【美麗日報 2019 年 11 月 06 日訊】乳癌是女性常見癌症,通常在乳房有硬塊或其它異狀時才被發現,但越早探測到癌細胞才可以更快治療。英國諾丁漢大學醫學院最近做了一項研究,發現可以透過血液檢測,在臨床症狀出現前 5 年就發現乳癌先兆,對女性來說無疑是福音!

該團隊於上週日(3 日)在格拉斯哥舉行的英國國立癌症研究所年度研討會上發表了他們的初步研究結果。團隊代表阿爾法坦妮(Daniyah Alfattani)受訪時透露,利用血液檢測來探測乳癌先兆的原理,在於乳癌腫瘤會產生抗原,刺激免疫系統生產自體抗體來對抗癌細胞,因此只要探測到這些自體抗體的存在,就能提早發現乳癌先兆。

她說:「可以提早探測乳癌的血液檢測會節省不少成本,尤其是對那些中低收入國家而言,而且比目前的方法,如乳房攝影術更容易實行。」

該團隊獲取了 90 名乳癌患者的血液樣本,用來跟沒有患上乳癌的控制組樣本做比較,找出被乳癌抗原刺激而產生的自體抗體,再在兩組血液樣本中探測該自體抗體的水平。該團隊表示,他們成功從 37% 乳癌患者的血液樣本中探測到自體抗體,藉此診斷出乳癌;而控制組樣本中,有 79% 沒有被檢測到自體抗體,也就是說這些樣本沒有出現癌症跡象。

阿爾法坦妮說:「我們能夠透過辨認血液裡的這些自體抗體,成功探測出癌症,並獲得一定的準確率。只要改善這項檢測的準確率,我們就能打開新的可能性,那就是利用簡易的血液檢測,更早發現乳癌。」

該團隊目前已經獲取 800 名乳癌患者的血液樣本,希望能夠通過增加樣本數量,進一步提高血液檢測的準確度。

這個消息對醫學界和女性群體來說無疑是喜訊,但一些醫學專家對這項發現提出了質疑,認為該團體公布的只是初步數據,需要進行更多研究,才能確認血液檢測確實可以有效探測乳癌。

華威大學(University of Warwick)分子腫瘤科專家勞倫斯 · 楊教授(Prof. Lawrence Young)受訪時便表示:「雖然這項研究相當鼓舞人心,不過,要說這項血液檢測可以用來探測早期乳癌,還是太早了。要提高癌症檢測的效率和敏感程度還需要更多努力。」

儘管如此,阿爾法坦妮的團隊仍對這項結果感到樂觀,並表示,在資金充足的開發項目下,這項檢測有望在 4 至 5 年內被診所採用。該團隊也正在用同樣的原理,研究是否能提早探測其它惡性腫瘤,如胰臟癌、大腸癌、直腸癌和肝癌的先兆,為癌症患者爭取更好的治療時機。

希望醫學界可以早日帶來更多好消息,讓大家做體檢時不必擔心自己已被癌症盯上而措手不及吧!

責任編輯:蘇明真

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