從一開始,傳統醫藥就很看重人體與自然宇宙的合一(天人合一)。各種養生派別也隨之而產生,順其自然、與天地合一,隨每天十二個時辰、每年春夏秋冬四季運轉。一個存在於人體內和人體外的生理時鐘,運用了這個原則來平行運行。現在,現代科學已經對其進行解密。

人為什麼到了晚上就覺得睏,到了早上則自動醒過來?為什麼早上、中午和晚上都會感覺飢餓,想吃飯?不管是東方人、西方人、年幼老少都是一樣……人們把它稱為生理節奏。

生理節奏就是人、動物和植物順着時間的變化,產生了不同的行為改變、生理需求。這些變化是有規律性和重複性的,一切都像裝着一個時鐘,可以知道晝夜循環而調整生理功能的需求。

人體內是否真的有「時鐘」?

很久以前,生理節奏已經被承認,但體內是否真的存在生理時鐘,科學界里還有很多爭論。這是身體對外來刺激的反應結果,還是體內真的有一個生理時鐘在調控?

示意圖(圖片來源:Wikimedia Commons/Creative Commons License;美麗日報合成)

最後,傑弗理·霍爾、邁克爾·羅斯巴什和邁克爾·楊等三個科學家,已經針對這個問題,進行有關生理節奏分子運行機制的研究,並且獲得2017年諾貝爾獎。

其實科學界從1971年已經對生理時鐘有所解了。有兩位科學家,在研究蒼蠅的時候發現,蒼蠅的生理規律有奇怪的變化。有些蒼蠅的生理節奏從24小時變成19小時,有的把24小時的規律變成28小時。這些改變都由基因變異所造成的,那個變異的基因被稱為「周期基因」(period)。

周期基因為一種蛋白質編碼,夜裡會逐漸增加,到了白天慢慢下降,周期在一生中連續重複運行。這證明人的體內有「生理時鐘」。

研究還發現,人的體內有兩種生理時鐘。一種是中央生理時鐘,在大腦裡。第二種是外圍的生理時鐘,遍佈於身體上。微妙的是,這些外圍生理時鐘控制不同的生理功能,獨立運行,但整體上,它們又配套、和諧的運行,造成完整的生命。

這些生理時鐘影響到睡眠、體溫、血壓、荷爾蒙、身體的生理功能和轉化……如果與生理時鐘逆向運行,就會造成身體的生理功能紊亂,導致很多疾病的發生。研究已經對「時間生理」科學打開門窗,幫我們理解根據時間產生的生理規律,從此運用於保養健康。

按照生理節奏的養生法在2000年前就有了

2000年前,在中醫經典書籍《黃帝內經》中,身體按照時間的變化規律已經被詳細的解釋了。根據中醫,隨着一天時間的變化,也讓體內的臟腑在不同的時辰(每個時辰相當於兩個小時)產生出不同的變化,這與體內的正經相應,每條正經就跟一個臟腑有聯繫。因此,每天的十二個時辰相當於十二條經,和十二個臟腑。

示意圖(圖片來源:Wikipedia/Public Domain;美麗日報合成)

例如根據這個規律,早上5-7點是腸經最猛,因此早上起床後最好排便。中午吃飽後,吸收很多營養,因此下午1-3點符合小腸。小腸吸收營養,把它運送到全身,將排泄的物質轉到大腸。因此中午的營養吸收最好。

下午3-5點膀胱最旺,這個時候喝水最好,有利於幫助膀胱排泄毒素。

有關睡眠,中醫總是勸人最好在11點前睡覺。因為從11點得到凌晨1點是陽氣隱藏在體內的時候,這時候睡覺可以保養陽氣,第二天早上會覺得充滿活力。而凌晨1-3點是肝活動最猛的時候,在這個時候熟睡能幫助肝臟解毒。如果這個時候不能熟睡或被吵醒,很容易損害肝臟,造成眼枯、頭昏、盜汗。

午睡也需要,但不宜睡得太多,只需要10分鐘即可。中午從11點到1點,心經最猛,這個時候應該休息,甚至只需要5分鐘閉目養神,就能對心臟很有幫助。

中午應該睡10分鐘(示意圖,圖片來源:Pxhere/ CC0 Public Domain)

在學習和工作方面,下午3-5點是黃金時段,因為這個時候運送到腦部的氣血最多,勞動效率會很高。

養生的最高境界:順氣自然

2000年前,中醫對按照時辰的體內生理節奏,已經有了科學的縱觀理論。但不管是東方的養生法還是西方的研究開發,這些變化規律都是同一個目的:順其自然。也可以說,人如果懂得順着宇宙的運行規律,身體自然強健。現代科學的許多研究,也都是為了找到物質規律,從而好好地運用這些規律。

示意圖(圖片來源:Photo via Good Free Photos

如果現代科學正在研究、發掘物質規律,並將它運用於改善和提升健康,那麼古老的中國科學已經邁出了更長的步伐,因為他們已經達到精神的領域。實際上,古代科學把精神和物質視為不可分的,因此說到古代的養生,不得不談到養心。

養心就是清心寡欲,是守中而不極端,是放棄壞習慣、提高道德……慢慢和宇宙的真善忍原理同行。古代人相信,人一旦遵循宇宙的運轉規律,不僅能得到健康,連帶也讓生命中的其他方面都很美滿。

(責任編輯:桃羊)