【美麗日報 2020 年 01 月 14 日訊】當我們透過新聞報導,或者親眼目睹他人遭遇不幸,我們就會產生同理心,對他們的遭遇感同身受。同理心可以讓這個世界變得更良善而美好,德國有一位認知科學家就透過研究告訴我們,同理心是人類與生俱來的本能!

德國萊比錫(Leipzig)人類認知及神經科學馬克斯 · 普朗克研究所(Max Planck Institute for Human Cognitive and Neuroscience)主任妲妮雅 · 辛格博士(Dr. Tania Singer)於 2014 年發表了一篇名為《同理心與憐憫》(Empathy and Compassion)的論文,刊登在知名學術期刊《科學》(Science)上。

這項研究獲得倫敦大學學院(University College London)支持,宗旨是分析人們看見伴侶受到痛苦時產生的反應。辛格博士相信,人類有能力發揮同理心,並一起打造更有同情心的社會。

這場實驗以多對夫妻或情侶為對象,研究團隊安排兩人面對面坐著,不時給其中一人施加不同程度的電擊,並透過屏幕提前3秒通知他們,同時掃描他們的腦部活動。

研究團隊發現,其中一人被電擊時,他和伴侶腦部負責疼痛和感知的感覺運動皮層(sensorimotor cortex)和島葉(insula)都會雙雙受到刺激,這種情形在其中一人自稱有同情心時會更加明顯。辛格博士這樣總結道:「兩人腦部活動之間的重疊之處,就是同理心的根源。」

除此之外,辛格博士也請一名佛教高僧想一想孤兒院裡受苦的兒童,發現對方腦部同樣的區塊會受到刺激。當這名高僧目睹兒童受苦時,他的腦部負責疼痛的區塊會產生反應,反應出一樣的痛苦。

這項研究證實,人的腦部有負責同理心的區塊,為「人之初,性本善」提供了科學佐證。同理心可以在人類成長和生活期間獲得培養、強化和刺激,只要在日常生活中多發揮愛心,對他人的痛苦感同身受,我們就可以建立一個充滿善意的世界!

責任編輯:蘇明真