地球唯一一隻的金頂夏威夷樹蝸「喬治」死了。牠大約活了14年。牠的死訊宣告了這個物種的絕跡。專家還說,一度在島上森林蓬勃生長的其他夏威夷蝸牛種,未來十年無一能倖存。

根據夏威夷土地及自然資源部在臉書發文,喬治是在2019年元旦當天死亡。

孤獨的喬治(Lonely George)出生不久就送到夏威夷大學的圈養設施,此舉是為了拯救牠的物種免於滅絕。

夏威夷大學名譽教授赫德費德表示,夏威夷群島近數十年間已有數百種蝸牛絕種。

教授提到包括孤獨喬治的夏威夷蝸牛種說:「人們稱牠們樹蝸牛,大且漂亮,過去在島上森林裡曾經數量豐富。無疑地,現在僅剩約10種,而未來十年內無一能倖存。」

夏威夷土地及自然資源部形容喬治的死「對當地人來說是重大損失」,喬治多年來曾出現在眾多論文,數以百計學童看過牠。

不過赫德費德表示,生物學家已保存喬治部分DNA,意味著仍有可能再次見到孤獨喬治。

他說:「基因庫持續擴展到全球。某天在某處,我們或許可以利用基因來重建一個喬治。」

 

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