【美麗日報 2019 年 11 月 10 日訊】我們都知道讓兒童攝入過多糖有害健康,不過,當我們檢查食品上的成分標籤,檢查有多少糖分時,你是否留意過該食品是否含有甜味劑呢?

據美國兒科學會統計,每 4 名兒童之中就有 1 名服食過不含營養的人工甜味劑,而且多達 80% 兒童每天都在食用含有甜味劑的食品!一些研究發現,長期食用這些甜味劑可以影響兒童的口味偏好,甚至造成腸道菌群失調,進而影響人體代謝,嚴重者可引發癌症等健康問題。

該學會因此呼籲食品業者在商品標籤上列出所含有的甜味劑,並與科學家進行更深入的研究,以免長期服食甜味劑對兒童健康造成難以挽回的損害,尤其是超重和患上第 2 型糖尿病的風險。

美國食品暨藥物管理局(FDA)目前只認可 8 種甜味劑,當中最常見的是糖精(saccharin)和阿斯巴甜(aspartame),但美國公眾利益科學研究中心(Center for Science in the Public Interest)透露,這兩種甜味劑和安賽蜜(acesulfame potassium)及蔗糖素(sucralose)都應該儘量避免。

兒童心臟科醫師貝克-史密斯(Dr. Carissa Baker-Smith)透過聲明表示,「考慮到有多少兒童定期服食這些已經變得無處不在的產品,我們應該更加了解它們如何在長期內影響兒童的健康。」

常見的甜味劑和用途有哪些?

零卡人工甜味劑多含有阿斯巴甜、蔗糖素、糖精、鈕甜和安賽蜜。(圖:公有領域)

一、糖精:常用於酸奶和低糖果凍

二、阿斯巴甜:用於多款低糖汽水、怡口糖(Equal)及人工代糖

三、安賽蜜:用於標榜無添加糖分的包裝水果、減肥飲料及一些低糖汽水

四、蔗糖素:常用於低糖汽水、善品糖(Splenda)和「精益口袋」三文治(Lean Pockets)

五、鈕甜(Neotame):常用於蛋白奶昔、一些口香糖和「陽光每日」橙汁(SunnyD)

六、艾德萬甜(Advantame):由阿斯巴甜和異香蘭素(isovanillin)結合而成的新型甜味劑,常用於速溶飲料及烘焙產品

七、甜菊糖(Stevia)

八、羅漢果

這 8 種甜味劑中,除了甜菊糖以外,其它 7 種都被美國公眾利益科學研究中心打了問號。加州飲食營養師帕爾默(Sharon Palmer)透露,一些科學研究發現,糖精、阿斯巴甜和蔗糖素可能會導致癌症及其它健康問題;而其它甜味劑則缺乏相關研究,無法證實其食用安全性。

醫學界目前無法確認甜味劑對人體健康的危害,而兒童因為體重較低,生理和代謝需求與成年人不同,很容易不小心攝取過多甜味劑。更嚴重的是,一項科學研究發現,只有不到四分之一的家長懂得在食品標籤上認出甜味劑成分,近半數父母雖然知道要給孩子食用「減糖」產品,卻完全不知道食品中的甜味已經被甜味劑所代替。

帕爾默因此認為,為了了解這些甜味劑的致癌風險,更多研究是有必要的,尤其是關於這些甜味劑的安全攝取量。衛生經濟學家伍淑文博士(Shu Wen Ng,音譯)也認為消費者及家長有權知道這些食品含有多少甜味劑,並且表示,智利要求食品業者必須在食品標籤上列出所使用的甜味劑及其含量,因此相關立法是可行的。

要怎麼做才能讓孩子遠離甜味劑呢?

兒童食品含糖分太多應加警惕。(圖:公有領域)

帕爾默建議家長們,注意孩子的飲食,鼓勵他們多吃沒那麼甜的食物,幫助孩子戒掉甜食。如果孩子要求吃甜味的食物,可以給他們吃沒有添加糖的水果、稀釋了的果汁或加了水果的清水。

她也提醒民眾,兒童每天不應攝取超過 6 茶匙糖分,每週不應該喝超過 8 盎司(約 240 毫升)甜飲。儘量選擇少加工的食材,尤其是富含營養的蛋白質來源(如豆類)、麥片之類的全穀類,以及蔬菜、水果和堅果類,對幫助孩子戒掉糖癮很有幫助。

她說:「讓孩子學會愛上天然食材的味道。研究顯示,讓孩子多接觸蔬菜之類的健康食物,可以幫助他們多吃這類食品,所以千萬不要半途而廢。仔細閱讀食品標籤,躲開人工甜味劑和『添加糖』吧。」

責任編輯:蘇明真

分類: 健康 育兒