儉,是修身齊家治國的傳統美德之一。唐代詩人李商隱在《詠史》中說:「縱觀歷史,大到邦國,小到家庭,無不是興於勤儉,亡於奢靡。」

諸葛亮在《誡子文》中說「儉以養德」。《左傳•庄公24年》中說,節儉,是善行中的大德;奢侈,是惡中的大惡。

諸葛亮在《誡子文》中說「儉以養德」(示意圖,圖片來源:Wikimedia Commons/Creative Commons License)

北宋范仲淹幼時家貧,在醴泉寺求學時,白粥裹腹,努力讀書考中進士。為官後,生活仍然十分儉樸。

儘管他後來官至參知政事(副宰相),薪高祿厚,仍是衣僅求溫,食僅求飽,終其一生,也未建一座像樣的宅第。他的俸祿,大多用來賙濟寒士貧民。

與范仲淹同時代的司馬光,為官四十餘載,位至尚書佐僕射兼門下侍郎(宰相),但他卻「食不敢常有肉,衣不敢有純帛」,平時布衣素食,十分儉樸。除了薪俸之外,從不收取非份之財。司馬光的宅第僅可蔽風雨。

由於夏日酷熱難當,司馬光便在家中挖地丈餘,以磚砌成地室以避暑,被京城戲稱為「王家鑽天,司馬入地」。王家指的是當朝大臣王拱辰,司馬光將薪水多用於救助親友,為官多年,只有薄田三頃,妻子死後,無錢安葬,只好賣地以置棺。他「典地葬妻」的故事一直被傳頌至今。

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《訓儉示康》一文是司馬光告誡兒子司馬康崇尚節儉而寫。文章中,司馬光用自己、古人和本朝人的事蹟為例,說明力行節儉、就能成為品德高尚的人;奢侈豪靡則會招致災禍,敗家喪身。

司馬光的兒子,在他言傳身教的影響下,亦生活簡樸,為人廉潔;即使別人不認識,但是僅憑言行舉止,就知道是司馬光家中的人。

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