「過生日」是中國現代傳統習俗禮儀之一。但史書記載,唐太宗貴為天子,卻從不過生日,他認為生日這天是母親受難日,所以他常在生日時痛哭流涕,特別思念母親及緬懷雙親的撫育之恩。

據唐朝吳競撰《貞觀政要・第七卷・論禮樂》記載,貞觀十七年十二月癸丑日,唐太宗對侍臣說∶

「今天是朕的生日,民間認為在自己生日這天可以高高興興的娛樂,可是每到這一天,朕的心情卻反而更加思念父母。如今我已是一國之君,天下富足,但朕想求得奉養父母,卻永遠都得不到。

朕就像孔子的弟子子路,懷着不能為父母負米的遺恨是一樣的心情(當年子路非常貧困時,自己吃粗陋的飯菜,卻從百里之外背米送給父母)。《詩經》上說∶『哀傷我父母,生我真辛勞。』怎麼能夠在父母勞苦的日子舉行宴樂的事!這太違背禮法了。」

唐太宗說完後,涕泗縱橫,群臣都跟着流淚,紛紛上前勸慰太宗。

事實上,在所有古籍記載中,魏晉以前並無慶賀生日的活動,僅在《禮記.內則》上載有︰「子生,男子設弧於門左,女子設帨於門右。」意思是,在古代生男孩就在門的左邊設置木弓,生女孩就將佩巾掛設在門的右邊。

但是,這只是最初古人慶祝新生兒出生的一種宴客禮儀。

魏晉後的南北朝,逐漸有了生日的相關記載。如《顏氏家訓.風操篇》上記載,當時江南地區的人們,早已流行在生日這天大吃一餐,就算父母已亡故不在世,也一樣設宴待客,暢飲作樂,絲毫不覺得感傷。

不過,在生日當天以宴飲取樂慶祝的方式並非是真正中國的傳統習俗。

據記載,南朝梁元帝在自己生日的這天,他都要齋戒、舉辦佛教法會,宣揚佛法,他的父母都篤信佛教,因此他以這種方式來過生日,除了孝順父母,也是感懷父母的生養之恩。

到了隋朝,在《隋書.高祖記》中記載,隋文帝楊堅於仁壽三年曾頒佈詔令︰「六月十三日,是朕生日,宜令海內為武元皇帝、元明皇后斷屠。」

大意是,六月十三是朕的生日,全天下禁止殺生,以吃素來報答雙親的養育之恩。

生日即自己的母親生產受苦之日,所以古人把生日又稱為「母難日」,如元朝白珽《湛淵靜語・卷二》上載:「近劉極齋(宏濟),蜀人。遇誕日必齋沐焚香,端坐曰:『父憂母難之日也。』」

因此,唐太宗雖貴為天子卻從不過生日,他認為生日這天就是母親受苦受難的日子,展現傳統孝道文化的同時,也更突顯出後人吃喝玩樂的過生日方式,是有悖傳統文化的。

來源:新唐人