日本探測機「隼鳥2號」(Hayabusa 2)今天成功登陸小行星「龍宮」(Ryugu)。

據中央社報道,日本對距離地球3億公里外的龍宮小行星發射探測機隼鳥2號,希望從這顆小行星採集樣本,找到太陽系和生命起源的線索。

日本宇宙航空研究開發機構(JAXA)官員說,隼鳥2號的資料顯示其速度與方向的改變,包括它接觸到龍宮時的資料,以及彈回軌道位置的情形。

根據網路實況轉播控制室現場情形,在隼鳥2號接觸到小行星地面前,數十名JAXA人員緊張盯著監視器上的資料,隨後接到了隼鳥2號著陸的訊號,眾人爆出熱烈掌聲。

JAXA發言人生田千里(Chisato Ikuta)說:「我們確認了著陸接觸。」

隼鳥2號的探測工作,預定對著龍宮小行星發射一顆子彈,以激揚出小行星的地表物質,然後採集相關物質,帶回地球作分析。

龍宮小行星被認為含有相對大量46億年前的有機物質和水,似乎保留了太陽系在46億年前誕生時的狀態,可說是「時空膠囊」。

隼鳥2號最後將發射「撞擊機」,來爆開龍宮地表下的礦物,期望能採集到未曝於千年風塵與輻射下的「新鮮」物質。

科學家希望這些採樣能夠解答宇宙與生命起源的一些基本問題,包括來自太空的元素是否有助於地球生命的崛起。

隼鳥2號花了約3年半時間抵達龍宮,可能會進行多達3次的登陸接觸,並在11月到12月時離開龍宮;預測回到地球的時間已經是2020年底。

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