美麗日報 記者賴君穎/綜合報導

地球上最後一隻金頂夏威夷樹蝸(Achatinella apexfulva)「喬治」(George)確定死亡,也就是說,該物種目前已滅絕。所幸,研究員曾於2017年從喬治底部抽取2毫米組織,並將牠的DNA存放至聖地亞哥動物園冷藏庫。

喬治的一生共活了14年,由於找不到同類繁衍後代,因此最終踏上物種滅絕的終點。據了解,科學家曾於1997年將地球上僅存的10隻金頂夏威夷樹蝸送到夏威夷大學(University of Hawaii)研究室,進行人工圈養繁殖。

然而,在夏威夷大學人工圈養繁殖系統中,最後僅一隻存活。由於該情況與已絕種的平塔島象龜「孤獨喬治」相當類似,科學家便將這世上最後一隻金頂夏威夷樹蝸取名為「喬治」。

有研究指出,陸地蝸牛和軟體動物滅絕品種數自1500年以來,佔已知滅絕動物物種總數的40%。生物學家則警告,任何物種滅絕都會破壞食物鏈,陸上蝸牛絕種看似不嚴重,但已顯示我們的環境出問題了。

事實上,夏威夷的蝸牛曾多達750種,到了1955年,當地政府為處理入侵物種非洲大蝸牛(African snails),引入北美玫瑰蝸牛(rosy wolfsnail)進行捕獵,沒想到玫瑰蝸牛專吃原生蝸牛,造成原生蝸牛大量消失。

(責任編輯:陳靖宇)

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