【美麗日報 2020 年 02 月 18 日訊】長生不老是很多人的夢想,自秦始皇以來,為了追求長生不老,中國古代有很多皇帝不光自己敬神修煉、採藥煉丹,也遣人飄洋過海、尋找仙藥。西方世界有一位和牛頓齊名的科學家伊曼紐 · 史威登堡(Emanuel Swedenborg),在 18 世紀被上天選中,往返於天堂和地獄之間,為世人揭開了長生不老的秘密。

史威登堡博學多才,精通科學、數學、天文、哲學、文藝及博物等多門學問,在 57 歲那年前往倫敦,偶然在一家餐廳和自己下榻的酒店親身體驗 2 次異象,因此發現自己被神賦予上天堂下地獄的異能。在往後的 27 年中,他勤耕不輟,寫下自己在天堂和地獄的親身經歷,以喚醒當時越來越墮落的歐洲社會。

伊曼紐 · 斯威登堡(Emanuel Swedenborg)的畫像,存於瑞典國立肖像館(National Portrait Gallery)。(圖:公有領域)

《天堂與地獄》是他在 1758 年出版的作品,原書約 400 頁,共分 3 個部分、63 章,又細分成 563 節。第一部分是「天堂篇」,第二部分是「中間靈界篇」,第三部分是「地獄篇」。全書以他獨特的文體寫就,是他所有關於異象的著作中,最有名、也最多人讀過的作品。

這本書最早在倫敦出版,但當時出版商擔心這本書的內容會引起軒然大波,刻意隱去作者的姓名,足以見證 250 年前的歐洲社會已經世風日下,逐漸遺忘、也不敢承認神明、神言與神蹟的真實存在

西方文化中的天使。(圖:公有領域)

在天堂裡活得越久就越年輕

我們常常把「越活越年輕」這句話掛在嘴邊,但這句話不過是為了安慰別人,畢竟人怎麼可能越活越年輕呢?史威登堡卻用自己的親身經歷向世人證明:在天堂裡,活得越久就會越年輕。

《天堂與地獄》第 42 章第 414 節如此寫道:

天堂裡的人在數千年歲月裡不斷回復青春,活得越久就越年輕,而且這個過程還會持續下去。他們的幸福感會隨著越來越多的慈悲和信念而不斷累積。

有個在人間活了很久、最後老死的老婆婆,她生前堅定不移地信仰神,和鄰居和睦相處,跟丈夫一起度過很幸福的人生,最後升上了天堂。在天堂活得越久,她的外貌就越來越年輕,她難以想像的內在美也漸漸展現了出來。

德國畫家本恩哈德 · 普羅克霍爾斯特(Bernhard Plockhorst)的畫作《守護天使》(Schutzengel)。(圖:公有領域)

如今,每當有人撒手人寰,我們都會說他(她)上了天堂。《天堂和地獄》這本書卻告訴我們,上天堂的人都有共同的特質,包括為他人著想、善良、誠實、忠於伴侶,以及對神的堅定信仰。一個真正相信神的人不會以為自己的惡行能夠逃過神的眼睛。換句話說,想要上天堂的人必須符合特定的標準。

史威登堡的著作描繪了死後的永生,以及恢復純真和貌美青春的過程,這一切都源自他多次進出天堂的親身體驗。有興趣的讀者,不妨參閱希望之聲刊載的「大科學家往返天堂地獄」系列文章(請點閱網頁下方「更多內容」展開25篇全目錄)。

責任編輯:蘇明真