古希臘最有名的哲學家泰勒斯具有相當的份量,是第一個知道計算金字塔高度的哲學家,他有許多劃時代的主張,例如:水是萬物之源、生與死沒有不同等。於是有人便嘲笑他,為什麼不去死?泰勒斯回答:「因為沒有什麼不同。」

泰勒斯(Thales of Miletus;BC 624 – BC 546)大約生於中國的春秋時期、西方波斯帝國的第一時期;比蘇格拉底早約150年出生。

當時埃及的新王朝即將邁入末期,但哲學、文化仍十分興盛。

泰勒斯曾經發明許多定理,講求理性。(圖:公有領域)

泰勒斯雖然醉心研究於天文、哲學,發明許多數學定理,又發現小熊座;但他其實是以買賣維生的商人。

也因為將生活重心都放在思考上,泰勒斯生意做很不起色,生活得也十分窮困。於是,就有周遭的人以他為例,嘲笑哲學家根本就是無用的。

泰勒斯頗不服氣,以他對天文的了解,預測當年農作物肯定大豐收;他居住的地區以種植橄欖最多,收成的橄欖不能放,需要立刻榨油,否則價格直直落。

於是,泰勒斯便事先租下全城的榨油機器,果不其然,當年橄欖大豐收,橄欖園到處借機器,卻發現都被借走了,一問之下,才知道都在泰勒斯手上。而泰勒斯也因此發了一筆財。

晚他200多年出生的亞里士多德讀到這個故事,開玩笑表示,「只要哲學家願意,他們很容易發財,只不過他們對發財並不感興趣。」

(美麗日報 撰稿編輯:Nicole)