【美麗日報2020年01月11日訊】美國第16任總統亞伯拉罕·林肯(Abraham Lincoln)被譽為「偉大的解放者」,他領導國家经历史上最為慘烈的南北戰爭,解放所有奴隸,維護聯邦完整,並推動了經濟現代化。在150多年後的今天,美國公眾和學界仍認為林肯是美國歷史上最偉大的總統之一。

林肯出生於美國西部一個貧困的開墾家庭。他做過雇工,開過雜貨店,後來自學成為律師,再躋身國會議員之列,最後被推選為總統。他擁有怎樣傳奇的經歷,又為什麼能名垂青史呢?

位於美國印第安納州斯賓塞縣的農場小屋,林肯成長於此。(圖:Rene Sturgell/Wikimedia Commons

「誠實的亞伯」

1832年,23歲的林肯在伊利諾斯州的新薩勒姆經營一家小雜貨店。他總是認真地給顧客找零,不差他們分毫。有一次,一位客人來店裡買了不少東西。等人走後,林肯發現自己算錯帳多收了一些錢。雜貨店關門後,他獨自步行穿過幾英里長的草地,把錢送回主人的手裡。

林肯的誠實讓他在當地頗受好評。村民們知道他是個說真話、辦真事的人,而且他總能站在公正的一方,於是大家在遇到紛爭時總喜歡找林肯當「法官」。

當地企業主羅伯特·拉特利奇(Robert Rutledge)曾經誇讚說,「在我們村莊裡,林肯的裁決永遠是最終裁決。」

由於為人正直、誠信可靠,當地的村民們親切地稱呼林肯為「誠實的亞伯」(亞伯為亞伯拉罕暱稱),而他也一直秉持美德,把這個頭銜保持了整整一生。

青年林肯像,位於芝加哥塞恩公園。(圖:公有領域)

誠實的律師

關閉雜貨店後,林肯開始了自己的政治生涯。他參選伊利諾伊州議會,並如饑似渴地自學法律等大量知識。1836年,林肯獲得律師從業資格,開始以自己的方式在這個聲名不佳的行業裡大展身手。

他告誡年輕的律師,「選擇法律作為職業的年輕人,不要屈服於大眾輿論——無論何時都要守住誠實;如果你認為自己無法做個誠實的律師,那就不要勉強,努力做個誠實的人吧。」

林肯願意為「觸犯法律的人」辯護,但是對於「絕對幹了壞事的人」,他拒絕接手他們的案子。

在一次開庭中,控方出具確鑿的證據,證明林肯的當事人一直為自己的行為撒謊。林肯辨明是非後立即走出法庭,不願再插手這一骯髒的案件。

40歲左右的林肯。(圖:公有領域)

來自政敵和朋友的讚譽

1846年,林肯當選美國眾議院議員,任期兩年(一屆)。1860年11月6日,他擊敗民主黨候選人史蒂芬·阿諾·道格拉斯(Stephen A. Douglas)和南方民主黨候選人約翰·卡貝爾·布雷肯里奇(John C.  Breckinridge),成為第16屆美國總統,也成為來自共和黨的第一位總統。

道格拉斯最後承認,林肯的勝選是因為他的內在品質,「你們提名了一個非常能幹、非常誠實的人。」他說。

林肯的老朋友兼顧問萊昂納德·斯韋特(Leonard Swett)對他評價道,「他信仰『真』這一偉大法則,相信它的可執行性,也相信自己對上帝負有職責;他認為真理永遠立於不敗之地,而謊言總會被推翻。」

54歲的林肯。(圖:公有領域)

「善」的品質:保護弱小

林肯還被尊稱為「偉大的解放者」。他廢除了美國罪惡的奴隸制度,並在南北戰爭後以寬容的態度對待戰敗的南方各州,為國家重新統一奠定基礎。

林肯十分清楚奴隸制是美國國內矛盾的核心。1855年《堪薩斯-內布拉斯加法案》(Kansas-Nebraska act)通過後,他寫信給摯友喬書亞·斯皮德(Joshua Speed)說,「作為一個國家,我們一開始就宣佈『人人生而平等』。但實際上我們把它解讀成了『人人生而平等,除了黑人』。」

林肯向內閣提出第一稿《解放努力宣言》的場景。(圖:公有領域)

其實,林肯早年就對奴隸的困境心懷憐憫。1828到1831年期間,林肯還是一名船夫,他引導平底船沿著密西西比河航行到新奧爾良,一直深入南方種植園的中心地帶。

他親眼目睹大量的奴隸制行為,包括臭名昭著的奴隸拍賣。被奴役的非裔如同牲畜一樣被稱斤、挑選、買賣。林肯把這一切都看在眼裡,也為他日後堅持廢除奴隸制埋下種子。  

在著名的1858年林肯—道格拉斯的辯論中,林肯慷慨陳詞,「黑人沒理由不能享受《獨立宣言》裡列舉的所有與生俱來的權利,生命權、自由權和追求幸福的權利」。

1860年的林肯和1859年的道格拉斯。(圖:公有領域)

寬容自己的對手

內戰爆發前,林肯為所有美國人的利益而盡力維護聯邦;他也願意站在對手的角度考慮問題,為他們著想。然而,他的南方對手卻完全不具備這種品質,他們的心裡早已被利益填滿。

1865年內戰結束後,林肯對戰敗的南方展現了博大的胸懷。一位將軍詢問林肯如何處置南方邦聯軍,林肯回答道,「寬容對待他們。」

當時,許多北方人想要懲罰南方脫離聯邦的行徑,林肯說,「把他們變成我們的朋友後,敵人不也就被消滅了嗎?」他言行一致,赦免了前南方聯盟的將軍們,並親自帶領溫和派進行聯邦重建工作。

經歷艱苦的戰時競選,林肯最終在1864年贏得連任。

1861年,林肯在國會大廈前宣布就職。國會大廈的圓頂仍在施工中。(圖:公有領域)

在就職演說中,他沒有譴責南方,而是表現出寬容和對美好未來的信念。他說:

「我們對任何人都不懷惡意,我們對任何人都抱好感。上帝讓我們看到哪一邊是正確的,我們就堅信那正確的一邊。

「讓我們繼續奮鬥,以完成我們正在進行的工作,去治療國家的創傷,去照顧艱苦作戰的戰士和他們的遺孀遺孤,盡一切努力實現並維護我們自己之間以及我國與他國之間的公正和持久的和平。」

林肯的精神遺產

林肯一生奉行「真誠、善良、容忍」的價值觀。他說,「我將盡自己所知、所能做到最好,我打算一直這樣做下去,直到最後。」

誠如美國歷史學家、林肯傳記作者麥克爾·柏林加姆(Michael Burlingame)所說,「從自嘲和其它很多方面,體現出(林肯)放下自我的能力。這不僅是他成為成功的總司令的秘訣,也是他留給這個國家的珍貴遺產。」

責任編輯:蘇明真