澳洲正式宣布棲息在大堡礁(Great Barrier Reef)的囓齒動物珊瑚裸尾鼠已滅絕。據信,珊瑚裸尾鼠將成為首個因人為因素引起的暖化而絕種的哺乳類動物。

據中央社報導,珊瑚裸尾鼠(Bramble Cay melomys)是在澳洲北部的一個小沙島發現到的。最後一次出現是在10年前,至今未曾發現牠們的蹤跡。

昆士蘭省(Queensland)研究員確定牠們絕種的一個關鍵因素是,過去10年海平面上升,淹沒珊瑚礁上的低窪沙洲,使得珊瑚裸尾鼠棲息地減少。

澳洲環境部已正式將珊瑚裸尾鼠列入「滅絕」生物之列。

研究人員在2014年進行一項範圍廣泛的調查,以追蹤珊瑚裸尾鼠的下落,但並未發現牠們的蹤跡。

2016年公布的研究顯示,有關澳洲北部托勒斯海峽(Torres Strait)區域海平面上升和極端氣候的已知資料,「珊瑚裸尾鼠減少的根本原因指向人類引起的氣候變遷」。

珊瑚裸尾鼠被是大堡礁唯一被發現的特有種哺乳類動物,牠們在1845年被發現,歐洲人當時以射殺牠們作為消遣。

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