【美麗日報 2019 年 11 月 13 日訊】英文有句格言,叫「快樂是一種心境」(Happiness is a state of mind),但現代社會煩惱太多,要保持心情愉快實在太難了。不論事業、學業或家庭,生活的壓力總是讓人喘不過氣,陷入焦躁抑鬱,這時我們應該怎麼辦呢?

梅莉莎 · 歐布萊恩(Mellissa O’Brien)是一名專業講師,經常為正念組織及研討會演講,也是全球最盛大的正念研討會「正念峰會」(The Mindfulness Summit)的聯合創辦人兼主持人。讓我們來看看她在美國知識問答網站 Quora 的回答 —— 如何克服抑鬱和焦慮?

當你回想自己難過的時候,你或許會把它歸咎於某個狀況,例如正困擾著你的某個問題,又或者你沒有得到你想要或需要的東西。你或許將自己的不開心歸咎於這些外在因素。

我們經常覺得是困難重重的生活和各種問題令我們不開心,只要置身在一個得償所願的環境,我們就會更容易開心起來。不過,實際上,令我們開心或不開心的根本不是我們身處的情況。

哈佛大學近年的一項研究發現,不快樂跟雜念與不專心有直接關係,能夠專注於當下的人,比那些常常心不在焉的人更容易感到快樂。這項研究證實了佛教徒、智者與聖人的教誨:雜亂的思緒令人不快樂和功能失調,而快樂的關鍵在於調整自己的心態,而不是改變生活中的外在因素。

這項發現最令人驚訝的部分在於,我們不快樂,並不只是因為經常胡思亂想,想到不開心的事情 —— 該研究指出,就算分心時只想著不含任何情緒、甚至是值得開心的事情,我們也不比那些從不胡思亂想的人快樂。

這項研究要求人們全神貫注地進行某項活動,並且發現,就算那活動只是很單調的日常瑣事,只要人們在做的時候把全部心思放在活動上,完全專注於當下,他們就會更快樂。該研究因此得出結論 —— 經常胡思亂想會令我們更容易感到不幸福。

這個結論證明了冥想和正念的重要性,過去 40 多年以來,學術界就做了很多這方面的研究,證明了冥想和正念的種種好處。當你全神貫注時,內心會感到無比充實,愉悅和成就感會自然而然地灌滿你的內心,這種狀態被正向心理學家米哈里 · 契克森米哈(Mihály Csíkszentmihályi)稱為「心流」(flow),是他馳名全球的「心流理論」的基礎。

契克森米哈被譽為「正向心理學之祖父」。他發現,只要內心處於心流狀態,我們就會感到無比幸福。他把「心流」描述為把全部心神投注在正在進行的活動上,無論是什麼活動都沒關係,重要的是你必須在進行活動時全神貫注。

在這種情形下,我們能夠高度專心,將全部焦點投注於同一個目標,朝同一個方向邁進。這種「活在當下的正念」所形成的專注,便是真正快樂的源泉。

當你專注於當下,你的思緒就不會被遺憾或擔憂所佔據;你不會再盤算或渴望其它東西。你並沒有把自己的精神力量分給自己的頭腦,所以它無法支配你的覺知力(awareness)。

心流狀態讓你深切地感受自己的人生,使人生道路在你眼前徐徐展開。或許這就是為什麼,最新的科學研究再一次證明,正念讓我們更幸福 —— 唯有專心致志,我們才能真正地體驗人生,充分利用每個當下。

有些人很容易給自己的不快樂找理由,覺得真正的快樂不可能這麼簡單,覺得自己太窮了、有太多東西要煩惱,或者生活對自己太苛刻。這些人的頭腦經常會用各種理由來搪塞他們的嘴巴,讓他們自己,只有得到這個或那個東西,他們才有資格感到幸福。

事實上,和他們以為的正好相反,人的生活環境與自己幸不幸福其實沒什麼關係。美國心理科學協會(Association for Psychological Science)指出,調查研究發現,社會經濟地位更高的人並不比那些地位更低的人快樂。

幸福絕不是來自你居住的地方、你買得起的東西、你的事業或你的人際關係。所有證據都表明,幸福來自健康與平衡的心態,想要培養這份心態,你可以學習正念,或者像契克森米哈說的那樣:培養自己進入心流狀態的能力。

所以,「快樂是一種心境」,這句諺語千真萬確,而這份心境的名字就叫「正念」。許多證據告訴我們,學會這寶貴的技能,你就可以獲得真正的滿足。

責任編輯:蘇明真