷山大用六週時間記錄了「旅行」見聞,收錄在2012年《紐約時報》暢銷書《天堂的證據》(Proof of Heaven)中。

在做客名嘴奧普拉的訪談節目時,他感歎:「世上絕對有神存在,比我先前想的深刻得多。我再也不會懷疑了。」

「超越科學」

一些醫學界人士質疑亞歷山大經驗的真實性,認為人在昏迷和藥物治療期間經歷幻覺是「正常的」;但自身就是臨床腦科學專家的亞歷山大強調,細菌性腦膜炎當時已侵蝕整個大腦皮層,包括控制視力、思想、想像和作夢能力的所有區域。

他也曾經對自己的這番體驗做過九種醫學假設,並和同行討論,「但我開始意識到,腦部活動根本無法解釋,這體驗為什麼這麼真實?是因為它本來就是真的」。換句話說,神奇的漫遊並不是肉身的大腦活動。

就這樣,面對「超越科學」的世界,這位神經外科醫生放下了他的「科學思維」。

亞歷山大說,「我覺得我現在變成了一個更好的治療師,真的可以幫助人們面對最難治的病和生命末期的狀況,因為我看到了靈魂更開闊的圖景,看到他們如何踏上延續的生命之旅。」

亞歷山大的經歷只是浩如煙海的「瀕死體驗」中的一例。對於瀕死體驗,有些人相信是真實的,也有人不相信;無論如何,有一點是肯定的:世上有很多事物遠遠超出當前科學所能認識的範圍,希望在不遠的將來,這樣的謎團對人類將不再是謎。

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