【美麗日報 2020 年 01 月 24 日訊】看到卍字符,東方人普遍會聯想到佛教,在20世紀西方,納粹卻曾將卍用作黨徽,以致今天的德國仍視之為禁忌。事實上,卍字符早在佛教誕生之前就已存在,是人類文明最古老的符號,很多古文明,甚至是中東都有卍字符出現;卍字符在不同地區有不同的涵義,但冥冥之中也有著共性

人們普遍認為,這個符號源於印度梵文的「Srivatsa」,意即「吉祥之所集」,英文則是「Swastika」,代表吉祥和幸運的意思。

實際上,在本次人類文明中,卍字符的出現可以追溯到新石器時代。無論東方還是西方,很多文明都有卍字符的蹤跡,包括古希臘、美索不達米亞、羅馬文化和古代維京人,就連非洲民族也對卍字符並不陌生。這個符號的起源如此遙遠,又頻繁在文明遺跡、民族文化和宗教藝術中出現,以至於一些專家認為,這個符號把幾乎所有先進文明連接了起來。

圖為克里特島(Crete)出土的米諾斯文明時期(公元前 3000 年至公元前 1100 年)陶瓷上的卍字符。(圖:Agon S. Buchholz / Wikimedia Commons
圖為古希臘城邦科林斯(Corinth)的銀幣,可追溯至公元前 6 世紀。(圖:公有領域)

古往今來,卍字符被許多宗教賦予各種意義:在佛教中代表佛陀;在古老耆那教中則代表第七位聖人,提醒信徒輪迴中的四個再生之地,即天堂、人間、動植物和地獄。還有考古學家認為,卍字符與印歐民族宗教藝術的「十字紋」或「太陽紋」有關;吐火羅人更相信卍字符和「永生」的觀念息息相關。

圖為以色列歸回錫安(Shavei Tzion)地區拜占庭式教堂出土的用馬賽克砌成的卍字符。(圖:Etan J. Tal, Wikimedia Commons)

卍字符在東方自 2500 年前左右的釋迦牟尼時期開始流行至今。居住在北美洲的印地安人則已經使用卍字符號長達 5 千年,其中霍皮族(Hopi)修築道路時更會把道路設計成卍字符的形狀。對印第安人來說,卍字符象徵著永恆的生命循環。

中南美洲的阿茲特克人、瑪雅人、奧爾梅克人、托爾特克人和印加人把卍字符視為神聖的象徵,秘魯的古金字塔底部出土的陶器也有卍字符。

在歐洲,卍字符早在古希臘時期就已經出現,據說還被古希臘人和古羅馬人帶到非洲。梵蒂岡的很多名畫,以及全歐洲的很多住宅上都有卍字符作為裝飾。中東的猶太教堂也有卍字符的蹤影,甚至耶穌之墓也以數個卍字符裝飾。

經過歲月流轉,在希特勒用卍字符來象徵納粹之前,這個符號也被廣泛用於賀卡、幸運幣、機構標誌和公司商標。除了澳洲以外,全球幾乎每個文明、民族或國家都使用過卍字符。

中國文化與佛家

與納粹將卍字符傾斜 45 度不同,在中國古代文化中卍字符是正的,被視為佛教符號。北魏菩提流支在《十地經論》中把卍字符譯為「萬」字,此外,卍字符也有「萬物」及「永恆不變」的意思,代表著星系和宇宙的移動,以及生命的創造。

圖為香港大嶼山寶蓮寺前木魚峰上的天壇大佛。許多古老的佛像胸前或額頭都有卍字符。(圖:公有領域)

在佛家看來,卍字符代表著佛(大覺者)的層次:不同層次佛,智慧大小也不同,處於某一層次,就只能看到這一層次以下的真相,卻無法知道更高的層次有什麼;佛的層次越高,卍字符就會越多。很多傳世佛像的胸口或額頭上,經常鐫刻有一兩個卍字符。

卍字符乃全人類的共同體驗

已故美國知名天文學家卡爾 · 薩根(Carl Sagan)相信,卍字符之所以被各種文化頻繁使用,或許源自於某種「共同體驗」;有鑑於這些文化之間距離遙遠,而且缺乏聯繫,這種體驗只可能來自上天。他在著作《彗星》(Comet)中提出假說,認為卍字符可能來自彗星噴出氣體,在大氣層中旋轉的型態。

卍字符在世界文明的蹤跡。圖 1 為古羅馬;圖 2 為古希臘;圖 3 為古朝鮮;圖 4 為古代西藏、日本和基督教等;圖 5 為亞洲的古代佛像。(圖:明慧網)

薩根提出的假說,有一部分其實跟古代中國古人的說法非常相似,但後者指出的共同體驗卻和薩根的假說不一樣。中華民族的神話認為,人類與文明起源於宇宙。他們相信,人間的生命都來自天上,來自宇宙中的某處,因此人類共同擁有出生時被「封存」的知識或記憶。

法輪大法的「法輪」圖形中也有字符。圖為2015年11月28日,六千多名法輪功學員在台北自由廣場排出耀眼的「法輪」圖形和「法輪常轉」。(圖:明慧網)

這或許就是為什麼,來自世界各地的人們都對卍字符不陌生,很多都把卍字符視為神聖的象徵,並且賦予它同樣的意義,即星系和宇宙的運動,以及生命的創造和輪迴。

責任編輯:蘇明真