【美麗日報2020年04月05日訊】美國歷史上有數位名留青史的總統,林肯是其中的一位。他靠打工起家,先自修成為一名律師,再以眾議員的身分步入政壇,最終就任總統,讓嚴重分裂的美國重新團結起來,帶領它走出最黑暗的時期,從此享有不朽地位。

被譽為「偉大解放者」的他,在就任總統後150多年裡,一直被美國人民和歷史學家視為美國歷史上最偉大的總統之一。他的名字至今依然是「誠信正直有原則」的代名詞。

誠信意味著忠誠於自己和他人,承認自己的長處和缺點,贏得他人尊重,並且公正地判斷他人的內在價值。這一切品質會使我們在比人類更高的力量面前抱持一份良知。

林肯有一句名言,在今天依然擲地有聲,他說,「你能在某些時候欺騙所有人,也可以時時刻刻欺騙某些人,但你無法時時刻刻欺騙所有人。」

「誠實阿貝」的早年生活

「你能在某些時候欺騙所有人,也可以時時刻刻欺騙某些人,但你無法時時刻刻欺騙所有人。」——林肯

林肯因為為人誠實,擁有一個外號叫做「誠實阿貝」(Honest Abe);在他的生涯中,充滿了關於誠實的小故事。

林肯年輕時在伊利諾州新塞勒姆(New Salem)一家商店做店員,年紀輕輕的他因為總是給顧客找回準確數目的零錢而出了名,甚至會為了不小心多收顧客一點點錢,在野外邊陲地帶走上好幾英里的路,只為了追回顧客。誠實正直的性格使他廣受歡迎,每當地方上發生爭執,就會找他當協調員。

當地業主羅伯特·拉特里奇(Robert Rutledge)曾說,「林肯的裁決總是縣裡的最終裁決。」心懷不滿的人都會主動找上他,因為他們知道,林肯是一名正直的裁判者。

圖為美國畫家威廉·F·考斯維爾(William F. Cogswell)1869年為林肯繪製的肖像畫。(圖:公有領域)

林肯:孤獨而正直的律師

「別讓年輕人為了屈從大眾而選擇當律師:請在任何情況下都選擇誠實。假如你認為自己無法成為一名正直的律師,那麼請在不當律師時也堅守誠實。」——林肯

後來,林肯被選為伊利諾州州議員,並憑藉自己正直的名聲,連續4屆登上州議會議席。他開始以自己的方式從事律師工作,儘管當時這個職業名聲不好,但他依然堅持靠自己的專業為他人伸張正義。

他對準律師們的勸告顯示了他有多麼瞭解欺詐的危險:「別讓年輕人為了屈從大眾而選擇當律師:請在任何情況下都選擇誠實。假如你認為自己無法成為正直的律師,那麼請在不當律師時也堅守誠實。

林肯提醒年輕人,不要從事違背自身原則的職業。他在從業期間曾為一些犯法的人辯護,但堅持不接那些客戶完全犯錯的案件。有一次,當檢方提出確鑿的證據,證明林肯的客戶對自己的所作所為說謊後,林肯直接走出法庭,拒絕髒了自己的手。

對林肯而言,誠實不僅僅是做生意該有的品質,更意味著對自己生命中最重要的人保持忠誠。林肯身為總統無可爭議的偉大表現,讓他的敵人無法吹毛求疵,於是試圖針對他的私生活編造故事,但這些謠言都被歷史學家證實沒有任何事實根據。

對手與聲譽

即便是林肯最大的政治對手、當時最有名的演說家道格拉斯(Stephen Douglas)也不得不承認,是林肯的內在品質使他獲得勝利。他說,「你們投選了一個非常能幹且非常誠實的男人。」

萊納·史威特(Leonard Swett)是林肯的老朋友和顧問之一,在林肯的政治生涯中常伴在他左右。他這樣形容林肯,「他相信誠實的偉大法則、該法則的實踐,以及他對神的義務:真相終會獲得勝利,謊言終將被推翻。」

1865年3月4日,林肯宣誓就任,開始第二個總統任期。圖為林肯將右手放在《聖經》上,在美國聯邦最高法院首席大法官蔡斯(Salmon P. Chase)主持下宣誓就職。(圖:公有領域)

惻隱之心:保護弱者

除了「誠實的阿貝」之外,林肯也被人們恭敬地稱為「偉大的解放者」,因為他讓美國最糟糕的罪惡——奴隸制得以廢除。林肯是個了不起的調解者,他包容在南北戰爭中落敗的南方,為美國的再次團結打下基礎。

林肯深刻瞭解奴隸制度給美國社會造成的深刻矛盾。1855年,《堪薩斯-內布拉斯加法案》(Kansas-Nebraska Act)頒布後,他在寫給好友喬書亞·斯皮德(Joshua Speed)的信中這樣寫道:「作為一個國家,我們首先宣布『人人平等』;事實上,我們的理解卻是:人人平等,除了黑人。」

林肯對黑人奴隸的同情早在他步入政壇前就已經產生。他曾在1828年當船夫,劃著平底船從密西西比河進入新奧爾良,再在1831年進入南方種植園。

對一個像林肯這樣富有同情心的人而言,奴隸制和戰爭的暴力是無法接受的。(圖:Everett Historical / Shutterstock)

林肯的旅行令他親眼目睹大規模的奴隸制度,包括臭名昭著的奴隸拍賣,奴隸們就像家畜一樣被打量和買賣。看見人們被當成物件來對待,使林肯震撼不已,更堅定了他後來終結奴隸制度的決心。

在成為傳奇的1856年林肯-道格拉斯辯論中,林肯呼籲讓《獨立宣言》支持所有人基本的平等。他說,「假如黑人是個人,那麼為何我的古老信仰教導我『人人平等』,而人卻可以將另一個人充作奴隸?這沒有任何人身權利可言。」

寬容作為和解的關鍵

「當敵人成為我們的朋友,敵人不就不存在了嗎?」——林肯

當美國在1860至1861期間陷入內戰邊緣,林肯為了所有美國人的利益,竭力維護聯邦的完整,同時也願意從對手的角度來看待事情。這一點是他在南方的對手們所沒有的品質,因為他們只在乎自己州屬的利益。當南方聯盟終於在1865年卸下武器時,林肯對談判抱持著非常開放的態度。

當時很多北方人想要對南方聯盟脫離聯邦予以懲罰,可是林肯卻看得比他們更遠。他說,「當敵人成為我們的朋友,敵人不就不存在了嗎?」為了實施這項政策,他給當時的前南軍將領頒布特赦,以貫徹自己的觀點,即內戰之中沒有勝利者。

經過一場困難重重的戰時競選,1864年,林肯再一次當選,成為新組成的國家團結黨的領袖。

圖為1868年的畫作《和平締造者》(The Peacemakers)中,林肯總統(右二)、謝爾曼將軍(General Sherman,左起)、格蘭特將軍(General Grant)和波爾特上將(Admiral Porter)於1865年3月在「河流女王號」(River Queen)輪船上展開歷史性最高軍事會議,決定結束南北戰爭。(圖:公有領域)

在第二次就職演說中,林肯並未斥責南方,而是表現出自己的寬容,以及對更美好的未來的信仰。

他說,「我們對任何人都不懷惡意,我們對任何人都抱有善意。神讓我們看到哪一邊是正確的,我們就堅信那是正確的一邊。讓我們繼續奮鬥,以完成我們正在進行的工作,去治療國家的創傷,去照顧艱苦作戰的戰士和他們的遺孀遺孤,盡一切努力實現並維護我們自己之間以及我國與他國之間的公正而持久的和平。」

林肯留給我們的寶貴遺產

林肯的人生告訴我們,寬容源自內心的力量,可使站在正確一邊的人原諒對手的不義。正是他性格的這一面使他不只成為偉大的政治家,也成為一個了不起的人。

林肯在任總統的時間雖然不長,卻始終秉持寬以待人的準則。他的首要目標永遠是調和黨內、國會和國家的矛盾因素。這一教誡到今天依然富有意義:與其對不公或暴力視而不見,化解隔閡才是最好的回應。

林肯的智慧在於瞭解並承認自己的弱點,而且比珍視自己更加珍惜他人。這份謙卑使他在當時乃至今天的政治圈中都顯得卓爾不群:比起對自己事業的專注,林肯更加重視國家的安寧和幸福。

林肯與妻子瑪莉(Mary Todd Lincoln)跟兒子羅伯特(Robert)和湯姆斯(Thomas)。(圖:公有領域)

對林肯作出最好描述的,或許是美國歷史學家、林肯傳記的作者伯林格姆(Michael Burlingame):「林肯以自嘲等方式展現出的戰勝自我的能力,不只是他勝任總司令的秘訣,更是他留給這個國家的寶貴財產的一部分。」

林肯一生中始終秉持誠實、慈悲與寬容,他說過,「我竭盡所能,以我所知道最好的方式去做,這意味著我將始終如此,直到最後。」

林肯的人生至今給全世界人民帶來啟發,他的事蹟也將永遠成為眾人的榜樣。

責任編輯:蘇明真

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