【美麗日報 2019 年 12 月 05 日訊】教師被稱為「人類心靈工程師」,不但負責授業解惑,更背負著教育國家未來棟樑的重要使命。「全球教師獎」(Global Teacher Prize)由瓦爾基基金會(Varkey Foundation)於 2015 年成立,每年頒發 100 萬美元獎金給一名傑出教師,獎勵獲獎者在教育方面的貢獻。

2019 年的「全球教師獎」共有上萬名申請者,來自 179 個國家,最終於 3 月 27 日在阿聯酋迪拜舉行頒獎典禮。來自肯亞的彼得 · 塔比奇(Peter Tabichi)打敗來自印度、澳洲、美國、荷蘭、巴西、日本、阿根廷、英國和喬治亞的其他候選人,被知名演員休 · 傑克曼(Hugh Jackman)宣布獲得大獎。

圖為 2019 年「全球教師獎」得主塔比奇(Peter Tabichi,右)及負責宣布獎項得主的演員休 · 傑克曼(Hugh Jackman,左)。(來源:AP)

塔比奇是一名數理科老師,也是方濟各會會員,在肯亞一所偏僻的鄉村任教。那裡的居民生活貧困,教育環境也不理想,學校只有 1 名老師和 1 台電腦,卻要應付 58 名學生,而且這些學生大部分不是孤兒就是來自貧困家庭。塔比奇在那裡任教,還要用自己薪水的 80% 資助學生的校服、課本和其它教育器材。

圖為塔比奇在其任教的學校教學。(來源:美聯社提供 / Tony Karumba)

不過,這所看起來毫不起眼、幾乎全靠塔比奇一人撐起來的學校,卻培養出許多能力不俗的學生,經常在國際科學競賽中獲獎,使塔比奇獲得瓦爾基基金會的青睞。

塔比奇將自己在貧困地區任教看作慈善事業。他 7 年前曾經在私立學校教書,加入方濟各會後決定辭職,並遵守方濟各會的教條,嚴以律己,同時幫助他人。

他如此形容自己獲獎的感受,「這份獎項不屬於我 —— 它代表了學生們的成就。是我學生的成就,使我今天能夠站在這裡。一場勝利給予他們一個機會,意味著他們不必被任何條件所侷限。」

塔比奇不但將知識傳授給學生,還非常關注學生的心智與人格發展,採用因人而異的教學方式,教導學生相信自己的潛能。他鼓勵學生找到喜歡做的事情,從中獲得自信,並且教育他們從不同的角度看待同一件事,還會利用作業,培養學生獨立思考及分析結果的能力。

他在學校深受學生歡迎,而且從來不會給學生的作業分高低,而是鼓勵學生發揮想像力,找出更多可行的解決方案,因為對他來說,利用想像力和創造力改善生活,對這群學生來說,遠比學習知識更加重要。他說,「創意極其重要,特別是在資源有限的困境裡。」

圖為塔比奇在頒獎典禮上接受其他候選人祝賀。(來源:美聯社照片)

塔比奇在學校裡創辦了許多科學及創意社團,鼓勵學生展示成果。他表示,「看到我的學生學會更多知識和技能,變得更自信,就是我教學生涯最大的快樂!當他們變得更有韌性和創意,並且可以為社會作出貢獻,我就會獲得很大的滿足感,因為我是他們最大的伯樂,也是以最振奮人心的方式打開他們潛力的鑰匙。」

除此以外,塔比奇也不忘給學生培養正確的價值觀。他創辦了「和平社」(Peace Club),社員來自 7 個不同的國家,擁有不同的宗教信仰,不時到訪他任教的學校,藉此推廣宗教自由與世界和平。

塔比奇在學校深受學生歡迎。(來源:美聯社照片 / Tony Karumba)

獲得「全球教師獎」對塔比奇來說無疑意義非凡,不過比這一點更重要的是那筆總值 100 萬美元的獎金。塔比奇表示,他打算用這筆錢來開辦電腦課、發展校內的科學實驗室,並開創一些可以改善民眾生活的科學項目,例如教學生種植耐旱的農作物,這一點對於非洲農民來說至關重要。

不過,為了確保該筆獎金有被妥善利用,瓦爾基基金會要求得獎者必須遵守特定條件,包括繼續從事教育專業長達 5 年、擔任瓦爾基基金會的全球大使,出席特定場合、對媒體發表講話和參與培訓,才能每年得到 10 萬美元的獎金,直到 10 年期滿為止。

但願這筆獎金能夠幫助塔比奇的學生改善他們的生活,讓他們擁有美好的前程,也要感謝塔比奇和其他優秀的老師成為教育界的良好榜樣!

責任編輯:蘇明真