【美麗日報 2019 年 11 月 12 日訊】造成愛滋病的人體免疫缺陷病毒(HIV)於 80 年代被發現,至今尚無法根治。美國密蘇里大學(University of Missouri)最近與雅培公司(Abbott Laboratories)合作,發現了一種全新的 HIV 毒株,為近 20 年來首次,可能對醫療行業造成重大影響;但專家強調,現有的 HIV 治療方法對新毒株有效,呼籲民眾不必擔心。

該研究團隊已在上週三將這項發現發表在《後天免疫力缺乏症》學術期刊(Journal of Acquired Immune Deficiency Syndromes)上。他們表示,這種毒株被歸類於「HIV-1 型 M 組」,即全球最常見的 HIV 毒株類型,但感染新毒株的病例目前只有 3 宗,分別於 1983 年、1990 年和 2001 年在剛果被發現。

該團隊表示,為了確定這 3 宗病例都是新毒株所造成,雅培公司與密蘇里大學展開合作,從血液樣本中找到該病毒,進行基因排序,最終確認該病毒是「HIV-1 型 M 組」的新亞型(subtype)。雅培公司首席科學家羅潔斯(Mary Rodgers)接受 CNN 電視台訪問時表示,對該病毒進行基因排序的過程如同大海撈針。

她說:「這個新毒株能對診斷測試形成真正的挑戰。」她表示,雅培公司負責檢測全球超過 60% 的血液儲備,所以他們必須找出新毒株,同時繼續掌握正在傳播的毒株,以便更準確地檢測該病毒。

不過,美國國家國民及傳染病研究所(U.S. National Institute of Allergy and Infectious Diseases)所長福希博士(Dr. Anthony Fauci)接受 CNN 電視台訪問時強調,目前的 HIV 治療方法可以有效抵抗這種新毒株。

他說:「民眾沒有任何必要對新毒株過度緊張。感染新毒株的人非常少,它只是個異數。」

根據世衛組織估計,全球共有大約 3670 萬人感染了 HIV。這種病毒會隨著時間演化出不同的毒株或亞型,因此準確檢測到正在傳播的毒株,對於確保檢測方法的精確度而言至關重要。

參與了這項發現的密蘇里大學口腔及顱面科學教授麥克阿瑟(Carole McArthur)透過聲明表示:「這項發現提醒我們,想要終結 HIV 疫情,我們必須時刻趕在這個不斷變化的病毒前面,利用最前沿的科技和資源來監察它的演化過程。」

責任編輯:蘇明真