【美麗日報 2020 年 01 月 19 日訊】布魯克林大橋(Brooklyn Bridge)是紐約市著名地標,更是世界上第一座用鋼索建造的懸索橋,許多影視作品都在這裡拍攝。但很多人不知道,這座橫跨東河(East River)、連接布魯克林和曼哈頓的大橋背後,是兩輩人的心血、超乎常人的毅力,以及永恆不朽的愛。

1852 年,才華橫溢的德國移民工程師約翰 · 奧古斯都 · 羅布林(John Augustus Roebling)突發奇想,想要建立一座天橋,把東河兩岸的布魯克林和曼哈頓接起來。不過,這個想法卻被其他專家和建築師嗤之以鼻。

從德國移民到美國創業的工程師約翰 · 奧斯斯都 · 羅布林(John Augustus Roebling)。(圖:公有領域)

以當時的技術,要建造一座橫跨東河、允許車輛通行的大橋幾乎難如登天,更何況歷史上從來沒有過這麼長的懸索橋。許多造橋專家都認為,羅布林的想法是天方夜譚,就算真的建成了,這座橋也會很快倒塌,紛紛勸羅布林放棄,但他始終把這個念頭放在心上。他相信,這座橋總有一天可以完成。

直到有一天,羅布林在乘船橫渡東河時,把自己的想法分享給同為工程師的兒子華盛頓(Washington Roebling),獲得兒子的大力支持。父子倆興致勃勃地開始設計這座大橋,並且獲得市議會的批准,布魯克林大橋的建築工程就這樣如火如荼地展開了。

布魯克林大橋首席工程師華盛頓 · 羅布林(Washington Roebling)畫像。(圖:公有領域)

為了設計這座大橋,羅布林傾盡心血,運用自己的知識和經驗,仔細考慮各種選項,事先預測建築工程中可能出現的種種困難。他更是提出用鋼索來強化大橋結構的先驅之一。

不幸的是,羅布林在一次巡視建築工程時不慎受傷,之後惡化成破傷風,終在 1869 年 7 月 22 日抱憾離世,享年 69 歲。他的長子華盛頓繼承了父親的遺志,被選為布魯克林大橋的首席工程師,他下定決心,無論如何都要把這座大橋建好。

可是命運卻似乎不肯放過這座大橋,就在短短幾年後,華盛頓就因偶然進入潛水箱,患上了減壓症,導致全身癱瘓。這場突如其來的意外反而使華盛頓更加堅定,儘管被迫躺在醫院病床上,華盛頓卻不願放棄亡父的夢想,堅持一定要讓布魯克林大橋順利竣工。

華盛頓全身只有一根手指能動。他以超乎常人的毅力和耐心,慢慢跟太太艾蜜莉(Emily Warren Roebling)建立一種溝通方式:他用手指輕點艾蜜莉的手臂,由艾蜜莉負責解讀和傳達他的信息。全心全意幫助丈夫完成夢想的艾蜜莉自學造橋知識,幫他召集其他參與建築布魯克林大橋的工程師,成為丈夫和工程師團隊之間的中間人。

艾蜜莉 · 羅布林(Emily Warren Roebling)畫像。(圖:公有領域)

13 年來,華盛頓一直用手指輕點愛妻的手,就這樣躺在床上,指揮布魯克林大橋的建築工程,使布魯克林大橋成為世界歷史上第一座使用平行鋼索的懸索橋。1972 年出版的《偉大的橋》(The Great Bridge)一書作者大衛 · 麥卡洛(David McCullough)曾經表示,歷史上沒有任何壯舉可以跟華盛頓在缺席的情況下完成布魯克林大橋的建築工程相比。

艾蜜莉 · 羅布林與布魯克林大橋。(圖:公有領域)

布魯克林大橋不只是造橋史上的壯舉,更象徵了羅布林父子的信念、堅持不被困境打倒的毅力、工程師團隊的共同夢想,以及艾蜜莉對丈夫無限的支持和愛。他們以專業知識、經驗、毅力和用心,改寫了造橋領域的歷史,使造橋技術一日千里,無形中造福了全球各地的人民。

實現夢想並不容易,在逆境中堅強不息,不忘初心,更是難能可貴。布魯克林大橋背後的故事告訴我們,能不能完成夢想,視乎我們是否能夠堅持,即便遇到再大的困難,也不要退縮或氣餒。

圖為布魯克林大橋。(圖:Pixabay)

責任編輯:蘇明真