【美麗日報 2019 年 11 月 07 日訊】18 年前的 9 月 11 日,兩架民航飛機在恐怖分子劫持下撞擊美國世貿中心雙塔,兩座高樓轟然倒塌,導致數千人死亡或失蹤。在事後 6 個月期間,包括紐約市消防局在內,救援人員一直守在廢墟,清理現場、挖出逝者遺體、拯救傷者,為此奉獻自己的生命。

今年 9 月 24 日,紐約市消防局為 301 名學員舉行了畢業典禮,當中有 21 人的父親在 911 事件中犧牲。

紐約市消防局局長尼格羅(Daniel A. Nigro)在畢業典禮上特別表揚了這群英雄子女:「他們很多人的父親在 911 當天罹難,其他人有的因為相關疾病去世,有的堅守崗位,在英勇拯救和保護他人時光榮犧牲。」如今,這群年輕人繼承了父親的遺志,準備延續當年的使命,為守護人眾奉獻出自己的一生。

圖為 2001 年 9 月 16 日,911 事件發生後,消防車出現在世貿中心廢墟裡的照片。(來源:美國海軍)

瑞貝卡(Rebecca)和馬克 · 阿薩羅(Marc Asaro)是其中一對畢業的姐弟,將和兩位哥哥(Mathew)和卡爾(Carl)一起在紐約市消防局共事。他們的父親卡爾(Carl Asaro)在 911 事件發生時為了救人而犧牲,留下遺孀和 6 名子女,包括他們在內。

瑞貝卡接受 CBS 新聞頻道訪問時回溯當年的情景:「我不停問我媽,爸爸什麼時候會回家。她答不出來。」

馬克則說道:「我爸為了這份天職付出了自己的生命,其他人也這樣做了。它是一份很有意義的職業。能夠做我爸當年做過、並為此付出生命的事,是非常奇妙的經歷,帶來一種驕傲的感受。我姐姐和我會互相鼓勵對方,每天成為更好的人。」

同樣即將加入紐約市消防局的英雄子女也包括安東尼(Anthony)和小里昂納德 · 拉加利亞(Leonard Jr. Ragaglia),他們是一對兄弟,在 911 事件中失去了當年 36 歲的父親。他們的父親去世時在紐約市消防局第 54 輛消防車上值班,湊巧的是,小里昂納德畢業後將守在父親當年的崗位上。

他接受《紐約郵報》訪問時說:「我聽說過很多了不起的故事,關於他當年身為消防員的事蹟、他幫助過的人以及交過的朋友。能夠親自展開這一切讓我們非常振奮。」

另一名畢業學員布蘭登(Brendan Regan)受訪時也表示,他在畢業典禮上一直想到他的父親羅伯特 · 雷根小隊長(Lt. Robert Regan)。

他說:「我當然一直很想念我爸,但我知道他會為我感到高興。我想我爸給我樹立了很高的標準,他當天所做的一切都不過是鞠躬盡瘁罷了,而我會為了這份職業做出同樣的事。」

2019 年是最多 911 英雄子女加入消防局的一年。尼格羅在畢業典禮上致詞時說道:「今天,這 21 位繼承者不再是對父親熱愛的事業、以及為全球最偉大的消防局服務心懷夢想的小孩 —— 今天,他們達成了他們的夢想。」

恭喜這群年輕人繼承父親當年的遺志,祝福他們跟 911 英雄們一樣,成為偉大的消防員喔!

責任編輯:蘇明真

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