【美麗日報 2020 年 02 月 19 日訊】現代人生活方便,衣食住行都很容易解決,加上忙碌的生活步伐令人們身心疲憊,越來越懶惰動彈。如果你已經很久沒有散步,那麼是時候培養這個習慣了,因為科學研究證明,走路除了促進身體健康,還會令我們更有創意,甚至能預防抑鬱症!

國際知名神經科學家兼愛爾蘭都柏林三一學院(Trinity College Dublin)大腦研究教授肖恩 · 奧馬拉(Shane O’Mara)去年撰寫了《讚美走路》(In Praise of Walking)一書,分享走路對身體和心智健康的種種益處,因為在他眼中,沒有任何運動比走路更能增強我們大腦的認知能力。

他因此鼓勵大家,穿上一雙好走的鞋,一起感受走路的神奇力量。「走路是全面的:它的每個方面都會輔助人類生活的每個部分。走路使我們牽著彼此的手,攙扶彼此,一起行進。走路對身體、大腦和整個社會都有好處。」

走路使我們更有創意

人類透過大腦和神經系統,在行走時維持身體平衡,使身體內建的定位系統正常運轉,無論走到哪裡都能順利前行。而現代社會的發展,導致日常生活中久坐的時間越來越長,除了引發各種疾病,還會令我們心情低落,思緒常常被卡住,壓力更是排山倒海。

在這個時候,就要靠步行讓我們更有創造力,紓解壓力、恢復心情;同時維護肌肉和身體姿勢,保養和修復器官,並且延緩或甚至逆轉大腦退化。

久坐容易使我們心情沮喪、思緒紊亂,想不開或者想不通的時候,最好的方法就是起身去走走。(圖:Shutterstock)

無論是到郊外爬山、去附近的公園裡散步,或者只是每天走路上學或上下班,對於奧馬拉教授來說,都對身心有極大的好處。他說,「走路可以修復我們的大腦、降低血壓、幫助食物通過腸道、減少發炎,且讓我們更有創意、更能解決問題。科學研究告訴我們,經常走路的人不容易患上抑鬱;走路能增強記憶力,多走路的老人也比較不孤獨。」

奧馬拉從個人經驗出發,並引用科學研究證明,走路讓我們更加健康快樂,而且更加聰明。在他眼中,人類是行走的社交動物,「我們的大腦會自動調整我們的步伐,使我們下意識地努力跟其他人同行;不妨想一想,身邊如果有人總是走得比你快或比你慢,就會令你感到惱怒。」

53 歲的他,至今仍保持著每天步行 9500 至 14000 步的習慣,並利用手機上的APP 來督促自己。他認為,我們的大腦內部都有一份認知地圖,透過五官感知幫助我們尋找方向,就算是很久沒有來過、或者從未來過的地方,只要經過某個地標或標誌,這份認知地圖就能幫助我們確認自己的方位。

唯有步行,大腦才會跟著運轉

奧馬拉教授也在著作中以海鞘(Ascidians)的一生舉例。海鞘在幼蟲時期有脊椎、眼睛和基本的腦部構造,會到處游泳覓食,知道自己餓了、知道自己如何移動,還能夠分辨上下;卻在跟岩石結為一體之後吞掉沒有用處的眼睛、腦和脊索,成為沒有脊椎的海洋生物。

他因此把久坐在辦公桌前的我們比喻為無腦的成年海鞘,唯有當我們一邊走路、一邊仔細觀察周圍的變化,體會眼前的種種細節時,我們的大腦才會受到刺激,跟著靈活地運轉。

行走時的感官體驗可以刺激我們的大腦。示意圖。(圖:Shutterstock)

他指出,當我們走路的時候,大腦會產生各種韻律和節奏;如果我們停止動彈,大腦就會跟著歇息。「唯有跟著世界一起轉動,我們的感官系統才能發揮最大作用。」

他引用一份 2018 年發表的研究,追蹤參與者 20 年來的活動水平及人格特徵,發現活動水平越低的人,開朗、外向和親切等方面得分越低,人格特質也越來越負面;不但如此,越常走路的人,抑鬱的機率也越低,「科學文獻顯示,從事創意活動之前,最好讓人們先活動肢體,會有很強的效果。」

我們常常忽視人體內在的自癒能力,只要起身跨步行走,感官就會更加靈敏,改變原本靜止的律動,繼而改變大腦和身體之間的互動。

一起走走,感受城市的律動

奧馬拉表示,有些人可能認為走路不算是正規運動,但這其實是很可怕的錯誤,「我們需要的是日常生活中更普遍發生的活動力

日常生活中的步行才會使我們更健康。(圖:Shutterstock)

他表示,很多人以為,只要每天花 1 小時在健身房運動,就可以達到健康的運動量,但這種運動量其實不夠,「假如讓他們戴上監測活動的儀器,你就會發現他們只做了 1 小時的密集運動,之後就幾乎沒有動彈

而走路不僅能鍛鍊身體,更是很棒的社交運動,因為當我們的大腦跟著雙腳,在城市街道上來來往往,我們才會繼續呼吸,心臟才會繼續跳動;更重要的是,當我們和同伴一起走路時,我們會一起聊天,一起查看和探索四周,同時進行身體運動和社交活動。

奧馬拉更鼓勵人們行走靜觀,「走慢一點,感受你的每個步伐、每次呼吸,還有鳥兒的叫聲,或者枯枝在腳下斷裂的聲音。走路的時候,我會注意自己的呼吸。」

責任編輯:蘇明真

分類: 健康 養生