【美麗日報 2019 年 12 月 13 日訊】世界上有些經濟比較落後的國家,至今仍維持古時的陋習,但也有人試著靠自己的努力做出改變。特蕾莎 · 卡欽達摩圖(Theresa Kachindamoto)是非洲馬拉維(Malawi)的一名女酋長,自從在芒基貝(Monkey Bay)上任以後便致力於杜絕童婚,曾因此接獲死亡恐嚇,但她堅持沒有改變立場。

卡欽達摩圖在 12 名兄弟姐妹中排行最小,家族中有很多先輩擔任過酋長,但她本人卻沒想過會成為酋長,成年後在外地的一間學院工作了 27 年,並在這段期間結婚,和丈夫育有 5 名孩子。

卡欽達摩圖在芒基貝有著良好的聲譽,人們盛讚她對人友善,以至於 2003 年,馬拉維代扎縣(Dedza District)的村長們通過選舉,決定由她來擔任下一任酋長(Inkosi),管理超過 90 萬人。特蕾莎對這個結果非常訝異,但人們告訴她,無論她喜不喜歡,酋長這個職位都只能由她來當,於是她欣然接受了。

卡欽達摩圖上任後面臨著巨大的挑戰。馬拉維是全球最貧窮的國家之一,聯合國於 2012 年進行的一項調查發現,馬拉維童婚情形非常嚴重,有一半的女性在滿 18 歲之前就結婚,特別是在農村地區,一些女孩更因此被丈夫虐待,或者被迫接受殘酷的性啟蒙或「性清潔」習俗(kusasa fumbi)。

雖然馬拉維已在 2015 年立法禁止童婚,但童婚在該國已經被視為傳統,只要父母允許,無辜的女童仍然會被嫁過去。這些家庭往往非常貧困,有時還三餐不繼,加上重男輕女的思想根深蒂固,對他們來說,把女兒嫁出去,不但可以讓女兒住到更好的家去,他們還能從男方家裡獲得一筆彩禮錢。

卡欽達摩圖上任後沒多久,就巡視了芒基貝,目睹不少女孩跟年紀很大的丈夫生活在一起,這些女孩最年輕的只有 12 歲,卻被迫結婚生育,年紀輕輕就成為寡婦。「我告訴他們:不管你喜不喜歡,我都要終止童婚。」她說。

她並不是馬拉維唯一一個努力杜絕童婚的人。馬拉維有許多非營利組織正在警告國民,童婚和過早生育會帶來什麼危險,想要讓女孩們的父母打消念頭。不過,這些顧慮對他們來說往往比不上迫在眉睫的經濟困境,導致這些女童最終沒有躲過童婚的命運。

未成年的女孩尚未完全發育,她們的身體還沒有做好安全分娩的準備,過早生育有生命危險。更糟糕的是,按照非洲部落的習俗,這些女童必須和親人或「職業清除工」進行性行為來免除厄運,導致愛滋病毒在國內廣為傳播。截至 2018 年為止,馬拉維共有 100 萬名愛滋病毒帶原者,每 10 名馬拉維人就有 1 名染上愛滋病。

卡欽達摩圖是馬拉維有史以來第一名堅持對童婚和「性清潔」說不的酋長。她上任後一直深入鄉村,親自造訪農村家庭,勸村民不要讓女兒早婚,應該把她們送到學校,讓女孩們獲得應有的教育。不但如此,她還動用了自己的權力,至今已經取消至少 3500 樁童婚,讓這些早婚的女童回到學校。

為了落實這個理念,她還召集了 50 名副酋長,要求他們簽下承諾書,正式禁止童婚,並解僱那些沒有阻止領地內童婚行為的副酋長,直到他們終止童婚、讓這些女孩復學後才將他們復職。

卡欽達摩圖的政策受到許多家長的反對,但她一直沒有退縮。她知道,這些家長的思想無法在短時間內獲得改變,可是,她可以在力所能及的範圍內做她能夠做的事情,那就是修改法律。

儘管面對不少死亡恐嚇,卡欽達摩圖反對童婚、支持女童受教育的立場依然非常堅定。她說,「我不在乎,我不在意。我說過了,我們可以討論,但這些女孩子一定要回到學校。」

卡欽達摩圖也跟聯合國婦女署合作,想辦法資助女孩們的學雜費,減輕她們父母的經濟負擔,藉此消除童婚的主要原因。不但如此,她還在統治區裡僱用了一群父母當眼線,以免有些父母陽奉陰違,偷偷把女兒帶離學校。

童婚習俗在馬拉維已經有很長的歷史,雖然至今為止,卡欽達摩圖已經取得不小的突破,更因此登上國際舞台,獲得各界的認可,但她依然在努力,使更多女孩擺脫童婚的命運,透過教育走向更好的人生。

2007 年,芒基貝地區在她主導下通過了一項禁止童婚的法律。這項法律至今仍被一些當地居民投訴,但卡欽達摩圖笑著說,她一點也不在乎這些聲音,「我到死之前都還是酋長。」

卡欽達摩圖反對童婚、支持女孩受教育的立場不但為馬拉維帶來了啟發,更成為其他傳統領袖的榜樣,她用實際行動告訴了全世界,舊習俗和老規矩並非不能打破;只有給予女性以尊重,一種文化才可以在人類文明的歷史上走得更加長遠。

這位偉大的女酋長真是可敬!

責任編輯:蘇明真