羅納德·里根,美國政治家,第40任美國總統,第33任加州州長,美國人心目中最偉大的總統之一。里根的支持者將他譽為「偉大的溝通者」「偉大的解放者」。他的政策導致了蘇聯的解體、東歐共產國家的垮台和冷戰的結束。

里根總統的夫人是南希,人們說,沒有南希就沒有里根總統。南希和里根的婚姻曾被形容為歷史上美國總統最偉大的愛情故事,她被稱為里根永遠的守護者。

1943年南希22歲時大學畢業,開始演藝生涯,在1949年給米高梅的求職信中她說,自己「最大的野心」是「擁有成功、幸福的婚姻」。(圖:里根總統圖書館)

人們一聽到「愛情」這兩個字,就會和「浪漫」聯繫在一起。但是我們從里根和南希身上看到更多的是愛的責任、愛的付出和愛的堅守。

里根總統上任第69天即遭遇刺殺;在里根任職總統8年的日子裡,南希說沒有一天心裡是安穩的;對於擔任第一夫人的艱辛,南希在1989年出版的一本回憶錄中透露,「在那8年裡我經常哭泣,有時不知如何是好,不知道怎樣才能生存下去。」

里根晚年患上失智症長達10年,不管里根是平民、總統、還是病人,不管遇到什麽樣的困難和狀況,南希都用自己的生命在實踐著她對里根的愛。52年不離不棄,堅守如一。

好萊塢資深制片人萊爾斯的一句點評十分經典,「南希的一生都給了羅尼(里根),直到今天,她能一直堅持的原因只有一個:她的愛始終沒變。」

當被問及兩人幸福婚姻的秘訣時,南希表示,「婚姻不可能實現真正平等,其中一方總要付出更多和學會妥協。這50年來,我們就一直在實踐著這種付出和妥協。」

1950年代,里根夫婦與年幼的兒女在洛杉磯家中。(圖:AP)

里根晚年患病 南希悉心照料10年

里根總統任期結束後,他們搬回到洛杉磯,但南希的聲望卻並沒有隨丈夫遠離權力中心而滑落,反而越來越高。尤其是他患病後,她仍與丈夫相濡以沫,這種夫妻患難與共,給美國人展現了第一家庭真實的一面,完美闡釋了美國人看重的家庭觀念。

1994年,里根不幸患病,他在寫給美國民眾的公開信中宣布了這一診斷結果,那封令人心酸的信是在南希的幫助下寫成。之後的10年,里根病情逐漸惡化,南希一直對丈夫精心照料。

夫婦兩人的生活起了很大變化。起初,里根還經常可以參加鍛煉,如打高爾夫球、散步等。但隨著病情的加重,里根逐步發展到不會說話、不能自己吃飯、不認識人、整日臥床、偶爾坐一會輪椅的地步,到後來,他甚至連自己的妻子都認不出來了。然而,南希對此毫無怨言,雖然自己身體也相當虛弱,但她靠著對往昔生活的甜蜜回憶,隨時堅強地陪伴在丈夫身邊。

她的密友讚賞道,情況危急時,她那種泰然處之的風度真是讓人羨慕。

在這10年中,南希忍受了很多孤獨和痛苦。「我們曾度過一段不平凡的生活,但病情逆轉之後變得令人難以招架,有太多的回憶無法和他分享,這實在很難讓人接受。當事情降臨時,你只能獨力去面對,繼續前進去愛,只要去愛就好。」南希深情地說。

里根的前助理希拉·泰特也說,「她一直得過這樣的生活。她從不抱怨,但她很憂愁,這從說話中就能聽出來。」里根家的朋友邁克爾·迪弗還透露說,「原來她喜歡大笑,現在不怎麽聽得到了。」與此同時,南希的生活圈子也變得非常狹小,她很少在公眾場合露面,不接受採訪。南希的朋友利蒂希亞·巴爾德瑞芝說,「她喜歡衣服和時尚,可你總得有地方穿這些衣服吧,現在這種場合沒了。」

1981年,白宮,里根總統打斷太太和歌手弗蘭克·辛納屈(Frank Sinatra)跳舞。(圖:Mike Evans/The White House)

永遠維護總統在美國人心目中的形象

為了「捍衛」丈夫的尊嚴,保持里根在美國人特別是那些崇拜者心目中的形象,南希對里根的具體情況一直守口如瓶多;多年來,更是沒有一個外人見過里根。

里根的女兒帕蒂透露,「常有人問我父親近況如何,他們想知道他還認不認識我,還認不認識家裡每個人。這讓我意識到我和母親在他生病近10年來一直多麽維護他。人們想象著他還能說話,能走路,能在某些時候突然恢復神志。如果家裡有一個失智症病人又不想讓別人知道,對家人來說是件痛苦的事。我相信我的父親也不會讓我們這樣做。」

她希望其他人不會像里根一樣受病症折磨

自從里根患失智症,南希一直在運用自己的影響促進胚胎幹細胞研究,因為這些研究可能為失智症提供治療方案。雖然她也知道,里根本人已經不會從研究成果中受益,但她始終積極地推動建立相關研究基金,希望後來人受益,還親自遊說美國的兩黨議員。一些了解南希的人表示,她所做的一切都是深愛里根的自然流露。

1988年南希在列寧格勒。(圖:里根總統圖書館)

為丈夫精心策劃生日、節日

在患失智症的日子裡,里根並沒有少過一個生日和重大節日,因為南希總是精心為他設計,代替他與公眾見面,希望他能分享生日和節日的歡樂。

里根93歲生日時,雖然他本人並未在任何公眾場合露面,但人們卻沒有忘記他,伊利諾伊、加利福尼亞等25個州都舉行了盛大的慶祝活動。83歲高齡的南希還代替他出席了在加州西米谷里根總統圖書館舉行的慶祝活動,激動地與年輕人握手。

每年的聖誕前夕,南希都會在家中認真地布置一棵聖誕樹,樹上掛滿各種裝飾品,必不可少的是幾個瓷製小天使,每個小天使上刻著一個家人的名字。里根前助理說,「里根夫人這樣不辭辛苦,是為了讓總統像以前一樣過傳統聖誕節,讓他分享快樂。」

出版里根個人書信集 繼續維護總統形象

2003年,為了讓美國大眾深入了解這位前總統的「魅力、幽默、智慧」,南希還推動出版了一套里根個人書信集。

《里根:書信中的人生》裡收集了1000多封里根的私人通信,其中包括里根與前蘇聯領袖戈爾巴喬夫、《花花公子》創始人赫弗納爾、女兒帕蒂以及數百名平民百姓的通信,通過這些鮮為人知的第一手資料,留住里根總統的音容笑貌。

2004年6月11日,落日夕陽下,里根葬禮在加州西米谷地舉行,軍人們將美國國旗折疊起來遞給南希,她先是把國旗貼在胸口,然後將它放在靈柩上,最終按捺不住悲傷的淚水。

這淚水聚集了南希對里根總統一生的、堅守不變的愛。

2004年6月11日,南希在加州西米谷里根總統圖書館舉行的里根葬禮上。(圖:公有領域)

責任編輯:蘇明真