【美麗日報2020年07月07日訊】說到同盟國如何贏得第二次世界大戰,大家都會舉出能幹的領袖、強大的軍隊、各國之間的齊心協力,以及英勇的士兵,但鮮為人知的是,信仰其實在世界歷史上的其中一場關鍵戰役中扮演了不可或缺的角色。在中共病毒蔓延全球、令全球眾人陷入困境的此時此刻,但願以下故事能夠為大家帶來啟示。

詹姆斯·奧尼爾(James Hugh O’Neill)是一名教士,於1926年至1956年在美國陸軍擔任牧師。二戰期間,奧尼爾上校跟隨巴頓(George S. Patton)將軍統帥的第三軍團,作為盟軍趕往歐洲戰場,與納粹德軍交戰。1971年10月6日,奧尼爾上校在《新聞回顧》(Review of the News)中,親筆記敘了後世稱為「巴頓祈禱」(Patton Prayer)的歷史事件。

身為經歷者與見證人,奧尼爾上校比其他人更能準確回憶這段歷史。他說,巴頓是位非凡的將軍,不僅擁有卓越的軍事領導能力和愛國精神,更是虔誠的信徒,每時每刻都真誠地信仰上帝。就算身陷逆境,巴頓將軍仍能泰然自若,向神祈禱、祈求神給予力量,戰勝邪惡,恢復和平。

突出部之役:德軍處於上風,盟軍陷入困境

1942年11月,巴頓將軍(左)和海軍少將亨利·肯特·休伊特(Rear Adm. H. Kent Hewitt,中)在摩洛哥外海的美國海軍「奧古斯塔號」(USS Augusta)重巡洋艦上。(圖:Naval History and Heritage Command / U.S. Navy 80-G-30116 / 公有領域)

1944年12月,20萬德軍在比利時阿登森林(Forest of Ardennes)集結,準備向盟軍發動攻擊,成為希特勒在二戰西線戰場的最後一搏。這場戰役後來被稱為「阿登戰役」(又名「突出部之役」),德軍裝甲部隊在戰役初期勢如破竹,接連打了數場勝仗,且繼續朝前方進軍。

由於連日雨雪,美軍101空降師和上千架戰機失去用武之地,美軍士氣嚴重受挫。有一天,巴頓將軍打電話給奧尼爾上校,「我是巴頓將軍。你有沒有關於天氣的好的祈禱文?面對這場雨,想贏得戰爭,我們必須做點什麼。」一個小時後,奧尼爾上校想出了一段祈禱文,印在卡片上,交給了巴頓將軍。

巴頓祈禱詞

這張祈禱卡上寫著:

全能慈悲的天父,我們謙卑地懇求您節制這惡劣的天氣,賜予我們戰鬥所需的好天氣。請您開恩傾聽我們這些軍人的呼喚,以您的神力,助我們不斷取得勝利,粉碎邪惡敵人的壓制,在人間與諸國為您伸張正義。

想到聖誕節將要來臨,還有巴頓將軍對同袍的關心,奧尼爾上校替巴頓將軍在祈禱卡背面寫下了聖誕祝福:「致美國第三軍團的每一位官兵,祝你聖誕快樂。我對你的勇氣、忠於職守和戰鬥力,充滿信心。為取得勝利,我們正在全力以赴。願上帝的祝福降臨到你們每一個人身上。美國第三陸軍司令部巴頓將軍啟。」

巴頓將軍名聞天下的祈禱卡。(圖:網絡圖片)

這張祈禱卡共印製了25萬份,派送給所有官兵。令奧尼爾上校吃驚的是,巴頓將軍堅持給祈禱卡附上一封倡導信,上面寫道:「要求所有人祈禱,不僅在教堂祈禱,而是隨時隨地祈禱。行軍時要祈禱,戰鬥時也要祈禱。一個人時祈禱,和他人在一起時也要祈禱。晚上祈禱,白天也要祈禱。為不再下雨祈禱,也為適合作戰的好天氣祈禱。為打敗那些不公正和受壓迫者祈禱,為勝利祈禱。為我們的軍隊祈禱,為和平祈禱。」

信中寫道:「為了神,我們必須一起前進。那些『垮掉』的士兵不需要憐憫或安慰,他們需要的是力量。我們並不是在苦中作樂,我們的任務是做到最好。我們必須一起來仰望神,全力尋求主的幫助。我們必須確信上帝與我們同在。祈求仰望,我們才不會戰敗。」

「接通天上的電源」

巴頓將軍在倡導信中寫道,祈禱就像是「接通了天上的電源」,並在信中感謝神賜予第三軍團庇佑和支持。他寫道,神讓軍隊免於瘟疫和飢荒,讓他們上下一心,在這場戰役中獲得力量,戰勝德軍。他呼籲軍士們省略所有儀式和程序,儘可能向神祈禱。

奧尼爾上校回憶說,1944年12月16日這一天,就在全體士兵開始祈禱後,蒙郡開始突圍。第六天,也就是12月20日,「上帝回應了我們的祈禱」。天氣逐漸好轉,使第三軍團得以到達巴斯托涅(Bastogne),解救被圍困的美軍101空降師。上萬架美國戰機緊接著對德軍展開轟炸,使第三軍團得以在「突出部之役」中獲得勝利。

祈禱的力量

奧尼爾上校說,從12月8日巴頓將軍要求全軍士兵向神祈禱,到20日軍團取得決定性突圍,一切都發生在不到兩週的時間裡。他憶述巴頓將軍說過的話,「教士,我是一位忠實的基督徒。一個人要得到他想要的東西,有三種方式:計劃、工作和祈禱⋯⋯在計劃和工作中間,存在著未知,決定著勝敗和輸贏。有人稱之為運氣;我說是上帝。上帝存在於每一件事情中,這就是我們祈禱的機會。」

巴頓將軍後來在著作《戰爭回憶錄》(The Battle Memoirs)中寫道,「突出部之役」是「我們迄今為止最傑出的軍事行動」。這位戰績顯赫、令敵人聞風喪膽的名將,始終堅持正信和對信仰的謙卑,從不貪天之功。他說,「神幫助我、見證我完成使命⋯⋯但我個人微不足道。」

美國的核心價值

對神的信仰是美國的核心價值,是美國建國的基礎,自美國建國以來就一直是人民的核心價值之一。川普政府設立「全國祈禱日」(National Day of Prayer),再度突出了它的重要性。在與致命的中共病毒之間的奮戰中,川普總統鼓勵美國人「以信仰的姿態轉向祈禱」,確確實實呼應了這位已故將軍的呼籲。

責任編輯:高進