【美麗日報 2019 年 12 月 10 日訊】人口販運與剝削問題在美國非常嚴重,根據美國國家失蹤與受虐兒童援助中心 2017 年估計,每 7 名離家出走的少年之中就有一名被迫從事賣淫活動。不過,有個由一群志願者組成的組織一直致力於運用專業手段打擊人口販賣,至今已經成功拯救超過 220 名被擄走的少年!

非營利組織「於美國獲救」(Saved in America)由退休警員喬瑟夫 · 特拉維斯(Joseph Travers)創立,成員大多曾是警員或海豹部隊(Navy SEALs)成員,也包括法律專家。他們無償幫助失蹤孩童的父母救出子女,也為被剝削的受害者提供法律代表、安全住宿及康復治療等免費服務,幫助人手不足的警方找回失蹤的未成年人,以免他們成為人口販運的受害者。

其中一名獲救的受害者是一名 16 歲少女,她在某天午後騎自行車時和一名朋友一起被擄走。她的父母前往警局報案,卻被當作離家出走來處理,於是他們只好聯繫「於美國獲救」組織。在短短 1 週內,「於美國獲救」成功救出該名少女,使他們一家得以團聚。

圖為「於美國獲救」(Saved in America)組織成員的合照。(來源:Saved in America 提供)

根據《人物》雜誌報導,截至去年 1 月為止,「於美國獲救」組織的營救成功率高達 100% ;自 2014 年 12 月成立以來,共有 223 名未成年人在他們的努力之下成功獲救,其中有 60% 受害者成功在遭販運前被尋回。

根據美國國家失蹤與受虐兒童援助中心的估計,被舉報失蹤的未成年人之中,有高達 20% 是人口剝削的受害者,但警方經常將他們視為離家出走,這是因為類似的案件數量太大,以執法單位的資源和人力,無法調查這麼多宗案子,只要把失蹤案件視為離家出走,警方就沒有法律義務調查他們的下落。 

圖為「於美國獲救」組織成員出動時的情景。(來源:Saved in America 提供)

不過,「於美國獲救」組織的出現大大減輕了警方的壓力,更獲得執法單位的讚許。該組織與多個地區的執法單位合作,向警方提供資訊,以打擊人口販運活動。

佛州杜瓦爾縣(Duval County)治安官麥可 · 威廉斯(Mike Williams)這樣形容該區警局與該組織之間的合作,「諸如此類的夥伴關係在今天的執法領域扮演著關鍵角色,不只是從公共安全的角度,更是讓那些受害者重獲新生的機會。」

聖地亞哥縣檢察長斯蒂芬(Summer Stephan)曾於 2017 年告訴 VICE 新聞,「他們可以幫很大的忙,因為受害者有時並不信任警方。你也知道,私家偵探並沒有警察的權限,所以只要他們遵從操守,不要越界,在運作期間向警方提供資訊,那麼我們很歡迎他們。」

特拉維斯接受 VICE 新聞訪問時則表示,他創立「於美國獲救」的靈感源自於 2009 年發生的布瑞坦妮 · 德瑞希爾(Brittanee Drexel)被擄後遭謀殺的案件。德瑞希爾於 2009 年 4 月宣告失蹤,直到 2016 年才證實遇害,遺體至今尚未被尋獲。

特拉維斯說,「我知道街頭幫派、監獄幫派和犯罪集團在 80 年代掌控了毒品販運,並在 21 世紀開始時掌控了賣淫活動。當我讀到布瑞坦妮人間蒸發的新聞,我就知道,幫派一定涉及其中。」

自 2014 年 12 月以來,「於美國獲救」組織平均每個月成功救出 5 名被擄走的未成年人。(來源:Saved in America 提供)

他也向 VICE 新聞解釋「於美國獲救」如何處理這些失蹤案件,「大多數父母都處於很慌張的狀態,被迫無助地等待下一步,因此陷入了僵局。他們必須靠自己去找他們的孩子,但大多數人並不知道該怎麼做,我們就會彌補這個空隙。」

特拉維斯的兒子喬什(Josh Travers)從美國海軍陸戰隊退役,目前是該組織的案件管理主任。他告訴《人物》雜誌,「人們並沒有發現這種事就發生在他們家後院。這不是在遙遠的國家裡、在很窮的人身上才發生的事情。受害者可以是你的隔壁鄰居、你的孩子,或者任何人的孩子。這些孩子很多來自美國中產階級家庭。他們不是特別窮,也沒有在家裡遭到暴力或虐待。」

特拉維斯則告訴 VICE,「我們為受害者的父母提供資源。我認為,可以發生的最棒的事情,就是『於美國獲救』沒有必要存在。」

「於美國獲救」是一個非營利組織,成員大多數都有固定工作,利用工作以外的時間來幫忙尋找失蹤兒童,因此該組織需要借助善心民眾的捐款,以幫助那些孩子失蹤的父母。想要了解更多資訊的話,可以瀏覽他們的官網喔!

這群軍人或警員退出前線後,依然堅持著保衛人民的使命,值得大家的崇敬。希望人口販賣問題早日平息,讓該組織不必繼續存在,也讓父母們不用為孩子擔驚受怕!

責任編輯:蘇明真