【美麗日報 2019 年 11 月 22 日訊】澳洲紐省林火爆發至今已有大約兩個星期,多個地區氣溫飆升至攝氏 40 度(華氏 104 度)以上,更導致 4 人喪生。直至目前為止,林火已經席捲澳洲東海岸超過 250 英畝土地,不但使成千上萬名住戶流離失所,更嚴重危害在當地樹林裡生活的無尾熊。

無尾熊被視為澳洲國寶,但它們的數量一直因為棲息地受到破壞而急劇減少,這次的大火對這群動物來說更是一場浩劫。根據專家估計,當地有大約 350 隻無尾熊被燒死,澳洲無尾熊保育協會(Koala Conservation Australia)主席艾士頓(Sue Ashton)更表示:「我們認為大多數動物都被焚化了,就像火葬那樣。牠們在樹上被活活燒成灰燼。」

圖為其中一隻受困的無尾熊正在逃離被火焚燒的樹林。(來源:9NEWS 新聞影片截圖)

澳洲當局已經派出搜救隊伍,在搜救犬的幫助下進入被大火夷為平地的樹林,尋找生還的無尾熊;更有當地人奮身衝進火場,去拯救受傷的無尾熊。

當地 9NEWS 電視台就拍到了一支感人片段,一名當地女子發現一隻被燒傷的無尾熊正要越過馬路,趕緊衝上前去,脫掉上衣裹住牠,再用水無尾熊身腳上的火,再和丈夫一起用被單把牠裹起來,開車把牠送到麥格里港無尾熊醫院(Port Macquarie Koala Hospital)急救!

這名女子名叫托妮(Toni),她受訪時表示,自己當時看見這隻無尾熊的後腳著火,於是當機立斷地衝上去:「我看見牠從火場裡冒出來,真的太可怕了,牠沿著馬路逃跑,看起來很無助。我一邊跑到樹幹那裡,一邊想著自己一定要拿東西把牠裹起來,於是脫掉了自己的上衣。我只想帶牠脫離火場,那裡好熱也好可怕。」

她更表示,她在拯救無尾熊的過程中聽見了牠的叫聲:「我從來沒聽過無尾熊的叫聲,不知道牠們會哀叫,聽了真的好揪心,我知道我必須儘快帶牠逃脫。」她在週三再次與這隻自己親手拯救了的無尾熊見面,給牠取名為路易斯(Lewis)。

麥格里港無尾熊醫院發言人接受訪問時表示,「路易斯」目前仍處於危險期,不過牠能夠及時逃出火場實屬幸運:「牠目前活下來的機率大概只有一半。牠的腿被徹底燒傷了,胸口和腹部也被灼傷。牠已經被包了繃帶,並服用抗生素,不過牠需要很長的時間才能康復,前提是牠能熬過來的話。」

托妮用來包住「路易斯」的上衣則在過程中完好無損。「我很高興自己有東西可以包住牠,讓牠免於危險。這件上衣很好用,我已經洗乾淨,放回衣櫃裡了。」

麥格里港無尾熊醫院至今已經收容至少 31 隻在林火中受傷的無尾熊,並為牠們在眾籌網站「GoFundMe」上開設籌款專頁,至今已經籌獲超過 90 萬美元捐款。這筆錢被用來在被大火吞沒的林區安裝自動飲水站,讓留在那裡的無尾熊和其它野生動物免於口渴;院方也計劃購買有消防能力的水車,補充這些飲水站的存水。

院方透過聲明表示:「本院與國家動物及野生動物服務中心派出的隊伍已經花費數個星期,在麥格里港地區慘烈的林火後搜尋生還的無尾熊 ⋯⋯ 這些無尾熊被送到醫院時先會接受補水治療,第二天再檢查身上的灼傷,敷上燒傷藥膏,然後包上繃帶,每 3 天更換一次。」

▼ 圖為在林火中受傷後,在麥格里港無尾熊醫院接受治療的無尾熊之一「彼得」(Peter)。

該醫院表示,被林火殃及的森林地區有四分之三是無尾熊的主要棲息地,導致多隻無尾熊在大火中被活活燒死,場面讓人非常痛心。

托妮奮不顧身衝進火場,脫掉上衣拯救無尾熊的行為公開後,在社交平台上被許多網友譽為英雄,許多網友表示,看見她願意脫掉自己的上衣,拯救一隻著火的弱小動物,令他們感動不已,更讓他們相信人性仍有真善美的一面,還有網友表示,願意給這位英勇的女子買一件新衣服!

大火是無情的,但值得慶幸的是,有人願意在這個時候冒著危險,去拯救那些比自己弱小的生命。希望紐省林火早日平息,讓這些可憐的無尾熊不用再受到大火摧殘!

責任編輯:蘇明真

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