【美麗日報 2019 年 12 月 18 日訊】特殊人士在日常生活中經常受到歧視,美國就有一名特殊人士由於患有發展遲緩,找工作時不停碰壁。不過,他並沒有自暴自棄,反而決定實現夢想,經營一家屬於自己的咖啡屋,立志為特殊人士打造更加友善的工作環境!

麥克爾 · 科伊恩(Michael Coyne)來自美國羅德島(Rhode Island),同時患有自閉症、注意力不足及多動症和躁鬱症。滿 21 歲以後,麥克爾開始給自己找工作,卻接連被多家雇主拒絕,原因是他們顯然不想要僱用有特殊需要的員工。

幸好,麥克爾在媽媽希拉(Sheila Coyne)的幫助下,透過羅德島發展障礙委員會(Developmental Disabilities Council)報名了商業課程,並在長期策劃之後,於北史密斯菲爾德(North Smithfield)開了一家屬於自己的咖啡屋,打算僱用特殊人士,用實際行動消除這些雇主對特殊人士的偏見!

希拉說,「我當時說,既然你和你的朋友都找不到工作,那我們就要開拓自己的路。」她接受《人物》雜誌訪問時表示,麥克爾從小就很有生意頭腦,而這家咖啡屋給了他發揮才能的機會,「身為父母,我們能看出孩子身上的價值。我們看得出來他們能做什麼,但社會體制卻總是給他們貼標籤,設置許多限制。」

「紅白萃」(Red White & Brew)咖啡屋位於手工藝品店「巴德和薇樂」(Bud & Violet)隔壁,這家店以麥克爾祖父母的名字(雷德與懷特)命名,專門售賣特殊人士製作的手工藝品,顧客可以在「紅白萃」喝一杯咖啡,享受愜意的下午,然後光顧「巴德和薇樂」,給心愛的人挑選禮物,順便支持特殊人士。

希拉說,「經營咖啡屋的點子最讓我喜歡的就是它對社群的貢獻,它讓我們雙方(特殊人士及非特殊人士)有機會一起學習。我們可以教導人們:是啊,他有缺陷,可是看看他在做什麼。他正在融入社群,學習社交技能。」

麥克爾則表示,他的咖啡店成了當地許多特殊人士的希望,「我們有些顧客是特殊孩子的父母,他們流著眼淚走進來,因為他們希望,他們的小孩最終會獲得社群接納。」

希拉希望「紅白萃」能夠成為當地商家的榜樣,讓他們知道,僱用特殊人士並沒有他們以為的那麼難。她和麥克爾利用本身與特殊人士相處的經驗,簡化了收銀系統,並加入可以幫助特殊人士的捷徑,方便難以適應傳統工作環境的人士在更友善的環境下工作。

她說,「這家店做了一些調整,我想,商業群體可能認為這些調整需要很高的成本,但是其實並不會。」這些調整包括使用條形碼掃描儀,讓員工不必親自輸入產品價錢,以及購入會自動關機的蒸奶泡機,非但不需要很高的成本,還有利於生意的長期發展。

「紅白萃」開張至今不到 1 個月,已經收到許多顧客的好評,他們紛紛稱讚這家咖啡屋的咖啡和服務,並表示他們未來一定會再光顧。恭喜「紅白萃」開張大吉,也希望這家店可以讓其他雇主摒棄對特殊人士的偏見,一起打造更包容的工作環境,讓特殊人士也有機會實現自己的價值!

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責任編輯:蘇明真