【美麗日報 2019 年 10 月 18 日訊】秋天到了,天氣越來越涼爽,黑夜越來越長,難免令人心情低落,想蒙上被單好好睡個長覺。但英國連鎖快速診所 MedExpress 醫藥顧問莫里森醫生(Dr. Clare Morrison)提醒大家,秋天裡要當心患上秋季焦慮喔!

她表示,許多人容易在秋天情緒低落、感到焦慮和浮躁,但這種焦慮沒有明顯外因,因此大多數人並沒有察覺到這種焦慮其實很常見。不過,假如你每年秋天都會出現以下徵兆,那麼你可能要想辦法事先調整心情,避免陷入負面情緒:

  • 情緒低落和抑鬱
  • 焦慮、浮躁、過度擔心
  • 易怒
  • 感到疲憊和嗜睡
  • 對日常活動缺乏興趣

莫里森醫生解釋,秋天焦慮的原因之一是白晝變短,人體更少接觸陽光,導致血清素(serotonin)水平下降,褪黑激素(melatonin)水平上升。血清素會影響心情、食慾和睡眠,褪黑激素則令人嗜睡和心情低落;除此以外,陽光減少也會造成人體缺乏維他命 D,進一步導致心情抑鬱。

另一邊廂,秋天焦慮也跟氣候變化令人們減少出門和做運動有關。不過,來自紐約的心理醫生唐頓博士(Patricia Thornton)則認為,秋天焦慮與其說是一種疾病,不如說是對季節性抑鬱症(seasonal affective disorder,簡稱 SAD)的預期性焦慮(anticipatory anxiety)。

她表示,季節性抑鬱症的誘因不只是季節變化影響人體激素水平,還有生活帶來的情緒壓力,例如暑假結束後重新面對事業或學業,難以適應新的變化,加上睡眠不足而導致焦慮。另外,年復一年的季節變化可能會喚醒某些不好的記憶,令人在潛意識中對這個季節產生焦慮,這種現象被稱為「周年反應」(anniversary reaction)。

不過,患有強迫症(obsessive compulsive disorder,簡稱 OCD)或者焦慮症的病人到了秋天可能會心情變好,因為強迫症和焦慮症通常會在無事可做時發作,而秋天來臨意味著暑假已經結束,必須收拾心情回到學業或工作上,忙碌的生活有助於患者減輕內心的憂慮。

在秋天感到焦慮時要怎麼做呢?莫里森醫生和唐頓博士都建議用以下方法:

1. 多曬太陽:多從事戶外活動,並養成早睡早起的習慣,以應付疲勞和白天嗜睡的情形,或者利用光照治療,對季節性抑鬱症患者來說比抗憂鬱藥物更有效。

2. 每天運動:運動是調整心情的最佳良方。莫里森醫生鼓勵大家,可以趁氣候更加涼爽,每天在戶外運動至少 30 分鐘,比如散步或騎自行車,或者加入健身房。

3. 改變飲食習慣:莫里森醫生表示,秋天是反思自身飲食習慣的最佳時機。唐頓醫生也建議大家在秋天多吃時令蔬果,品嚐夏天裡吃不到的食物,滿足食慾,讓自己有好心情。

4. 嘗試新鮮事物:秋天是新學期和新的季節的開始,大家不妨趁這個機會嘗試一些新的事物,比如大掃除、調整家裡的擺設,或者培養新的嗜好,嘗試新的東西,給生活增添一些刺激喔!

5. 調整自己的觀念:唐頓博士說,人們總是把秋天和「失去」聯想在一起,一到秋天就會產生負面情緒。不妨試著調整自己的觀念,例如別想著「一到秋天就會被困在房裡」,而是想著「可以待在溫暖的窩裡做自己想做的事情」,心情就會不自覺地變好。

6. 尋求專業協助:如果以上方法對你來說都沒有用,那麼是時候向專業人士尋求治療了。認知行為治療(cognitive behavioural therapy)和抗憂鬱藥物對季節性憂鬱症相當有效,莫里森醫生建議大家,如果發現自己變得焦慮和憂鬱,請儘快採取行動,別等到事情變得更糟才去看心理醫生。

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責任編輯:蘇明真

分類: 健康 新知