鳳凰在中東地區,地中海以及歐洲各地,都以不同的形式聞名。 。 鳳凰(Phoenix)一詞據傳來自希臘的phoinix,可能與phoinos(紅色的血)有關。是復活的象徵。

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在古埃及,鳳凰被稱為“禧年之主”,被認為是太陽神拉(Ra)的靈魂。 美索不達米亞(Mesopotamia)的鳳凰象徵著有角和有翼的太陽光盤。 煉金術師用鳳凰來象徵紅色以及代表某個事件的圓滿落幕。

中世紀的赫爾墨斯主義者(Hermeticists)用鳳凰作為煉金術的象徵。

據傳說,鳳凰擁有紅色和金色的羽毛,是冉冉升起的太陽的顏色。 它有一個美妙悠揚的聲音,發出的聲音在接近死亡時讓人感到悲傷。

從古代的文中我們了解到,在世上一個時期只會存在一隻鳳凰。 希臘詩人赫西奧德(Hesiod)寫道,鳳凰的壽命是烏鴉的九倍。 換算一下,鳳凰可以活到97,200年。

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傳統說鳳凰只能在空中進食,所以不會傷害其他生物。而且鳳凰獨身生活在一個遙遠的土地上,只有在它準備好要死的時候才會到達人類居住的土地。如果鳳凰受傷了,它也擁有治癒自己的能力。

當鳳凰達到其生命的盡頭時,它會將自己和巢穴置於火上,並燒成灰燼。不久,鳳凰又再度升起,重新開始新的生活。在一些傳統中,鳳凰集合了舊灰燼,並將它們帶到埃及城市赫利奧波利斯(Heliopolis),將灰燼們提供給太陽神。據說躺在太陽祭壇上的骨灰有能力讓一個死人復活。

當羅馬皇帝Elagabalus(203-222)試圖成為不朽的時候,他吃掉了一隻天堂鳥,代替了鳳凰,但替代品沒有奏效。相反,皇帝不久之後就被謀殺了。

不幸的是,關於鳳凰的資訊十分稀少。
有些人堅信,這是上帝的寵物,讓世界一次又一次放鬆,讓人們看到上帝的力量。有人說,鳳凰本身就是上帝,是佛羅斯的化身,為邪惡和腐敗帶來和平和伸張正義。

埃及 – 巴鳥

還有一個團體說,它并不是一隻接近滅絕的動物,與天鵝或鴿子沒有什麼不同。 迄今為止,學者們一直無法追查鳳凰傳奇的真實起源。 在基督教中,復活的鳳凰成為耶穌基督從墳墓中復活的象徵。這個奇妙的超自然生物的傳說已經存活了好幾個世紀。  有人認為鳳凰是宇宙創造時存在的,它知道生命和輪迴的秘密,甚至有著最強大的神所不具備的知識。