2006年的美國田納西州,有位叫凱瑟琳(Katherine Commale)的5歲小女孩,一天在家裡看電視,她被一個電視片吸引了。PBS電視台的紀錄片講述的是非洲一種叫瘧疾的病,每年都會讓80多萬個非洲孩子失去生命,算起來平均每30秒鐘就會死一個。

她再也坐不住了。凱瑟琳蜷縮在沙發上扳著指頭數起數來,當她數到30,眼裡露出了驚恐的表情:「媽媽,一個非洲孩子死了,我們必須做點什麽!」

凱瑟琳對非洲孩子的命運產生了強烈的同情心,媽媽告訴她一種泡了藥水的蚊帳就可以防止瘧疾,可是他們太窮,買不起蚊帳。於是,她把媽媽給她的在學校買餐點的費用節省下來,把所有的零用錢存起來買蚊帳。她的行動感動了爸爸、媽媽,感動了學校的同學、老師,感動了教會,2年的時間,她籌集了超過6萬美元的善款,從瘧疾的魔爪中拯救了近2萬個小生命,成了一名為非洲兒童募捐蚊帳的「蚊帳大使」。

凱瑟琳有個愛心家庭

凱瑟琳的媽媽琳達發現女兒有這樣的愛心後,幫助孩子一步步實現自己拯救非洲兒童的願望。

凱瑟琳問媽媽琳達,「媽媽,如果我不再吃零食,不再買芭比娃娃和故事書,能買一頂蚊帳麽?」琳達明白了凱瑟琳的心思!那天放學後,琳達把女兒直接帶到了超市,她花了10美金,親自挑選了一個最大的蚊帳,足可以保護4個人。

蚊帳買到了,可是該把它送給誰呢?琳達打電話給查號台,詢問服務小姐,服務小姐給了她美國慈善總會的電話。通過這個電話,琳達咨詢到,有一個叫「只要蚊帳協會」的組織,專門負責為非洲籌集蚊帳!

凱瑟琳親手把蚊帳送進了郵局,一週以後,接到一封來自紐約「只要蚊帳協會」總部的回信,他們在信裡親切地對凱瑟琳說,「你是我們組織年齡最小的捐贈者哦!捐贈蚊帳超過10頂,還可以獲得捐贈證書。」

凱瑟琳回家後,還是不輕鬆,盯著墻壁上的時鐘突然沮喪地說,「我們只捐了一頂蚊帳,雖然這個30秒沒有孩子死去,可是下一個30秒,還是有人會死!」琳達的心被深深地觸動了,她突然興奮地對女兒說:「為了10頂蚊帳,我們一起來募捐吧!」

募捐的效果不理想,看著悶悶不樂的凱瑟琳,媽媽琳達、爸爸安東尼、弟弟約瑟夫都掏出了自己的私房錢,可是凱瑟琳還是嫌錢太少。

克瑟琳又想出了一個製作證書的好主意,誰捐款就給誰發證書。在她的感化下,她有一個小團隊了,都在努力募捐。凱瑟琳終於籌齊了購買10頂蚊帳的錢。

2006年8月,當她把100美元匯出後,很快就收到了「蚊帳協會」特別定製的榮譽證書,證書上鄭重地寫道,「感謝您的10頂蚊帳——致『蚊帳大使』凱瑟琳」。當她捧起這張燙著金字的榮譽證書時,她快樂得臉頰發燙。

證書中還夾著一封來自「只要蚊帳協會」的喬治先生的信。信中說,「親愛的『蚊帳大使』凱瑟琳,很高興通知你,你的蚊帳將被送到非洲加納斯蒂卡村莊,那裡常年乾旱,有550戶人家……」

550戶人家?凱瑟琳入神地盯著這個數字,馬上想到,我總共只捐過11頂蚊帳,可是那裡有550戶人家,蚊帳怎麽夠分呢?一個孩子睡在蚊帳裡,其他孩子怎麽辦?她鄭重地對媽媽說,「幫我告訴喬治叔叔,我會儘快幫加納斯蒂卡村莊湊夠蚊帳的!」

凱瑟琳的願望讓琳達吃驚不小,不過她很快發現,願意幫助凱瑟琳完成心願的人可不止她一個。2006年聖誕節前夕,社區的牧師突然登門拜訪,他真誠地說,「我簡直不敢相信凱瑟琳小小年紀,卻有那樣罕見的愛心和力量,我想讓她去教堂講蚊帳募捐的故事!」

為了讓大家看懂,凱瑟琳編排了一個小節目,爸爸、媽媽、弟弟和鄰居都是演員。演出非常成功,短短3分鐘的表演,讓所有人都明白了,蚊帳可以拯救非洲兒童的生命。人們紛紛掏錢捐款。有一個小男孩眼淚汪汪地說,「我想救5個小孩,但是我的錢不夠,你願意一會兒到我家去取嗎?」

凱瑟琳天真、善良的表演感動了很多人。僅僅一天她就收到了800多美元捐款,她開心極了。

從那以後,凱瑟琳經常被邀請去講述蚊帳救人的故事,她不斷強調,「加納斯蒂卡村莊有550戶人家,他們需要550頂蚊帳……」

凱瑟琳給比爾·蓋茨寫信募捐

凱瑟琳「蚊帳大使」又有了新動作,她和好朋友們一起精心制作了上百張新的證書,準備給最新一期福布斯富豪排行榜上的每個人都寄一張,向他們募捐!凱瑟琳在一張證書上認真地寫道,「親愛的比爾·蓋茨先生,沒有蚊帳,非洲的小孩會因為瘧疾死掉,他們需要錢,可是錢在您那裡……」

2007年11月5日,電視裡播放了一條新聞,「比爾與梅琳達·蓋茨基金會」為「只要蚊帳協會」捐獻了300萬美元!第二天,琳達接到了喬治叔叔的電話,他激動地對琳達說,「比爾·蓋茨基金會的人說,他們通過一張證書聯繫到了我們,那上面好像說給非洲孩子買蚊帳的錢都在蓋茨那裡,他們想不拿出來也不行……」

喬治和琳達都哈哈大笑起來,笑著笑著,琳達的眼角流出了淚水,她緊緊地抱起自己最美麗的女兒凱瑟琳,她感受到孩子天使般的心就在自己胸前跳動。

截至2008年7月,凱瑟琳自己也籌夠了6萬美元,可以買6000頂蚊帳——足夠拯救近2萬人。她常常出現在學校的禮堂中,告訴自己的同齡人,「瘧疾是可以預防的兒童大屠殺,我們可以讓它不再發生!」她會讓全場的孩子一起從1數到30,她會對你說,「瞧,由於你的努力,這30秒,無人喪生!」沒有人相信一個小女孩竟用一個平常人的力量改變了殘酷的現實。

凱瑟琳一家人2018年參訪台灣。(圖:瑪利亞社會福利基金會)

如果每個人都有凱瑟琳這樣的愛心和行動,世界將變得無限美好!

責任編輯:高進

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