【美麗日報 2019 年 12 月 15 日訊】牛至(oregano)有名滇香薷,原產於歐洲,是義大利常見的香料,香氣濃烈,非常適合用來製作披薩和調配醬汁。早從中世紀開始,牛至就被歐洲人做成香袋隨身攜帶,如今更被製成精油,適合外敷或內服,不但有抗菌和抗真菌的效果,還可以幫助人們控制體重和降低膽固醇水平。

牛至富含酚類化合物(phenols)、萜烯(terpenes)及萜類化合物(terpenoids),不但形成它獨特的香氣,更有強烈的抗氧化活性,帶來許多健康功效。美國健康在線網(Healthline)列出了牛至精油的 9 種功效,如果你喜歡牛至的香氣,可以給自己買一支精油,用來薰香或按摩都很不錯!

一、天然抗生素

牛至精油富含香芹酚(carvacrol),能抑制數種細菌生長。美國喬治城大學醫藥中心的一項研究發現,感染金黃葡萄球菌的實驗老鼠在服用牛至精油後,有 43% 在 30 天後依然存活,非常接近服用抗生素後的生存率。

一些科學研究還發現,牛至精油或許可以用來對付抗藥性細菌,如綠膿桿菌及大腸桿菌,這兩種細菌都是尿道及呼吸道感染的主要元兇。

二、降低膽固醇水平

除了抗菌之外,牛至精油含有的香芹酚和百里酚(thymol)還有助於降低膽固醇水平。科學家曾對白老鼠進行實驗,發現連續 10 週採取高脂肪飲食的白老鼠,如果同時服用牛至精油,膽固醇水平就會明顯低於沒有服用牛至精油的白老鼠。

這項結果於 2008 年在人體身上獲得證實,研究員對 48 名膽固醇水平偏高的對象進行研究,發現在飯後服用 25 毫升牛至精油的人,比起未服用牛至精油者,好膽固醇增加、壞膽固醇則減少。現代人常吃高脂肪食物,如果你也一樣,那麼不妨在烹調時加一點點牛至精油吧!

三、強大的抗氧化劑

牛至含有迷迭香酸,有強烈的抗氧化作用,一項研究更發現,牛至精油的抗氧化物含量是蘋果的 42 倍,是藍莓的 4 倍,還比 39 種常見香料,包括百里香、墨角蘭和聖約翰草(St. John’s wort)高出 3 至 30 倍。這些抗氧化物可以幫助人體對抗自由基造成的細胞受損,防止老化,還能預防癌症和心臟病。

四、治療真菌感染

念珠菌是一種真菌,常見於口腔、消化系統、尿道和女性陰道,但在人體免疫力不足時引發伺機性感染,導致念珠菌症、陰道感染、克羅氏症和潰瘍性結腸炎。

不過,多項體外研究發現,牛至精油可以有效對付多達 16 種念珠菌,包括導致口腔及陰道感染的念珠菌,而且比其它草本精油,如百里香、肉桂和墨西哥牛至更有效,原因是它所含有的香芹酚有很強的抗真菌功效。

牛至葉。(圖:公有領域)

五、促進腸胃健康

牛至精油有助於對付數種導致腸胃不舒服的狀況,如腸胃寄生蟲和腸漏症。腸漏症指的是腸道黏膜受損,導致細菌和毒素有機會漏進血液流到全身,導致身體不適,卻找不出病因。數項研究發現,服用牛至精油能夠保護腸道黏膜,減少腸道裡的大腸桿菌,並殺害腸道寄生蟲,緩解腸胃不舒服的症狀,如腹瀉、腹痛和脹氣等。

六、或有抗炎功效

斯洛伐克科學院曾於 2007 年發表一項研究,指出牛至精油和百里香精油混合使用,可以降低患有結腸炎的白老鼠血液裡的炎性因子,認為牛至精油可以對抗發炎。而根據另一項研究,牛至精油的抗炎功效很可能源自於它所富含的香芹酚。不過,這兩項實驗結果尚未獲得人體實驗證實。

七、止痛

數項科學研究發現,牛至精油有很強的止痛能力,能夠明顯緩解疼痛,效果和常用止痛劑芬諾普芬(fenoprofen,即諾痛)和嗎啡(morphine)相似,而這種功效可能是來自牛至所含有的香芹酚。科學家還發現,牛至精油的止痛效果和攝取量成正比,也就是說,服用越多牛至精油,止痛效果就越好。

八、或可抗癌

多項體外研究發現,牛至精油所含有的香芹酚能夠抑制癌細胞生長,並導致癌細胞死亡,有效對抗肺癌、肝癌及乳癌細胞。不過,這項實驗結果尚需要更多研究來證實。

九、減體重

儘管目前為止,尚沒有足夠的科學證據可以證明牛至精油可以幫助減輕體重,但一項研究發現,攝取高脂肪食物的白老鼠服用牛至精油後,體重和體脂率都明顯低於沒有服用牛至精油的白老鼠。不但如此,研究員還發現,牛至精油所含有的香芹酚或許可以阻止脂肪細胞形成。

牛至精油在市面上很容易購買,通常是瓶裝或製成膠囊。(圖:shutterstock)

牛至精油的使用方法和使用宜忌

許多保健食品商店都售賣牛至精油,通常是瓶裝或製成膠囊。醫學上並沒有指出每次要使用多少牛至精油才有效,但由於牛至精油富含抗氧化物,有很強烈的刺激性,因此使用之前必須稀釋,並仔細閱讀包裝上的使用指南,如果你正在服用藥物,最好在使用牛至精油前向醫生諮詢。

外敷:想要治療皮膚病或感染,可以將 1 滴牛至精油用 1 茶匙(5 毫升)橄欖油來稀釋,然後敷在患處。

舌下含服:將牛至精油用橄欖油以 1 比 1 的比例稀釋,往舌頭底下滴 1 到 3 滴,再在幾分鐘後漱口沖掉。

口服:在一杯(約 237 毫升)水中加幾滴牛至精油,用來漱口後吞下。

值得一提的是,懷孕或正在哺乳的女性不適宜服用牛至精油,以免牛至精油的成分透過母體或母乳被嬰兒吸收而造成刺激;除此以外,服用鋰鹽(lithium salt)、抗凝血素或糖尿病藥物者在服用牛至精油時也必須非常小心。

牛至精油好處多多,不但有抗菌、抗氧化、抗老、抗癌、降低膽固醇等功效,還很方便使用,有些人還會將牛至精油用水稀釋,然後抹在表面上來消毒。如果你喜歡草本精油,不妨考慮買一瓶牛至精油來用吧!

責任編輯:蘇明真