從古到今,舉凡是要拜把子、稱義氣,或者起誓立約,常常少不了這句台詞:「皇天在上,后土在下」。經常要請皇天、后土這兩位來作為證明人。沒錯,皇天、后土是兩個人,更正確地說,是兩位神。

「皇天」好理解,我們一般都知道指的是上天,是古人將「天空」神格化為一個神明的形象:天帝,主管上天。

那「后土」呢?這指的可不是「厚土」。后土是中國古代神話中的大地之神,同時,也是中國傳統文化中的冥界之主,管理幽都。

皇天在上,后土在下。(wikipedia)

問題又來了,何為「幽都」?

古人說「人死為鬼」,而鬼魂要去的地方,就是幽都,通俗的說,就是陰間。可能你現在滿腦子都是閻羅王的畫面,但十殿閻羅這些神靈,其實是傳統文化接收佛教傳說的產物。土生土長的冥界之神,應該是「后土」,也叫土伯。

后土還有個更為大家所熟知的名字:社。我們常聽到的一個詞「社稷」,社是大地之神,也就是后土;稷是穀物之神。大地風調雨順,穀物生長茁壯,這是保證農耕文明繁榮穩定的根本。所以我們常在古代電視劇裡,聽皇帝們大呼:「江山社稷」云云。

傳統習俗裡,經常會有「社火」,這就是祭祀大地之神的儀式。後來因為道教神話傳說的普及,人們習慣認為一方土地就會有一個土地公,而大地方的土地公就是城隍。

當然,現在的人知道后土,更多指的是神明「后土娘娘」。這是因為古人認為天為陽,地為陰。就漸漸地將「后土」的形象神格化為與玉皇大帝相配的女性形象。

(責任編輯:家豪)