當與劉表的部將黃祖作戰的時候,呂蒙作為先鋒、衝出來斬死陳就、被封為橫野中郎將、並賜錢千萬。在赤壁之戰中,呂蒙還跟隨周瑜和程普大破曹操,並在南郡包圍曹仁。曹仁逃跑,呂蒙佔領了南郡並被封為偏將軍兼任尋陽令。

呂蒙當初學習不多、見識短淺,被大家嘲笑稱為「吳下阿蒙」。孫權勸過呂蒙和蔣欽,他說:「你們如今身居要職掌握重權,不可以不學習,應該多多讀書以讓自己不斷進步。」

呂蒙說:「住在軍營已經很辛苦了,事務也很忙,恐怕沒有時間讀書。」

孫權忍耐地說:「我難道是想要你們研究儒家經典而成為學識淵博的學者嗎?只不過應當刎覽一些書籍,了解過去的歷史,提高知識而已。你們說你事務繁忙,誰比得上我處理的事務多呢?我在年輕的時候已經讀過《詩經》、《尚書》、《禮記》、《左傳》、《國語》,只不過沒有讀過《周易》。自我執政以來,我仔細研究了《史記》、《漢書》、《東觀漢記》以及各種兵書。我常常讀書,自己感到有很大的收益。」

像你們二人,思想氣質穎悟,學習一定會有收益,怎麼可以不讀書呢?應該先讀《孫子》、《六韜》、《左傳》、《國語》以及『三史』

孫子曾經說過:「整天不吃、整夜不睡地空想,沒有好處,還不如去學習。」

東漢光武帝擔任著指揮戰爭的重擔,仍是手不釋卷。曹操也說自己老而好學。你們為什麼偏偏不能勉勵自己呢?」

呂蒙從此開始學習,專心勤奮,他所看過的書籍,連那些老儒生也趕不上。

周瑜病死,魯肅接任。魯肅到陸口,途經呂蒙駐地。呂蒙設宴接待魯肅。魯肅還以為呂蒙仍像以前一樣有勇無謀。在宴會中,當他們倆談論天下之事時,魯肅發現呂蒙的知識淵博、解決方案明智,這使得魯肅十分驚訝。

酒宴結束後,魯肅感歎道:「我一向認為老弟只有武略,時至今日,老弟學識出眾,確非吳下阿蒙了。」

蒙曰:「士別三日,但更刮目相看。老兄今日既繼任統帥,才識不如周公瑾 (周瑜),又與關羽為鄰,確實很難。關羽其人雖已年老卻好學不倦,讀《左傳》朗朗上口,性格耿直有英雄之氣,但卻頗為自負,老兄既與之相鄰,應當有好的計策對付他。」

呂蒙為魯肅籌畫了三個策略,魯肅非常感激的接受了。魯肅去世之後,呂蒙代替他做大都督。呂蒙向孫權解釋佔領荊州的策略,他假裝告病以關羽在東部沒有警覺並且假裝請回建業養病,後來孫權派遣陸遜代替他擔任大都督。

關羽得知呂蒙將回建業,所以表示看不起後方的風險,他調動士兵到北部去進攻曹仁鎮守的樊城。

關羽集中於進攻樊城,魏國大將于禁激烈反抗、救援曹仁,但最終仍被關羽打敗。趁着關羽還在北方的時候,孫權派遣呂蒙返回當大都督率領軍隊進攻荊州。

呂蒙下令軍士穿着白衣,改裝作為過河的商人,同時派遣精兵埋伏在小船裡,趕快走過關羽河邊附近的防守站然後過河進入荊州。呂蒙很快就佔領了南郡,他派遣虞翻向傅士仁和麋芳說降。因為這兩名將軍本來對關羽不滿所以同意投降,將江陵和公安城交給孫權。

關羽知道荊州失守之後,他無路可歸所以只好趕緊跑回麥城。關羽的將士感到害怕,所以誰都向孫權投降。孫權又派遣潘璋和朱然擋路不讓關公往西跑。最後,關羽父子倆被孫權抓到,整個荊州都屬於孫權。該戰役中的大部分功勞都是呂蒙的。

每個人都有許多尚未開發的潛能和天賦。大多數都順從觀念,將自己視為沒有特別的能力和擅長的人,這樣你自己已經封閉你的潛能,所以你永遠沒有取得出色的成就。

當有人鼓勵、指導或者有明師教導的時候以及當你認真學習、努力研究的時候,你的潛能將逐漸展露出來。

天天讀書的人才是真正的士人,他一定一天比一天進步。於是「士別三日,即更刮目相待」,真正的士人只要每日認真讀書研究,那麼三天後一定得到進步,這樣與昨日的他就不一樣了。

真正的士人不利用舊觀念和舊看法評價他人。他也不基於他人以前的優點與缺點、擅長短處、高低德行評價現在的他人。倘若他人是普通人、他沒有認真學習、修身養性,那麼他仍然是以前的他。倘若他已經變了,日日夜夜學習,手不釋卷,那麼應該刮目相看他。

要是年輕人好學、認真研究歷史的事、觀察世事,那麼他必定成為多才多藝的人,就像孔子曰「後生可畏」。

於是,古人對認真學習的人十分敬佩,他們十分重視「手不釋卷」的士人,原因在於那些人善於利用每時每刻專注於學習,古人有一句話說:「有意志的人,事業必定成功。」

(責任編輯:妙花)

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