在希臘神話中,有一位幾乎所有古希臘人都尊敬和崇拜的神,因為她是少數從未故意對人類造成傷害過的神。關於這個世界的四季起源,其中一種解釋就是她深愛女兒的故事。

農業女神

狄蜜特(拉丁語:Demeter)是農業女神,是希臘神話中的農業統治者,也是古希臘諸神中年紀最大的女神之一。她是克洛諾斯和麗亞的女兒,是宙斯、波賽頓、哈迪斯、赫拉和赫斯蒂亞的姐姐,狄蜜特是農業和莊稼的守護者,也是掌管豐收和穀物的女神。

農業女神非常聰明且知識淵博,但為人十分謙遜,非常尊重其他諸神,因此她很快便贏得了奧林匹斯諸神的支持。女神狄蜜特也代表了母性之愛,女性為家庭和孩子付出的愛。

狄蜜特女神到人間教人類如何耕種、種植作物、收成和照顧家畜。在她的手中總是有一個象徵肥沃麥田的金色鐮刀,當狄蜜特穿越土地時,草原變得綠油油的一片,土壤肥沃且作物都結滿果實。

Demeter(圖片來源:Wikimedia Commons/Creative Commons license)

狄蜜特也是一位充滿愛的母親,非常愛她的孩子。她與宙斯有一個獨生女兒,她的名字是泊瑟芬(拉丁語:Persephone),她是諸神的女兒中最美麗的一位,也因此冥王哈迪斯非常喜歡泊瑟芬。

傳說四季的起源
有一天,哈迪斯去找宙斯,並要求與泊瑟芬結為夫妻。雖然宙斯感到困擾,但哈迪斯建議宙斯不要阻擾他帶走泊瑟芬,否則他會不斷找宙斯麻煩,宙斯只好同意。於是哈迪斯來到了泊瑟芬正在走的地方,用神力創造了一朵美麗的水仙花,泊瑟芬看到後很高興並觸碰了花朵,此時大地突然裂開,冥王哈迪斯從地縫中伸手把她拉到冥界。

泊瑟芬,眾神女兒中最美麗的一位,冥王哈迪斯非常喜歡她。(圖片來源:Pixabay/CC0 Creative Commons

狄蜜特發現女兒失蹤後非常傷心難過,她不吃不睡九個晚上,甚至沒有洗澡和梳理,她的身體日漸憔悴。狄蜜特從一個地方到另一個地方尋找孩子。她問森林,森林搖搖頭不知道;她問高山,高山也不知所措,不知道該說什麼;她問海洋,海洋回應著同情的嘆息;黑土則是沉默並吸收了她痛苦的淚水。終於在第十天,太陽神赫利俄斯衷心地向狄蜜特講述了這件事的來龍去脈。

得知泊瑟芬被哈迪斯帶到冥界後,她前往質問宙斯,宙斯卻說:「泊瑟芬成為哈迪斯的妻子一點都不委屈!」

狄蜜特聽後,知道宙斯竟也同意哈迪斯帶走他們的女兒,她非常地生氣!於是狄蜜特放下她的工作,失魂落魄地去所有地方尋找自己的女兒,她也決定不返回奧林匹斯(希臘諸神居住的山)。

狄蜜特質問宙斯,宙斯說:「成為哈迪斯的妻子一點都不委屈。」(圖片來源:Pixabay/CC0 Creative Commons

狄蜜特化身變成了一個滿是皺紋的老太婆,並開始在各城市與鄉村間旅行,她也在旅途中編織絲綢以忘掉痛苦。在徒步旅行中,沒有人認出她,但狄蜜特的悲傷卻在無意中將不幸傳染給了人類。

她放下了工作去找孩子,讓大地變得荒蕪、莊稼歉收,田裡的青草不再長出、種子也不發芽,風不調雨不順。世界陷入飢荒,人們飢腸轆轆,所以沒有人想到敬拜與祭祀諸神,人們巨大的哭泣與埋怨之聲傳到天上,宙斯只好盡量說服狄蜜特恢復大地的肥沃,但狄蜜特斷然拒絕,只有讓她的女兒回到她身邊,她才能同意。

無奈之下,宙斯只好派遣兒子赫默斯去冥界勸說哈迪斯釋放泊瑟芬。哈迪斯告訴赫默斯他同意放棄泊瑟芬,但並未透露他的真實意圖。告別泊瑟芬之時,哈迪斯給了她一些甜美的石榴籽,泊瑟芬不知道這樣一來她將永遠無法回到她母親的身邊。

自從泊瑟芬去冥界後,她一直拒絕任何食物或飲料,但由於她實在太飢餓了,所以她只好在12顆石榴籽中吃了6顆。對於希臘人來說,石榴是夫婦的象徵,所以這被認為是泊瑟芬與哈迪斯已有夫妻關係了。

離開哈迪斯之後,赫默斯開馬車帶著這位美麗的女孩回到狄蜜特身邊。狄蜜特終於與她的女兒團聚,比以往任何時候都更加幸福。在這一天,母女之間講了很多事情,但當泊瑟芬告訴母親,哈迪斯給她吃石榴籽時,狄蜜特痛哭流涕,因為她知道這件事的嚴重性。

狄蜜特告訴女兒,從現在起,每年她都要與她的丈夫哈迪斯在冥界生活六個月的時間,剩下的六個月才能回到她母親的身邊。儘管無法將女兒完全帶回,但狄蜜特可以接受這個結局。此時,她想起自己在無意中造成了萬物凋零、大地荒蕪,於是她將大地恢復成原來的樣貌,並和泊瑟芬一起回到了奧林匹斯山。

泊瑟芬雖回到母親身邊,但每年要回到丈夫身邊6個月。(圖片來源:Wikipedia/Public Domain

田野再次變回綠色,果園變得果香濃郁,微風輕輕地穿過樹林和山脈,土地變得肥沃,萬物欣欣向榮,在狄蜜特找回她心愛的女兒後,大地的一切全部都甦醒了。但是有六個月泊瑟芬不得不離開她親愛的母親,所以每年到了這個時候,狄蜜特會沉浸在記憶中,並穿著一身黑色服飾,離開奧林匹斯山、遠離工作。大地、農作物和所有物種也跟著再次凋零荒蕪如她的心情一般。

四季是神訂制的自然現象
這是地球上四季的起源。
溫馨的春天如母女之間的親切關懷;夏天是成熟、是努力和期望之後能收穫的季節,很像母親在遇到女兒時豐盈的情感。當母女相距遙遠時,母親特別思念孩子,那時,大地和人們也像是在寒冬中殷殷期盼著生機勃勃的春天。

古希臘人相信,當泊瑟芬在冥界六個月時,那時候就是地球上的秋天和冬天。埋在地下的種子像泊瑟芬被限制在冥界一樣寒冷,但到了春天,泊瑟芬回來後,種子還是會閃閃發光,就像是從地下升起的稻穗,在萬物的歡樂中復活了過來。所以,泊瑟芬也被視為春天的女神。

土地、莊稼就是母親,春天是孩子。這是一個接近、易於理解自然現象的故事。

泊瑟芬被視為春天的女神。(圖片來源:Wikimedia Commons/Creative Commons license)

神話曾經是古希臘人日常生活的重心,古希臘人將神話視為他們歷史的一部分,這是人類和諸神同時存在的時代。在從渾沌中創造世界之後,眾神必須把許多新的、難以理解的事物教給人們。上帝已經住在接近人類的地方,並向人們展示善與惡,以便人們擁有最基本的美德。

這就是為什麼至高無上的神,古希臘神話中的權威,也與人類一樣會有嫉妒、貪婪和自私的個性。倘若沒有這些神的真實演繹,人們就無法瞭解無私、慷慨和慈悲的可貴。

也像是如果沒有苦難或損失,人們很難理解快樂和知足的重要;沒有懦夫、弱者就不知道什麼是勇者、英勇無懼。這些概念原本都存在,只是由另一個相反的概念來襯托,將更容易讓人們理解。所以,在神祇時代,神必須通過自己的角色來演繹,才能讓世界更容易被人理解,以便改善人類的思維。

希臘諸神(圖片來源:Wikimedia Commons/Creative Commons license)

四季變化的故事就像是人生中的起伏。人們的一生都在追求快樂,就像是為了抵達美麗的春天,我們都必須堅持渡過寒冷的冬季,唯有努力耕耘才能收獲名為快樂的甜美果實。

而所有生命中的波折都來自於慾望,甚至來自於我們認為最神聖的愛。
如果沒有哈迪斯的貪婪和自私,如果沒有宙斯的放縱,四季的故事就無法開始。泊瑟芬如果對美麗的事物不感興趣,也不會落入冥界之神的懷抱。世界上最無條件的愛、人類的母性,從更高層來說也會給人間和天堂帶來痛苦和不安。

人類擁有「愛」,無論是美麗還是醜陋,自私還是無私,都會使生活中產生許多不可預測的變化。所有的悲傷、憤怒都來自於「情」,有無限的愛,就會有盲目、自私、嫉妒。如果你想得到點什麼,不管使用甚麼成功的手段,都會引來狂熱的執著。如果你討厭什麼,就會有恥辱與痛苦伴隨。人們有激情也會帶來追求自由的慾望…

我們很難控制和預測情緒,那是慾望如層層波浪一樣的最終結果。我們所能做的就是在想到自己之前試著先去想想別人,看看我們想要追求的東西是否會對彼此造成傷害。

如果能這樣做的話,「愛」將會變得高貴、寬廣、無限,並掩蓋一切慾望與苦痛,迎來嚴冬之後的春暖花開!

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(責任編輯:妙花)