【美麗日報 2020 年 02 月 20 日訊】你喜歡吃石榴嗎?剝開外皮,挑出裡頭的白筋,就會看見上百顆朱紅色的石榴籽,不只好看味甜,還含有多種營養及多酚等抗氧化物。下面就來給大家介紹一下食用石榴的 7 個健康功效吧!

你瞭解石榴籽嗎?

石榴原產自伊朗和鄰近國家,如今已經在多個地區廣泛種植,包括阿拉伯半島、阿富汗、印度和南北美洲溫帶地區,因為甜美多汁、富含營養而廣受歡迎。每半杯石榴籽含有的維生素 K 就佔了人體每日所需的 17.9%,加上維生素 B6、B9 和 C,以及礦物質鉀和磷,熱量又只有區區 72 卡路里,所含有的抗氧化物更有抗癌、消炎、抗感染和降血壓等功效。

每顆石榴有多達 600 顆石榴籽,其味道、汁液和營養來自包裹著種子的假種皮(arils),除了直接吃,還可以榨汁或加入沙拉,讓紅彤彤的石榴籽顏色增強你的食慾;也可以製成石榴籽油以及調酒常用的紅果糖漿,或者曬乾做成乾石榴籽(anardana)。

石榴籽、菠菜、雞肉沙拉。(圖:公有領域)

石榴籽的7個保健功效

1. 舒緩關節炎及關節疼痛

關節炎是關節隨著身體老化而發炎或僵硬所致,而石榴籽富含黃酮醇(flavonols),有消炎功效,可以舒緩關節炎的症狀。動物實驗顯示,石榴籽精華可以延緩膠原蛋白流失引發的關節炎;石榴精華更可以減輕關節炎的嚴重程度及關節發炎的程度。

2. 抗癌

石榴籽已被很多科學研究發現有抗癌的潛能。多項體外實驗發現,石榴精華能抑制乳癌細胞生長及擴散,而達到這個效果的成分之一就是石榴籽所含有的石榴酸(punicic acid)。科學研究也發現,石榴汁和石榴汁精華有很強的抗癌變效果,可以抑制攝護腺癌細胞生長,並延緩作為攝護腺疾病指標的攝護腺特異抗原(prostate-specific antigen)水平上升。

3. 降低血壓

石榴籽汁含有各種抗氧化物及多酚,可以促進血液循環,降低血壓,繼而促進心臟健康。一項於 2013 年發表的研究顯示,石榴汁可以使高血壓患者的收縮壓及舒張壓分別降低 7% 及 6%;學術期刊《植物療法研究》(Phytotherapy Research)發表的一篇研究更指出,只需要每日飲用石榴汁長達 2 週,就有降血壓的功效。

4. 抵抗病菌感染

石榴精華自古以來就被用來醫治百病,包括寄生蟲及微生物感染、潰瘍、霍亂、口瘡和出血等。學術期刊《循證補充替代醫學》(Evidence-Based Complementary and Alternative Medicine)發表的一篇研究也顯示,石榴可以促進腸道裡的益生菌生長,增強腸道抵抗細菌感染的能力。

5. 促進心臟健康

石榴是著名的抗氧化水果,其抗氧化物含量高於其它果汁,可以阻止膽固醇黏附於動脈,降低心臟病風險。《臨床營養學期刊》(Clinical Nutrition)發表的一項研究發現,經常飲用石榴汁,不但使 1 年後血壓降低超過 12%,更會使連接心臟和腦部的兩條頸動脈內部的粥樣硬化斑塊減少整整 30%;反之,未飲用石榴汁者,粥樣硬化板塊會增加 9%,意味著多喝石榴汁對心臟健康有益。

6. 增強記憶力 預防大腦退化

石榴籽及其果汁富含多酚,可以增強認知功能,《循證補充替代醫學》(Evidence-Based Complementary and Alternative Medicine)便發表過一篇研究,指出石榴含有的多酚可以長期預防心臟手術導致記憶障礙。其它科學研究也發現,每天喝 8 盎司(約 236.6 毫升)石榴汁的人,視覺及語文記憶的指標都會有所上升;每日多吃石榴更可以延緩失智症。

7. 天然壯陽藥

紅彤彤又多籽的石榴被中華文化視為多子多福的象徵,英國瑪格麗特王后大學(Queen Margaret University)便透過一項研究發現,喝石榴汁可以使男性唾液裡的睪丸素水平平均增加 24%,有催情的效果。知名學術期刊《自然》(Nature)2007 年刊登的一篇研究更指出,石榴汁含有的抗氧化物可以改善血液循環,甚至有治療陽痿的潛能,說是天然壯陽藥也不為過。

輕鬆剝出石榴籽

石榴可以在室溫下保存 1 週,裝進塑料袋冷藏可以保存 2 個月;取出來的新鮮石榴籽則可以冷藏 3 天。石榴果皮堅硬,但剝開來其實不難,只需一把刀、一個小碗和一把湯匙就可以了。至於石榴內將籽連起來的白筋,把石榴掰開後將其挑掉就可以了。

方法1:

1.在果實的頸部用利刀劃一圈,小心不要割到石榴籽,然後輕輕將頂部果皮取下。

2.觀察白筋分佈,在有白筋處,沿著果實外皮縱向割到底,小心不要割到石榴籽;之後摘掉頂部覆蓋的白筋。

3.用手將果實掰成六半,將含有石榴籽的一面朝向小碗,用湯匙輕敲果皮,或稍微擠壓,讓石榴籽自然掉到碗裡;也可以直接吃。

方法2:

1. 稍微按壓石榴,使裡面的石榴籽鬆開。

2. 用利刀從中間把石榴果皮割一圈,小心不要割到石榴籽,然後把石榴分為兩半。

3. 將含有石榴籽的那一面朝向小碗,用湯匙輕敲果皮,同時稍微擠壓,讓石榴籽自然而然地掉到碗裡。

服用降血壓藥者 吃石榴需謹慎

成年人吃石榴大體上很安全,但石榴本身有促進血液循環、降低血壓和消炎的效果,可能會和有同樣功效的藥物相衝。如果你正在服用調整血壓或抗關節炎的藥物,尤其是抗凝血劑和血管張力素轉化酶抑制劑(ACE inhibitors),例如華法林(warfarin)、剋轉酶錠(captopril)和依那普利(enalapril),吃石榴之前最好先諮詢醫生,以免引起致命副作用。

除此之外,有些人對石榴過敏。如果你沒有以上問題,可以放心多吃石榴,享受它的美味和健康好處!最後提醒一點,養狗人士要注意,別讓愛犬吃太多石榴籽,以免導致腹痛。

責任編輯:蘇明真

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