作為希臘神話中的一個人物,阿爾克提斯以她對丈夫的愛情和犧牲而聞名。她的生活故事已成為歐洲一些最受歡迎的歌劇和戲劇的靈感來源。

很久以前,有一個名叫阿德墨托斯的國王統治色薩利的小國,國王記得住他本國每個人的名字和信息。一天晚上,一位旅行者出現在國王宮殿前,要求暫停留宿。阿德墨托斯國王知道他不是本地人,但還是歡迎這位陌生人。

特別的是,在得到國王的招待和提供衣服的待遇之後,旅行者並沒有說出他的名字,卻總是問阿德墨托斯,他是否可以成為國王的奴隸。國王雖然不需要奴隸,但意識到這個陌生人為此非常苦惱,於是國王接受了並讓他養羊。

(圖片來源:Apollo Playing the Lute (Briton Rivière) 1874 | John Flickr/CC BY-SA 2.0)

這個陌生人和阿德墨托斯在一起一年,然後透露了他的身份,他是阿波羅神。這項工作的起源是,由於阿波羅的孩子阿斯克勒庇俄斯神,敢於違抗上帝旨意,協助死者復活並收錢。因此,阿斯克勒庇俄斯遭到了宙斯閃電的襲擊。在那憤怒的時刻,阿波羅殺死為宙斯製造武器的巨人,因此,光明之神阿波羅被懲罰給世人奴役一年。

阿波羅對阿德墨托斯表示感謝,並提出要給國王任何他想要的東西,然而,阿德墨托斯拒絕這樣做。阿波羅於是告別並表示將來國王需要時會回來幫助。

不久之後,阿德墨托斯愛上了Iolcus的阿爾克提斯公主。雖然有許多人追求,但以善良和美麗而聞名的公主,只想成為阿德墨托斯國王的妻子。然而,她的父親佩利亞斯國王以一種不太可能的挑戰:阿德墨托斯必須用一隻獅子和一頭野豬共同拉一輛車來求婚,間接拒絕了阿德墨托斯的請求。

在他對這個苛刻的要求感到失望和難過時,他突然想起阿波羅神。阿德墨托斯國王邀請光明之神阿波羅出現,把一輛金色的車掛到獅子和野豬的脖子上。佩利亞斯國王不得不信守承諾,將阿爾克提斯公主嫁給阿德墨托斯。

(圖片來源:Internet Archive Book Images on Visual HuntNo known copyright restrictions

阿德墨托斯國王和他的妻子一起愉快地生活,直到有一天,國王病重,幾乎無法治好。因同情阿德墨托斯,阿波羅神於是懇求命運女神,不要帶走國王的生命。女神們同意以一個人代替阿德墨托斯的死亡,光明之神阿波羅便向色薩利群眾宣布這件事。

描繪阿爾克提斯替丈夫死。(圖片來源:Johann Heinrich Tischbein,Wikimedia Commons/Creative Commons License)

阿德墨托斯的父母年紀大了,在地球上活的時間也不長了,但他們不想為國王而死,宮殿的成員和人民也沒有勇氣面對死亡。只有阿爾克提斯願意,所以當阿德墨托斯國王在病後睜開眼睛時,他不得不看他心愛的妻子離開。在阿爾克提斯閉上眼睛之前,阿德墨托斯向她發誓,他永遠不會接受另一個女人的愛。國王坐在妻子的身旁哭泣,拒絕吃喝幾天。

與此同時,英雄赫拉克勒斯在旅程中拜訪了阿德墨托斯,儘管他正在為妻子哀悼,阿德墨托斯不想打擾他的著名朋友,所以他仍然叫僕人治療阿爾克提斯。然而,赫拉克勒斯意識到以好客著稱的僕人們的悲傷,他問及並被告知阿爾克提斯的去世,赫拉克勒斯被國王的心所觸動,阿德墨托斯一直在守著阿爾克提斯身旁,英雄知道死亡塔納托斯將會來奪走她的靈魂。

大力神戰鬥救阿爾克提斯,1869年至1871年,描繪英雄赫拉克勒斯反對死亡(畫家:Frederic Lord Leighton,Wikipedia/Public Domain)

塔納托斯到達後,赫拉克勒斯與死神對抗,重新拯救了阿爾克提斯的靈魂。第二天早上,赫拉克勒斯見了阿德墨托斯國王,帶著一位遮蓋臉部的女人。英雄告訴國王他必須繼續他的旅程,並請國王照顧她。阿德墨托斯困擾的拒絕,並重複他對阿爾克提斯的誓言,他強調,他將永遠不會背叛他心愛的妻子,他也不會接受另一個女人在宮中的存在。然而,赫拉克勒斯決心將這位女士交給阿德墨托斯,並要求國王揭開她的面紗。

大力士托斯Totengott entreisst Alkestis DEM SIE fuhrt阿德墨托斯族,在1780年,描繪國王阿德墨托斯震驚地看到喜愛的妻子(圖片來源:Johann Heinrich Tischbein,Wikimedia Commons/Creative Commons License)

當他看到他妻子的臉時,沒有任何詞可以描述阿德墨托斯的所有震驚與驚喜。而這個時候,英雄赫拉克勒斯提醒國王,在三天之內,阿爾克提斯會活得像一個影子,直到她的靈魂完全回復身體。此後,色薩利起源的國王和王后便一起過著快樂的生活。

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