【美麗日報 2019 年 12 月 28 日訊】美國有一對夫妻初次相識便墜入愛河,卻遇上二戰爆發,為了參戰報國而短暫分開。戰爭結束後,這對相愛的男女不願再錯過彼此,結婚後相依相守 71 年,最終在同一天先後撒手人寰。

他們是來自費城的斯達沃(Preble Staver)和妻子懷特妮(Isabell Whitney),兩人同於 1921 年出生,在二戰爆發之前相親後墜入愛河。不過,戰爭令他們的愛情面臨嚴峻的考驗。斯達沃和懷特妮同樣抱著愛國的心,為了保衛家國,兩人決定冒著生離死別的風險,暫時分開,為心愛的家國而戰。

斯達沃加入美國海軍陸戰隊,跟隨部隊前往戰場,最終憑藉英勇的表現獲得銅星勳章(Bronze Star);懷特妮則前往馬里蘭州,成為美國海軍的護士。二戰結束後,斯達沃和懷特妮順利重遇,再也不肯放開彼此的手,並在戰爭結束 5 個月後結為連理。

夫妻倆一共育有 5 名子女,斯達沃在漫長的人生中換了幾份工作,懷特妮則專心扶養子女,是家裡最有話語權的人。不過,據兩人的女兒勞莉(Laurie Staver Clinton)表示,她爸爸一點也不覺得被太太凌駕於自己之上。

在勞莉眼中,斯達沃是個性情外向的男人,非常引人矚目;媽媽懷特妮也一樣。不但如此,勞莉還稱讚媽媽心地赤誠,一直教導孩子們要善良和有同情心。

這對夫妻在漫漫人生路上攜手走過不少風雨,當中最大的打擊發生在 1975 年,他們的兒子彼得(Peter)在就讀高中期間,玩美式足球時意外喪命。

勞莉說,「在那一刻,我們開始看到爸爸內心柔軟的一面。白頭人送黑頭人是不應該的,這件事令我爸媽受到很大打擊,卻也使他們牽緊彼此的手。這種事情可以把一對愛侶拆散,可是他們約定好,要一起渡過這個難關。他們是彼此的後援。」

可惜人有生老病死,年老後的懷特妮漸漸出現失智症狀,令子女們不得不在 2013 年把父母送進諾福克(Norfolk)的一家療養院。礙於院方規定,斯達沃和懷特妮被安排在不同的房間,不能時時刻刻守在彼此身邊。

儘管如此,斯達沃卻始終不肯離開愛妻太遠,就算後來行動不便,必須用輪椅代步,他還是會時不時去懷特妮的病房探望她。

幸好,雖然記憶逐漸退化,但是懷特妮始終清楚記得她的心上人。夫妻倆每次見面,都會牽住彼此的手,說自己有多愛對方。

不過,死亡的陰影一直沒有放過他們。隨著兩人的 96 歲生日慢慢臨近,斯達沃向療養院職員提出了一個願望:讓他最後一次和愛妻一起小睡。療養院職員同意了。在接下來的將近 3 個小時裡,兩人躺在同一張床上,享受著彼此的陪伴,一起沉入夢鄉。

勞莉說,「他們倆半個字都沒有說,只是牽著彼此的手一起入眠。我告訴爸爸,這是媽媽給你的生日禮物。他好高興自己可以和她一起睡個午覺。」

不到一週後,2017 年 10 月 25 日,懷特妮安詳離世。勞莉和斯達沃一起見了她最後一面。

勞莉這樣描述當時的情況,「他握住她的手,她的手真的好綿軟。我問他要不要在禱告之後留下來;他搖頭。我說:『好吧,不過你知道這意味著你得放開她的手吧?』我在哭,他也在哭。」

短短 14 小時後,斯達沃也撒手人寰,到天上跟愛妻團聚。

斯達沃一家於 11 月 10 日在弗吉尼亞海灘(Virginia Beach)給父母舉行了葬禮,這一天也是美國海軍陸戰隊成立 242 周年的日子。美國海軍陸戰隊儀隊出席了這場葬禮,以紀念夫妻倆在二戰期間為國家做出的貢獻。

這個世界上有很多像斯達沃和懷特妮這樣的愛情故事,他們有的沒有影視作品裡的愛情那麼轟轟烈烈,有的平淡如水,卻因為細水長流、不離不棄而彌足珍貴。但願每個人都能像他們這樣,找到可以相互扶持走到人生終點的另一半!

責任編輯:蘇明真