【美麗日報 2020 年 02 月 23 日訊】南薑(Galangal)又名高良薑、山奈,是泰國料理很常用的食材,也是潮州菜裡很常見的調味料,因為香氣濃郁,常常被用來祛除魚腥和提味。南薑有很多健康功效,不只可以抗炎和對抗病菌感染,還有很強的抗癌作用,是不折不扣的保健食材。下面來看看它對健康的好處吧!

1. 抗老

南薑富含多種抗氧化物,尤其是多酚(polyphenols),可以清除體內的自由基,預防自由基所造成的細胞損壞,達到延緩老化的功效。一項科學研究更發現,南薑含有的抗氧化物可以有效地維持肉類新鮮。

南薑是泰國菜的常用食材。(圖:Chayantorn Tongmorn/shutterstock)

2. 抗炎

眾所周知,炎症是百病之源,能夠消除體內的炎症,就可以預防多種慢性病,如癌症、糖尿病、失智症和心血管疾病等。多項科學證據指出,南薑含有番禺黃金素(kaempferol),能抑制腫瘤壞死因子-α(TNF-α)的活性,從而抑制炎症反應,並幫助關節炎患者舒緩膝蓋疼痛和舒緩乳腺炎疼痛;中國科學研究更發現,南薑可以被用來治療急性肺損傷導致的炎症。

3. 抗癌

愈來愈多科學研究發現,南薑和有的抗氧化成分能抑制癌細胞生長,甚至令癌細胞「自殺」(apoptosis)、預防癌症擴散,因此可以被用來對抗多重癌症,包括胃癌血癌黑色素瘤胰臟癌大腸癌膽管癌

4. 促進男性生育力

伊朗的一項針對白老鼠進行的研究發現,南薑可以增加精子數和精子活力;丹麥更有一項研究指出,成年男性服用南薑和石榴精華後,精液裡活精子的數量會增加高達三倍。

南薑可以增加精子數和精子活力。(圖:Pseph/Flickr

5. 對抗食物中毒

科學研究發現,南薑萃取物對對抗一些導致食物中毒的常見細菌,如葡萄球菌、大腸桿菌、李斯特菌、沙門氏菌和梭菌;預防吃生海鮮造成的弧菌症(vibriosis);消滅導致胃潰瘍的幽門螺旋桿菌;甚至可以降低一些超級細菌對常用抗生素阿莫西林(amoxicillin)的抗藥性。

6. 維護腦健康

上面提到南薑的抗氧化成分可以有效抑制 TNF-α 的活性。TNF-α 負責調節免疫反應,不但會導致發炎,其過度反應導致的慢性發炎甚至可能和抑鬱症有關,因此南薑的抗氧化成分或許也可以對抗抑鬱症,其中的1′-乙酰氧基胡椒酚乙酸酯(1′- acetoxychavicol acetate,簡稱 ACA)則被科學研究證實可以維護大腦功能,延緩衰老造成的認知功能退化。

南薑可維護腦健康。(圖:公有領域)

7. 維護消化系統

南薑除了用於烹調,也是很有歷史的傳統藥材,被阿育吠陀及中醫廣泛使用。中醫認為南薑可暖身祛寒,有「散寒止痛,溫中止嘔」的功效,可以用來醫治畏寒導致的嘔吐,有止嘔、止瀉、和胃和止嗝的效果。

南薑 VS 薑 VS 薑黃

南薑、薑和薑黃都是薑屬植物,彼此有很多共同點,健康功效也大同小異,但仍有些許不同。薑黃被公認可維護心血管健康,薑則有減肥效果;這三種薑都可以用來維護腸胃健康,但南薑有增加胃酸分泌的作用,因此不適合被胃食道逆流及消化性潰瘍患者服用;薑和薑黃則沒有這種副作用。

另外,這三種薑同樣都可以抗炎和對抗癌症,薑黃更和南薑一樣,可以抑制 TNF-α 的活性,促進大腦健康,但南薑卻不同於薑黃和薑,暫未被證實有抵抗糖尿病的功效。

如何食用南薑

南薑是極其常見的食材,可以被用來烹煮各式各樣的泰式料理,如椰子南薑雞湯(Tom Kha Gai),在東南亞更被人用來煮咖喱;潮州人則喜歡把南薑磨成粉,用來做菜或煮湯,尤其是潮汕鹵水。南薑和生薑、老薑一樣容易保存,不需要冷藏,處理的方法也跟薑一樣,喜歡烹調的朋友不妨大膽嘗試一下。

乾南薑片與南薑粉。(圖:Marie Luce/shutterstock)

南薑食用宜忌

南薑通常沒什麼副作用,跟其它食材一樣,只要不吃過量就不會引起身體不適,一些記載更表示它能減輕過敏反應。不過,南薑會促進胃酸分泌,因此胃食道逆流及消化性潰瘍患者最好不要食用南薑;孕婦吃南薑之前也最好先向醫生諮詢。另外,有些人吃太多南薑之後可能會腸胃不適、腹瀉或無精打采,如果你食用後出現這種情況,下次記得要減少用量。

責任編輯:蘇明真

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