維珍銀河公司(Virgin Galactic)的太空船於當地時間2月22日,飛上了海拔89.9公里的太空邊際。除了2名飛行員外,它首次載乘客進行測試,朝次軌道太空旅行的目標更近一步。

據中央社報導,維珍銀河公司表示,英國富翁布蘭森(Richard Branson)為送遊客上太空而打造的太空船二號(SpaceShipTwo)及太空船「團結號」(VSS Unity)。它們將從加州莫哈維沙漠(Mojave)發射,並飛上高空。

美國定義的太空高度約為海拔80公里,而維珍銀河的太空船在2018年首次飛過這高度,達海拔82.7公里處。可是未通過國際承認的大氣層與太空的分界線,也是海拔100公里的「卡門線」(Karman Line)。

布蘭森當時宣布,這是NASA在2011年結束太空梭計畫後,首度有載人太空船從美國發射上空。

團結號首度載客,由維珍銀河的指導員摩西(Beth Moses)代表上陣,評估乘客的體驗與客艙狀況。

另外,摩西成為了首位搭乘商務太空船的女性,並表示這是一趟「難以形容的飛行」。

布蘭森的主要對手是亞馬遜(Amazon)的貝佐斯(Jeff Bezos)成立的藍源公司(Blue Origin)。

貝佐斯也表示,他的「新謝帕德號」(New Shepard)將在今年稍後開始載人,並且會比太空船二號飛得更高。

此外,新謝帕德號已飛過卡門線,但沒載人。

 

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